Naquela época, Benjamin Franklin tentou (e falhou) eletrocutar um peru

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Prolongar / Em dezembro de 1750, Benjamin Franklin teorizou que a eletricidade poderia ser usada para amaciar carne e tentou eletrocutar um peru para prová-la.

Hoje em dia, nos lares dos EUA, as pessoas estão ocupadas preparando o peru tradicional para o banquete do Dia de Ação de Graças – geralmente no forno, embora almas mais aventureiras possam risco de ferimento pessoal e optar por um método de fritura. Mas quando se trata de métodos de cozimento arriscados, Benjamin Franklin eles batem. O Pai Fundador uma vez infame eletrocutou-se enquanto tentava matar um peru com eletricidade.

As explorações de Franklin em eletricidade começaram quando ele se aproximava dos 40 anos, depois de já ter tido uma carreira próspera como empresário no setor de impressão. Seu interesse científico foi despertado em 1743, quando ele viu uma demonstração do cientista / showman Archibald Spencer, conhecido por realizar uma variedade de truques divertidos que envolvem eletricidade. Ele logo fez uma correspondência com um botânico britânico chamado Peter Collinson, e começou a reproduzir alguns dos impressionantes truques de salão de Spencer em sua própria casa. "Eu nunca participei de nenhum estudo que absorveu totalmente minha atenção e meu tempo", confessou a Collinson em uma carta.

Os hóspedes da casa de Franklin foram frequentemente recrutado por suas experiências e piadas práticas. Por exemplo, ele solicitava que os hóspedes esfregassem um tubo para criar estática e depois os beijassem, produzindo um choque elétrico. Ele projetou uma aranha falsa suspensa por dois fios eletrificados, de modo que ela parecia balançar para frente e para trás por conta própria. E ele criou um jogo apelidado de "Traição", no qual montou um retrato do rei George para que qualquer pessoa que tocasse a coroa do monarca recebesse um choque. ("Se um grupo de pessoas se choca entre eles, o experimento é chamado de conspiração", ele escreveu.)

Através de suas experiências, Franklin conseguiu demonstrar que a eletricidade consistia em um elemento comum que ele chamava de "fogo elétrico", argumentando que fluía como um líquido, passando de um corpo para outro. Ele estudou como as faíscas pulavam entre objetos carregados, concluindo corretamente que os raios eram apenas uma faísca elétrica maciça. E ele cunhou vários termos relacionados à eletricidade que ainda usamos hoje: "carregamento", "descarga", "condutor" e "bateria", por exemplo.

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Prolongar / Por volta de 1750: A página de título da 5ª edição do livro científico de Benjamin Franklin Experiências e observações sobre eletricidade.

MPI / Getty Images

Mas Franklin ainda não havia encontrado uma aplicação prática para esse novo e empolgante fenômeno, que o irritou bastante. Para esse fim, ele concebeu jogar um jantar com tema de eletricidade. "Um peru deve ser morto para o nosso jantar pelo choque elétrico e assado pela tomada elétrica, antes de um incêndio aceso pela garrafa eletrificada", Franklin escreveu para Collinson. Os hóspedes bebiam seu vinho de copos com carga elétrica para receber um choque sutil a cada gole.

Não está claro se Franklin já organizou um jantar tão elaborado, mas sabemos que ele experimentou eletrocutar várias aves usando jarros Leyden de seis litros. UMA Leyden jar é basicamente uma jarra de vidro parcialmente cheia de água, com um fio condutor saindo da cortiça. A jarra foi carregada expondo a extremidade do fio a uma faísca elétrica gerada por fricção – criada por, digamos, girando uma placa de vidro para esfregar contra almofadas de couro. Não havia unidades padrão de eletricidade naquela época, mas estimativas modernas indicam que um pote Leyden de tamanho pequeno teria a energia de cerca de 1 joule.

O choque elétrico que ele produziu inicialmente foi suficiente para matar galinhas, mas Franklin ficou decepcionado ao descobrir que os perus se recuperariam do choque após vários minutos. Por fim, ele combinou vários potes de Leyden para matar com sucesso um peru de dez libras, escrevendo para Collinson que "os pássaros mortos nesse assunto comem de maneira incomum".

Mas em dezembro de 1750, Franklin aprendeu uma lição difícil sobre a importância do aterramento em seus experimentos elétricos. Em uma letra datado de 25 de dezembro, presumivelmente para seu irmão, ele descreveu mais uma tentativa de eletrocutar um peru para entreter seus convidados. "Inadvertidamente, peguei o todo através de meus próprios braços e corpo, recebendo o fogo dos fios superiores unidos com uma mão, enquanto a outra segurava uma corrente conectada à parte externa dos dois frascos", escreveu ele.

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Prolongar / Litografia de Currier & Ives de Benjamin Franklin e seu filho William usando uma pipa e uma chave durante uma tempestade para provar que o raio era eletricidade, em junho de 1752.

Arquivo Hulton / Getty Images

Os convidados relataram ter visto um flash e ouvido um estalo alto como uma pistola disparando, e Franklin foi momentaneamente nocauteado, embora aparentemente ele permanecesse de pé. ("Não caí, mas suponho que teria sido derrubado se tivesse recebido o golpe na minha cabeça", escreveu ele.) Ele encontrou seu corpo tremendo por vários minutos e descreveu uma dormência nos braços e nas costas. o pescoço, que desapareceu na manhã seguinte. Houve um inchaço revelador de um lado por causa do choque, e ele ficou dolorido por vários dias depois. Enquanto ele deu permissão ao irmão para compartilhar sua experiência com um colega, James Bowdoin, que também experimentou eletricidade – principalmente como uma história de advertência – Franklin admitiu ter vergonha "de ter sido culpado de um erro tão notório".

Isso não impediu Franklin de continuar suas investigações elétricas. Ele realizou seu famoso experimento de pipa e chave em junho de 1752, nos arredores da Filadélfia. Ele construiu sua moldura de pipa com duas tiras de cedro pregadas juntas na forma de um "X" e esticou um grande lenço de seda sobre a moldura. Ele prendeu a chave a uma longa corda de seda pendurada na pipa, prendendo a outra extremidade a um pote de Leyden com um fino fio de metal. Depois, ele levou a pipa para o campo durante uma tempestade, em pé debaixo de um pequeno galpão para se manter seco. Quando viu filamentos soltos de barbante "eretos", indicando eletrificação, apertou a junta da chave e recebeu um pequeno choque, provando assim que o raio era de fato eletricidade estática. Ele inventou o pára-raios, entre outros dispositivos engenhosos.

Quanto ao uso da eletricidade para matar e amaciar um peru, Franklin acabou fazendo experiências suficientes para fornecer instruções muito específicas a dois colegas franceses, Jacques Barbeu-Dubourg e Thomas-Francois Dalibard, que estavam bastante interessados ​​em testar seu método. Dele instruções chamadas por seis potes grandes de Leyden para matar um peru de dez libras. Ele terminou sua carta com sua sabedoria suada sobre os perigos envolvidos: "Quem realiza a operação deve estar muito ciente para que isso aconteça com ele, acidental ou inadvertidamente, mortificar sua própria carne em vez da sua galinha".

Fonte: Ars Technica