NASA e SpaceX dizem que vão continuar com o voo tripulado histórico em 27 de maio

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Após dois dias de críticas intensas, a NASA está dando o polegar para seu parceiro comercial SpaceX para lançar seus primeiros astronautas no espaço na próxima semana. Ainda há mais trabalho a ser feito pela agência e pela SpaceX, incluindo outra revisão na segunda-feira, mas as autoridades decidiram que não havia grandes problemas no caminho do lançamento.

"Foi uma boa revisão, ótima discussão", disse o administrador da NASA Jim Bridenstine durante uma conferência de imprensa. "Acho que todo mundo na sala estava muito claro que agora é a hora de falar se há algum desafio". Bridenstine observou que muitas pessoas se manifestaram e tiveram muitas discussões sobre vários aspectos da missão. "No final, chegamos a um ponto", disse ele. "Então, agora estamos nos preparando para um lançamento em cinco curtos dias."

Em 27 de maio, a SpaceX deverá lançar sua primeira tripulação de dois astronautas da NASA, Bob Behnken e Doug Hurley, na Estação Espacial Internacional da NASA. O vôo é o teste final da SpaceX como parte do Programa de Tripulação Comercial da NASA, que recrutou empresas privadas para criar veículos para transportar astronautas de e para a ISS. O veículo da SpaceX para o programa é o Crew Dragon e, após seis anos de desenvolvimento e testes, a empresa fica a menos de uma semana de finalmente colocar as pessoas dentro do veículo.

Durante a revisão, as autoridades discutiram várias questões técnicas que poderiam se tornar um problema durante o voo, como os paraquedas do Crew Dragon, que exigiram enormes quantidades de testes nos últimos anos. Eles também discutiram um problema técnico inesperado que surgiu no ano passado, quando a cápsula Crew Dragon da SpaceX explodiu durante um teste de solo, bem como preocupações com a capacidade da empresa de suprimir quaisquer incêndios inesperados que possam ocorrer no Dragon. Por fim, todos concluíram que os riscos eram administráveis. "Não há questões abertas significativas, estou feliz em informar", disse Steve Jurczyk, administrador associado da NASA, durante a conferência de imprensa. "Foi uma revisão muito, no final, muito, muito limpa".

Também nesta tarde, a SpaceX testou o foguete Falcon 9 que lançará Behnken e Hurley. Às 16h33, ET, a empresa ligou os motores do foguete enquanto o mantinha pressionado na barra de lançamento no Centro Espacial Kennedy da NASA, verificando se todos os sistemas do foguete estavam funcionando corretamente.

Embora a NASA diga que o SpaceX está pronto para o lançamento, ainda há muito trabalho a fazer antes que o foguete da empresa decole. No sábado, Behnken e Hurley farão o que é chamado de "ensaio seco", onde se vestirão nos trajes espaciais personalizados da SpaceX e percorrerão todas as etapas que antecedem o voo, sem realmente iniciar. Na segunda-feira, os funcionários da SpaceX e da NASA farão mais uma revisão sobre a possibilidade de prosseguir com o lançamento. Essa revisão incorporará dados do teste de ignição de hoje, bem como dados do ensaio geral.

"São muitos dados", disse Benji Reed, diretor de gerenciamento de missão da SpaceX, durante a conferência de imprensa. "É muito, muito importante que todos os nossos engenheiros estejam todos no convés e prontos para partir agora. E pelos próximos dias até o fim de semana, eles estarão analisando e analisando todos os dados e todas as observações que são feitas. ”

Portanto, as coisas ainda estão no caminho certo, mas ainda não é "todos os sistemas".

Fonte: The Verge