Na verdade, a NASA está analisando todas as opções para a Lua – incluindo prêmios

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Prolongar / O administrador da NASA, Jim Bridenstine, na extrema direita, visita as instalações da Blue Origin perto do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, em 23 de maio de 2019.

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Na quinta-feira, o ex-presidente dos EUA da Casa Newt Gingrich expandiu-se suas idéias para usar prêmios de bilhões de dólares para acelerar o objetivo da administração Trump de enviar humanos para a Lua até 2024, e depois Marte até a década de 2030. Ele posicionou a ideia de promover o espaço comercial como uma solução alternativa aos atuais planos da NASA de usar a nave Orion e o foguete Space Launch System.

"Para ser claro: nossa proposta não sugere o cancelamento de qualquer proposta atual", escreveu Gingrich. "Isso sugere que pelo custo de um – ou no máximo dois – lançamentos de SLS, pode ser possível incentivar uma competição a pousar e começar a desenvolver a Lua em menos tempo e por menos dinheiro. Ela é baseada no princípio de pagando apenas pela realização. Se ninguém é capaz de alcançar a Lua e começar a desenvolvê-la, então o contribuinte não pagaria um centavo ".

A ideia básica é que se a SpaceX, a Blue Origin ou outra empresa fossem capazes de desenvolver independentemente seus próprios sistemas de lançamento (como o da SpaceX Nave estelar ou Blue Origin's New Glenne depois aterrissar humanos na Lua, eles receberiam um pagamento de US $ 2 bilhões ou mais pela conquista. Isso ofereceria uma opção de backup se os planos existentes da NASA para o Programa Artemis– que usa contratos mais tradicionais e deve custar pelo menos US $ 30 bilhões – estão atrasados ​​ou ultrapassam o orçamento.

Em resposta à proposta de Gingrich, o administrador da Nasa, Jim Bridenstine, disse que não se opunha ao conceito de prêmios para promover os objetivos de exploração da NASA.

"Nós, da NASA, estamos buscando ativamente planos semelhantes", disse ele. "Minha primeira iniciativa como administrador da NASA foi o programa Commercial Lunar Payload Services. Ela incentiva o desenvolvimento da entrega comercial para a Lua e aproveita as empresas herdadas do Google Lunar X-Prize. O CLPS poderia ser ampliado e empresas adicionais poderiam ser aumentadas para cargas maiores. "

Nos últimos meses, depois que o vice-presidente Mike Pence acusou a NASA, em março, de pousar um humano na Lua em 2024, Bridenstine considerou uma série de idéias diferentes e novas maneiras de fazer as coisas. Mas o administrador também tem que trabalhar com o Congresso, que escreve o orçamento da NASA. Então ele tem sido um pouco limitado em sua capacidade de implementar mudanças radicais como Gingrich – que tem o ouvido de funcionários dentro da Casa Branca do Trump – propôs.

Pagar na entrega

No início deste ano, Bridenstine disse que discutiu contratos de "pagamento na entrega" para grandes missões de carga para a Lua com empresas como SpaceX e Blue Origin. Em última análise, para esta oportunidade, ele disse que preferia o "pedido de proposta" mais padronizado emitido no início deste mês. Para "Gateway Logistics Services", a NASA pagará até US $ 7 bilhões por várias missões que entregar ciência, carga e suprimentos a um Portal Lunar a partir de meados de 2024, antes das missões da tripulação no final daquele ano. Ao longo do caminho, a agência fornecerá pagamentos "milestone", semelhantes aos contratos da NASA usados ​​pela SpaceX e pela Boeing para o programa Commercial Crew para levar os astronautas à Estação Espacial Internacional.

No entanto, a Bridenstine ainda está muito interessada em pagar as empresas por serviços apenas no momento da entrega. "Estou feliz em voltar a envolvê-los na ideia de que aparentemente todos apoiamos", explicou.

A SpaceX disse que recebe programas baseados em resultados que ajudarão a agência a reduzir seus custos, e manterá o apertado cronograma de 2024 para o pouso na Lua. "Faz sentido para a NASA olhar para os prós e contras de pagamentos milestone versus um prêmio de quantia fixa para um grande pouso na Lua – ou funcionaria para nós", disse o presidente e diretor de operações da SpaceX, Gwynne Shotwell, ao Ars.

O que parece claro é que esta é uma nova era na NASA. Somente neste verão, além do programa comercial de fornecimento da Gateway Logistics, a NASA concedeu contratos para construir dois elementos do Lunar Gateway, comprou três caronas para pequenas cargas científicas para a Lua de empresas comerciais e permitiu que a indústria propusesse suas próprias idéias para qual a melhor maneira de levar os astronautas até a Lua a partir do Portal Lunar. Tudo isso está acontecendo com contratos de "preço fixo", que pagam empresas por desempenho, em vez de grandes taxas de prêmio além dos custos.

As empreiteiras aeroespaciais tradicionais realmente poderosas, acostumadas a contratos com custos mais altos do governo, como Boeing, Lockheed Martin e Northrop Grumman, ainda exercem uma enorme influência sobre a forma da política espacial, especialmente por meio do lobby do Congresso. Mas este verão Bridenstine tomou medidas onde ele pode trabalhar com parceiros não tradicionais, se tiverem melhores soluções. Ele pode não ter abraçado totalmente o conceito do X Prize, ele parece estar seguindo nessa direção.

Em resumo, ele está aceitando o conselho de Pence quando o vice-presidente disse em março, "peço à NASA que adote novas políticas e adote uma nova mentalidade. Se nossos contratantes atuais não puderem atender a esse objetivo, encontraremos os que desejarem".

Fonte: Ars Technica