NASA diz que vai pagar empresas privadas para coletar rochas lunares

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Prolongar / Um eclipse lunar total começa em 2010.

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O administrador da NASA, Jim Bridenstine, anunciou na quinta-feira que a agência espacial tentará comprar entre 50 e 500 gramas de regolito lunar de um ou mais fornecedores comerciais.

Em sua nova edição "pedido de cotações, "A NASA está pedindo a empresas privadas que apresentem propostas para o trabalho. Como parte do processo competitivo, a NASA pode selecionar uma ou mais empresas, mas pagará apenas a maior parte do preço do contrato – 80 por cento – na entrega dos materiais.

A NASA fez uma importante concessão como parte de seu contrato, permitindo que a "entrega" dos materiais possa ocorrer na Lua.

De acordo com a proposta da NASA, uma empresa pode coletar material de qualquer local da superfície da Lua e pode incluir rochas, poeira lunar ou qualquer gelo. O empreiteiro escolhido não precisa fazer nenhuma avaliação dos materiais coletados, mas precisa fornecer fotos do rególito lunar e informações sobre onde ele foi coletado.

"O valor concedido pela NASA para este contrato não depende da quantidade de material lunar coletado", afirma o documento.

Um grande negócio para ISRU

Depois que o material é coletado, uma empresa irá efetivamente entregar a coleta para a NASA, que pagará por ela, e coletará o material em uma data posterior. A meta é que o primeiro material seja coletado até 2024.

Falando na Cúpula para Sustentabilidade do Espaço da Secure World Foundation na manhã de quinta-feira, Bridenstine disse que um dos objetivos da proposta é criar uma norma para esse tipo de atividade comercial dentro do Tratado do Espaço Exterior. Como na Terra, ele disse: "Você não é dono do oceano, mas é dono do atum."

Embora isso possa parecer trivial – ter amostras de cache de uma empresa privada na Lua que a agência espacial pode ou não estudar ou retornar à Terra – é uma declaração bastante ousada de intenções por parte de Bridenstine e da NASA. Ele sugere uma política de apoio à utilização de recursos in-situ, ou ISRU, e pode ser o primeiro passo para aproveitar os recursos espaciais.

Muito se falou na última década sobre a mineração de asteróides em busca de metais raros ou a coleta de gelo de água nos pólos lunares. Mas essas são coisas grandes, difíceis e caras de se fazer. O que o anúncio da NASA fez é um sinal para as empresas de que é um cliente potencial para os recursos lunares.

Tornar um negócio viável de mineração, processamento e distribuição de recursos espaciais envolverá muitas etapas, mas a primeira é estabelecer um mercado e estimular as empresas a começarem a pensar em como poderiam coletar materiais de forma eficiente na Lua e em outros lugares. Hoje, a NASA deu o primeiro passo.

Fonte: Ars Technica