NASA divulga imagem "emocionante" do rover de Marte logo acima do planeta

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Prolongar / Esta é uma imagem estática de alta resolução, parte de um vídeo feito por várias câmeras quando o rover Perseverance da NASA pousou em Marte.

NASA / JPL-Caltech

A NASA divulgou na sexta-feira novas imagens de sua espaçonave Perseverance se aproximando da superfície de Marte e pousando com segurança no planeta vermelho.

As novas fotos incluíam uma imagem impressionante do rover do tamanho de um jipe ​​se aproximando de Marte, aparentemente pendurado em um guindaste que o estava baixando para a superfície cerca de 7 metros abaixo. Esta imagem foi extraída da filmagem da aterrissagem do rover, capturada por câmeras de bordo. Um vídeo completo da dramática sequência de pouso pode ser divulgado na segunda-feira, depois que os engenheiros da NASA receberem mais dados de Marte.

"É estimulante. É absolutamente estimulante", disse Adam Steltzner, o engenheiro-chefe da missão Perseverança, que pousou com sucesso em Marte na quinta-feira. Esses tipos de imagens dramáticas, disse ele, ajudam a trazer o mundo consigo em missões de exploração.

"Essas coisas são difíceis", disse ele sobre a construção de um grande rover e o lançamento na superfície de Marte. "Leva milhares de pessoas e anos de esforço. Representa uma enorme elevação humana para que isso aconteça. Com essa imagem e os detalhes nela, realmente puxa os humanos na Terra para o resultado desse trabalho."

Steltzner disse que uma revisão preliminar da sequência de pouso de sete minutos descobriu que ela parecia funcionar perfeitamente, mas os engenheiros irão analisar mais profundamente os dados nas próximas semanas. "Ontem correu tão bem quanto poderíamos querer", disse ele. "Usaremos um pente fino e procuraremos quaisquer anomalias que possam nos ensinar como fazer melhor nosso trabalho no futuro. Mas não vimos nenhuma anomalia enorme que se manifestasse ontem."

Com a aterrissagem concluída, os cientistas e engenheiros da missão agora vão voltar seu foco para verificar o status do rover – que até agora parece estar completamente saudável – e começar a ligar sua miríade de instrumentos científicos. O Perseverance pousou a cerca de 2 km de um antigo delta que os cientistas estão interessados ​​em explorar em busca de sinais de vida antiga, e o rover pode começar a dirigir lá em cerca de oito dias marcianos.

Os cientistas já estão descobrindo coisas nas primeiras imagens do Perseverance para se entusiasmar. Uma imagem de engenharia feita para avaliar as rodas do veículo, por exemplo, mostrou rochas de aparência curiosa ao fundo. "A equipe científica já está pensando muito sobre isso", disse Hallie Gengl, líder de operação de sistemas de dados de instrumentos do Laboratório de Processamento de Imagens Multimissão do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA.

Quanto ao helicóptero da missão, Ingenuidade, os engenheiros desejam obter mais informações sobre o clima local de Marte antes que o veículo faça seu primeiro vôo. Isso não acontecerá por pelo menos 60 dias na superfície de Marte.

Esperamos ansiosamente por tudo isso e muito mais.

Fonte: Ars Technica