Newt Gingrich propõe um prêmio de US $ 2 bilhões por uma sonda lunar humana

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Prolongar / A Blue Origin propôs um lander "Blue Moon" para enviar carga e potencialmente humanos para a Lua.

Durante os discursos de campanha de 2020, o presidente Donald Trump toca regularmente sobre o tema do espaço comercial. Trump costuma dizer que gosta que Elon Musk, Jeff Bezos e outros bilionários que estão investindo no setor aeroespacial estejam construindo foguetes reutilizáveis ​​e pagando aluguel da Nasa para usar as instalações da agência.

Agora, alguns conselheiros estão silenciosamente pedindo ao presidente para levar seu entusiasmo para o espaço comercial e empreendedores um passo adiante – criando um prêmio para quem quer que tenha terras na Lua. O esforço, liderado pelo ex-presidente republicano da Câmara Newt Gingrich, foi primeiro relatado por Politico. Ele daria um prêmio de US $ 2 bilhões para a primeira empresa a pousar humanos na Lua, e o vencedor provavelmente seria Musk ou Bezos.

A NASA, é claro, já tem seu próprio plano Moon chamado de Artemis Program. Sob este plano, a agência espacial usaria seu próprio foguete (o Sistema de Lançamento Espacial) e espaçonaves (Orion) como veículos para colocar dois humanos na superfície lunar até 2024. A NASA não especificou o quanto a aceleração de um retorno humano à Lua será custo, mas o preço provavelmente será de US $ 6 bilhões a US $ 8 bilhões por ano, além do orçamento existente da agência.

O concurso de US $ 2 bilhões não suplantaria o programa Artemis, disse Greg Autry, da University of Southern California, que serviu na equipe de transição da Trump em 2017. Autry ajudou a conceber a idéia e disse que o concurso seria um plano de apoio. Em uma entrevista com Ars, Autry disse que, se a NASA não estiver interessada em financiar isso, então outra agência dos EUA (como o Departamento de Comércio) pode estar.

Incentivo ao investimento

Embora US $ 2 bilhões não sejam dinheiro suficiente para que o Musk's SpaceX ou o Bezos 'Blue Origin levem humanos à Lua, isso representa um começo significativo. (O Prof. Autry defendeu uma premiação total de US $ 5 bilhões, com US $ 3 bilhões para a primeira empresa a alcançar a Lua, enquanto US $ 2 bilhões servem como um prêmio de apoio.) Mais importante, tal prêmio geraria confiança potenciais investidores na SpaceX e na Blue Origin.

Independentemente da NASA, e com financiamento privado, ambas as empresas estão trabalhando em tecnologia que permitiria um retorno humano à Lua a um custo muito menor do que a abordagem tradicional e linear da NASA para um pouso em 2024. A SpaceX está construindo uma grande espaçonave, Nave estelare um foguete super pesado. E a Blue Origin tem seu novo foguete Glenn e Lua Azul veículos lander. Cada um gostaria de fazer parceria com a NASA, tanto para financiamento quanto para a especialização da agência em voos espaciais tripulados e conhecimento da Lua.

Trump pode ver o prêmio como uma maneira relativamente barata de atingir o objetivo intermediário da NASA de um pouso na Lua enquanto libera a agência espacial para girar em direção ao seu destino preferido, Marte. "Algum dia em breve, os astronautas americanos plantarão o Stars and Stripes na superfície de Marte", disse Trump. disse recentemente durante um discurso que ignorou a lua.

É claro que, embora o presidente possa propor novos programas, o Congresso deve financiá-los. Pelo menos na superfície, tanto a Câmara dos EUA quanto o Senado parecem preferir muito mais os programas existentes da NASA, que são cuidadosamente divididos pelos membros do Congresso em seus distritos e entre os contratados favorecidos.

Fonte: Ars Technica