NASA declara que a SpaceX está pronta para realizar sua primeira missão tripulada

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Na quinta e sexta-feira, os gerentes seniores da NASA, SpaceX e os parceiros internacionais da agência espacial realizaram longas reuniões para revisar todos os aspectos de um próximo vôo do foguete Falcon 9 e da sonda Crew Dragon.

Essas discussões devem ter corrido bem, porque na sexta-feira à tarde os funcionários da NASA surgiram com uma mensagem clara: "Não há problemas significativos", disse o administrador associado da NASA, Steve Jurczyk, que liderou as reuniões a portas fechadas no Centro Espacial Kennedy. "No final, foi uma revisão muito limpa. Estamos prontos para o lançamento".

O vôo da espaçonave Crew Dragon, levando Doug Hurley e Bob Behnken para a Estação Espacial Internacional, está marcado para as 16h33 (ET) (20:33 UTC) da quarta-feira, 27 de maio. Será o primeiro lançamento orbital de seres humanos. dos Estados Unidos desde julho de 2011, quando o ônibus espacial fez seu voo final. A NASA pagou à SpaceX o desenvolvimento desse sistema de transporte e servirá como seu principal cliente. Este acordo comercial salvou NASA bilhões de dólares.

Durante uma entrevista coletiva na sexta-feira, as autoridades elogiaram o trabalho árduo que os engenheiros da SpaceX e da NASA realizaram para chegar ao ponto em que a empresa está pronta para voar. É notável que apenas um pouco mais de um ano se passou desde que uma espaçonave Crew Dragon foi destruído durante um teste de tiro de seus propulsores SuperDraco.

Desde então, a SpaceX abordou não apenas a causa raiz desse problema, mas também supervisionou uma reformulação completa do sistema de pára-quedas do veículo. A empresa encerrou dezenas de outras questões importantes para chegar a esse ponto.

A gerente do Programa de Tripulação Comercial da NASA, Kathy Lueders, reconheceu que o processo foi um turbilhão. "Em abril passado, eu provavelmente não estava pensando em voar em um ano, mas você sabe o que – você nunca pode vender essa equipe da NASA e da SpaceX a curto prazo", disse ela. "Eles sempre realizaram milagres para mim. E tenho muito, muito orgulho deles."

Ainda há trabalho a ser feito antes do voo da próxima quarta-feira. A SpaceX conduzirá um teste de fogo estático de seu foguete Falcon 9 na sexta-feira à tarde, no sábado a equipe realizará um ensaio "seco" no qual Hurley e Behnken se vestirão para o dia do lançamento, e haverá uma reunião de Revisão de Prontidão de Lançamento em Segunda-feira. Mas a maior preocupação é provavelmente o clima, com várias restrições para o lançamento do Falcon 9 e os cenários de aborto de emergência abaixo do limite. A Flórida pode ter alguns chuveiros dispersos a espalhados na próxima semana, de acordo com modelos climáticos de médio alcance.

No entanto, a NASA e a SpaceX são muito próximas. Jurczyk disse na sexta-feira que "é difícil de acreditar" que estamos a apenas cinco dias do lançamento dessa missão tripulada e temos que concordar. Mal podemos esperar.

Listando imagem por NASA

Fonte: Ars Technica