Neurologistas alertam para o perigo do "turismo com células-tronco"

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Prolongar / As células-tronco esqueléticas são mostradas aqui em vermelho.

As células-tronco têm a promessa de nos ajudar a reparar tecidos danificados por doenças ou lesões. Mas fora das células-tronco da medula óssea, continua sendo uma promessa, pois estamos apenas começando testes clínicos para determinar se podemos usá-las efetivamente. Mas isso não impediu as pessoas de oferecer "tratamentos" de células-tronco sem base em evidências. Muitas das clínicas que oferecem esses serviços estão localizadas no exterior, levando ao que foi chamado de "turismo com células-tronco". Porém, vários aproveitam as ambiguidades dos regulamentos da Agência de Alimentos e Medicamentos para operar nos Estados Unidos.

Uma nova pesquisa com médicos sugere que um número surpreendente de pacientes está usando esses serviços – às vezes com graves consequências. E muitos médicos não sentem que estão preparados para lidar com eles.

Interesse generalizado

O trabalho se concentra em neurologistas, especializados no tratamento de doenças do sistema nervoso. Isso inclui doenças como Parkinson e esclerose múltipla, para as quais existem poucos tratamentos eficazes – embora as células-tronco tenham sido submetidas a alguns testes preliminares no caso de Parkinson. Dada a falta de opções estabelecidas, não seria surpreendente se esses pacientes recorressem a terapias ainda não estabelecidas, como as que envolvem células-tronco.

Mas eles são? Para descobrir, uma equipe de pesquisadores pesquisou neurologistas que provavelmente cuidariam desses pacientes, utilizando a Academia Americana de Neurologia, que tem mais de 20.000 membros. Apenas uma pequena fração dos membros respondeu, com pouco mais de 200 neurologistas respondendo à pesquisa. Mas se os números que surgiram são representativos, a pesquisa mostra um quadro perturbador do turismo com células-tronco.

Quase 90% dos médicos estavam tratando pacientes com doenças atualmente incuráveis, e uma porcentagem semelhante foi perguntada sobre terapias com células-tronco. Cerca de metade dos neurologistas disseram ter 15 ou mais pacientes perguntando a eles apenas no ano passado. Enquanto a grande maioria dos pacientes estava simplesmente procurando informações adicionais sobre as supostas terapias, um terço estava procurando o médico para conceder permissão para experimentar uma, enfatizando a importância dos médicos limitarem o acesso a tratamentos não testados.

Felizmente, dois terços dos médicos alertaram seus pacientes contra a tentativa de uma dessas terapias não comprovadas. No entanto, quase dois terços fizeram com que um de seus pacientes tentasse uma terapia com células-tronco não testadas – e outros 20% deles tiveram pacientes que se aproximavam deles somente depois que os pacientes já haviam experimentado uma. E esses procedimentos não foram isentos de complicações. Cerca de um quarto dos médicos relatou ter um paciente com complicações de um procedimento, variando de acidente vascular cerebral a hepatite. Não havia um padrão aparente nos relatórios que sugerem que quaisquer complicações sejam mais comuns que outras.

Despreparado

Dado que o turismo com células-tronco está se tornando cada vez mais comum, você pode esperar que os neurologistas tenham se munido de informações para melhor atender seus pacientes. Mas apenas um quarto considerou que estava totalmente preparado para discutir assuntos com os pacientes e 10% se sentiram completamente despreparados (a maioria estava em algum lugar no meio). Os participantes também disseram que poderiam se beneficiar da literatura que discute o status dos tratamentos com células-tronco que poderiam ser compartilhados com seus pacientes.

Para enfatizar o que dissemos no início, nenhuma terapia de células-tronco para doenças neurológicas demonstrou ser eficaz. As clínicas que os oferecem aos pacientes estão, na melhor das hipóteses, atacando o desejo desses pacientes por algo que lide com uma doença atualmente incurável. Na pior das hipóteses, são simplesmente fraudes. Foram iniciados ensaios clínicos para algumas doenças e é provável que mais virão. Direcionar os pacientes para um estudo apropriado e longe das clínicas não regulamentadas de células-tronco deve fazer parte de um atendimento eficaz ao paciente.

Esta pesquisa é claramente preliminar, dado o pequeno subconjunto da comunidade de neurologia que respondeu. No entanto, ele mostra uma imagem preocupante do interesse generalizado dos pacientes em tratamentos não testados e de uma comunidade médica que nem sempre está pronta ou disposta a afastá-los de "terapias" potencialmente prejudiciais. A pesquisa certamente justifica um acompanhamento mais amplo para determinar a extensão total do risco, bem como um esforço de divulgação mais robusto para garantir que a comunidade de neurologia esteja preparada para trabalhar com os pacientes para direcioná-los para longe dessas clínicas e para os ensaios.

Annals of Neurology, 2020. DOI: 10.1002 / ana.25842 (Sobre os DOIs)

Fonte: Ars Technica