Nave espacial da NASA encontra local de acidente de pouso lunar indiano

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Uma nave espacial da NASA em órbita ao redor da Lua avistou o local do acidente do desastre lunar da Índia, Vikram, que atingiu a superfície da Lua durante uma tentativa de pouso em setembro. As imagens captadas pela sonda confirmam que a sonda atingiu um final explosivo, revelando o local de impacto da sonda e os detritos ao redor criados pelo acidente.

Parte da missão Chandrayaan-2 da Índia na LuaVikram deveria ser a primeira espaçonave indiana a pousar suavemente na superfície lunar. A Índia havia colocado um veículo na Lua antes, mas a espaçonave propositalmente bateu no chão, levantando terra lunar e permitindo que os pesquisadores aprendessem mais sobre os tipos de materiais à espreita na Lua. Com Vikram, a Índia esperava colocar uma sonda intacta na Lua, para estudar o ambiente lunar com mais detalhes. Vikram estava carregando um veículo espacial que deveria viajar até 1.640 pés (500 metros) e aprender mais sobre a composição da superfície.

Porém, durante o pouso programado de Vikram em 6 de setembro, funcionários da Organização Indiana de Pesquisa Espacial (ISRO) perda de contato com o veículo quando estava a cerca de 1,3 milhas (2,1 quilômetros) acima da superfície lunar. Não ficou claro exatamente o que aconteceu com a sonda por um tempo. Nos dias seguintes ao desembarque, alguns funcionários da ISRO alegou ter encontrado a nave espacial na superfície lunar e ainda estavam tentando estabelecer contato com ele. Mas na semana passada, o ISRO admitiu que o Vikram teve um pouso "difícil", depois que o veículo teve problemas para frear durante a descida à superfície.


A diferença sutil entre as fotos antes e depois do local de desembarque
Imagem: NASA / GSFC / Universidade Estadual do Arizona

Agora, os pesquisadores confirmaram visualmente esse forte impacto, graças ao Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA, que orbita a Lua desde 2009. Uma equipe de cientistas que operavam a câmera no orbital tirou fotos do local de pouso pela primeira vez em 17 de setembro e liberou eles ao público. Eles receberam uma dica de possíveis detritos nas fotos e confirmaram que vinha de Vikram. No entanto, o local em que o Vikram atingiu não estava bem iluminado, então a equipe capturou imagens do site novamente em outubro e novembro para ter uma visão melhor. Por fim, eles encontraram o local e capturaram uma imagem mais detalhada do local e do campo de destroços.

Embora essas imagens forneçam algum fechamento com Vikram, a missão Chandrayaan-2 da Índia não representa uma perda total. A sonda Vikram viajou para a Lua junto com outra espaçonave – uma projetada para estudar a superfície lunar de cima. Esse veículo entrou com sucesso na órbita da Lua em agosto e ainda está circulando, reunindo dados sobre a Lua e decodificando o que está na superfície abaixo.

Fonte: The Verge