NASA desiste de medir a temperatura de Marte

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Prolongar / Uma selfie tirada pelo InSight Lander.

Hoje, NASA anunciou que estava desistindo de suas tentativas de colocar um sensor de temperatura vários metros abaixo da superfície marciana. Parte do módulo de aterrissagem InSight da agência, o hardware deveria ser colocado a uma profundidade suficiente para evitar a influência do clima, das estações e das mudanças diárias de temperatura de Marte. Mas por causa das condições incomuns no local de pouso, o hardware nunca chegou abaixo da superfície.

A sonda InSight carregava diversos instrumentos destinados a fornecer uma imagem mais clara da geologia marciana. Um desses instrumentos, o sismômetro SEIS, tem rastreado marsquakes para fornecer uma perspectiva melhor da estrutura de Marte e da composição local sob a superfície perto do local de pouso. Um segundo mede a oscilação do eixo de rotação de Marte, que será influenciada por uma combinação da composição do planeta vermelho e as influências gravitacionais do resto do Sistema Solar.

Outro grande experimento do InSight é o Fluxo de Calor e Pacote de Propriedades Físicas, ou HP3. Enquanto os pousadores anteriores não colocaram nenhum hardware mais profundo do que cerca de 20 centímetros,3 foi projetado para operar vários metros abaixo da superfície marciana. A partir daí, as flutuações na superfície seriam um pouco calculadas, e o HP3 poderia medir o fluxo de calor do interior marciano para a superfície. Isso permitiria uma estimativa da energia ainda deixada no núcleo marciano a partir de uma combinação de sua formação e radioatividade, um elemento chave para a compreensão de que atividade geológica ainda pode ser possível lá.

Uma broca de 3 metros, no entanto, não caberia perfeitamente em uma sonda. Então HP3 deveria ser entregue à sua profundidade operacional por um dispositivo chamado "a toupeira". A toupeira foi projetada para conduzir o hardware abaixo da superfície, aproveitando o atrito entre ele e o solo marciano; ele se ancoraria, conduziria parte de si mesmo mais fundo usando aquela âncora, e então avançaria e repetiria o processo.

Acabou por haver um problema com este plano: o solo não permitia atrito suficiente para que tudo funcionasse. Agora, depois de quase um ano de tentativas e de uma enorme variedade de técnicas de solução de problemas, os gerentes de missão estão aceitando que o plano simplesmente não vai funcionar. Isso ocorre após a última tentativa, que envolveu o uso de uma pá robótica no InSight para empilhar o solo em cima da toupeira e tentar pressioná-la para baixo para fornecer mais força.

Obviamente, as coisas não funcionaram porque as propriedades do solo no local de pouso do InSight eram diferentes das expectativas derivadas de outros lugares em Marte. Então, nesse sentido, aprendemos algo com a experiência. E os instrumentos restantes do InSight continuam operando conforme planejado. Mas vamos ter que esperar por outro módulo de pouso para medir a temperatura de Marte.

Fonte: Ars Technica