Nikola admite que o protótipo estava descendo ladeira abaixo no vídeo promocional

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Prolongar / Um vídeo do Nikola mostra o protótipo do Nikola One rolando por uma colina rasa em Utah. Nikola agora diz que nunca afirmou que o caminhão estava dirigindo por conta própria.

Quando o fundador da Nikola Motor Company, Trevor Milton, revelou um protótipo do caminhão Nikola One em dezembro de 2016, ele retratado como totalmente funcional.

“Teremos uma corrente nos assentos para evitar que as pessoas entrem apenas pela segurança. Não quero que alguém acabe fazendo alguma coisa e tire este caminhão do palco”, disse Milton. "Esta coisa funciona e funciona totalmente, o que é realmente incrível."

Em janeiro de 2018, Nikola postou um vídeo para o YouTube e outros canais sociais chamados "Nikola One Electric Semi Truck in Motion". Mostrava o caminhão Nikola One se movendo rapidamente ao longo de uma rodovia deserta de duas pistas.

Mas na semana passada, a firma de investimentos de vendas a descoberto Hindenburg Research publicou um relatório bombástico alegando que o Nikola One não estava perto de estar totalmente funcional em dezembro de 2016. De fato, Hindenburg publicou uma troca de mensagem de texto em 2017, na qual um funcionário de Nikola afirmou que a empresa não retomou o trabalho no caminhão nos meses após o show.

Ainda mais incrível, Hindenburg relatou que o caminhão no vídeo "Nikola One in motion" não estava se movendo por conta própria. Em vez disso, Nikola rebocou o caminhão até o topo de uma colina rasa e o deixou rolar para baixo. A empresa teria inclinado a câmera para fazer parecer que o caminhão estava viajando com sua própria energia em uma estrada nivelada.

Nikola agora admite que Nikola Um não funcionou

Na manhã de segunda-feira, Nikola enviou um longo comunicado de imprensa intitulado "Nikola define o recorde direto no relatório de vendedor a descoberto falso e enganoso". Embora a declaração critique uma série de afirmações no relatório Hindenburg, ela concede tacitamente a principal afirmação de Hindenburg sobre o Nikola One. Nikola agora admite que o protótipo do Nikola One não estava funcional em dezembro de 2016 e ainda não estava funcional quando a empresa lançou o vídeo "em movimento" 13 meses depois.

Nikola afirma que a caixa de câmbio, baterias, inversores, direção hidráulica e alguns outros componentes do caminhão estavam funcionais na época do show de dezembro de 2016. Mas Nikola não afirma que o caminhão tinha uma célula de combustível de hidrogênio funcionando ou motores para mover as rodas – os dois componentes principais que Hindenburg afirmou que estavam faltando no caminhão em dezembro de 2016.

"Nikola nunca afirmou que seu caminhão estava dirigindo sob sua própria propulsão no vídeo"

E Nikola agora admite que nunca fez o caminhão funcionar totalmente. “Enquanto Nikola mudava para a próxima geração de caminhões, ele finalmente decidiu não investir recursos adicionais para completar o processo para fazer o Nikola One dirigir em sua própria propulsão”, escreveu Nikola em seu comunicado de segunda-feira. Em vez disso, Nikola começou a trabalhar em seu próximo veículo, o Nikola Dois.

E o vídeo do Nikola One dirigindo pelo deserto?

"Nikola nunca afirmou que seu caminhão estava dirigindo sob sua própria propulsão no vídeo", escreveu Nikola. "Nikola descreveu este vídeo de terceiros nas redes sociais da empresa como 'In Motion'. Nunca foi descrito como 'sob sua própria propulsão' ou 'acionado por trem de força'. Os investidores Nikola que investiram neste período, no qual a Empresa era privada, conheciam a capacidade técnica do Nikola One na altura do seu investimento. ”

Nikola diz que é hora de seguir em frente

O ponto principal de Nikola é que a funcionalidade do caminhão Nikola One é irrelevante porque a empresa agora tem, indiscutivelmente, um protótipo funcional do sucessor do caminhão, o Nikola Two. O entusiasmo em torno do Nikola One ajudou a Nikola a levantar fundos, que então usou para pagar empresas mais experientes, incluindo Bosch e Iveco, para ajudá-lo a projetar e construir seus veículos subsequentes. Esta estratégia culminou com o anúncio que a GM vai construir a picape Badger de Nikola.

A sorte de Nikola agora está ligada ao sucesso do Nikola Two, Badger e outros produtos. Se esses produtos forem bem-sucedidos, provavelmente não fará diferença se o Nikola One nunca foi dirigível.

Mas o fato de Milton mentir quando disse que o primeiro caminhão de Nikola "funciona e funciona plenamente" pode fazer os investidores e clientes se perguntarem se Nikola também está exagerando suas capacidades atuais.

A estrutura do acordo do Nikola com a GM coloca essas questões em destaque. Quando a GM construir o caminhão Badger para Nikola, ela não usará a tecnologia de bateria supostamente inovadora em que Nikola afirma estar trabalhando. Em vez disso, a versão elétrica do Badger será baseada na plataforma de bateria Ultium da GM.

Nem os caminhões de Nikola usarão a tecnologia de célula de combustível de hidrogênio desenvolvida em casa tão cedo. A GM não apenas construirá uma versão de hidrogênio do Badger baseada nas células de combustível Hydrotec da GM, mas a GM também se tornará a fonte exclusiva de células de combustível de hidrogênio de Nikola para caminhões classe 7 e 8 em todo o mundo fora da Europa.

Então, o que Nikola está trazendo para a mesa? Um dos principais pontos de venda de Nikola hoje é que a empresa supostamente descobriu como cortar o custo do combustível de hidrogênio do preço de mercado atual em torno de US $ 16 por quilo para menos de US $ 4 por quilo.

Isso seria uma grande conquista se fosse verdade, já que poderia permitir a Nikola construir uma rede de postos de abastecimento de hidrogênio análoga à rede SuperCharger da Tesla. Mas Nikola forneceu poucos detalhes sobre essa suposta descoberta. E a história de Milton de exagerar as capacidades de Nikola é um motivo para vê-los com ceticismo.

Fonte: Ars Technica