Níveis de gripe e outras doenças infecciosas caem com a raiva do COVID-19

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Prolongar / Um pedestre mascarado atravessa uma rua vazia em um cruzamento movimentado no Distrito Central de Negócios em 3 de fevereiro de 2020, em Pequim, China.

Relatos de gripe e uma série de outras doenças infecciosas despencaram quando a pandemia do COVID-19 levou as pessoas a confinamentos.

Em muitos lugares, medidas de distanciamento social destinadas a conter a disseminação do novo coronavírus podem estar sufocando a disseminação de outras doenças infecciosas ao mesmo tempo. Mas, em outros lugares, a pandemia pode simplesmente mascarar a disseminação da doença, pois as pessoas podem evitar procurar atendimento por mais infecções de rotina, enquanto os sistemas de assistência médica esticados pela pandemia podem ter dificuldades para conduzir rotina, vigilância, testes e relatórios.

Alguns dos declínios resultantes são dramáticos. Países do Hemisfério Sul registraram um número muito menor de influenza do que o habitual. A Austrália, por exemplo, começou 2020 com um nível relativamente alto de gripe – relatando cerca de 7.000 casos confirmados em laboratório em janeiro e fevereiro. Mas o surto caiu em março, com relatos de apenas 229 casos em abril, em comparação com quase 19.000 em abril de 2019, como observado pelo New Scientist.

Na Argentina, os casos confirmados de laboratório de gripe registrados entre janeiro e julho foram 64% inferiores à média dos cinco anos anteriores, de acordo com um relatório do Wall Street Journal. Na Nova Zelândia, que obteve um sucesso extraordinário no controle da pandemia do COVID-19, as autoridades de saúde relataram que apenas 0,7% da população apresentava sintomas semelhantes aos da gripe na primeira semana de julho, enquanto as taxas usuais são de 3% a 4%. O Brasil – que, por outro lado, lutou para controlar a pandemia – viu casos de gripe caírem cerca de 40% do normal.

Downers da doença

Em um relatório recente, a Organização Mundial da Saúde observou que a atividade da gripe estava em "níveis inferiores ao esperado", mas observou que os dados devem ser "interpretados com cautela", porque os níveis mais baixos podem ser devidos a menos doenças e menos relato de doença.

Mas a gripe não é a única doença em declínio. Um relatório da Reuters observou que os casos de sarampo e caxumba na China caíram 70% e 90%, respectivamente, enquanto o país estava preso. Da mesma forma, os países do Hemisfério Sul registraram declínio em outras doenças virais, como vírus sincicial respiratório e pneumococo.

Ainda não está claro se essas tendências globais são um bom presságio para os Estados Unidos, que ainda enfrentam altos níveis de propagação de COVID-19 à medida que entram na temporada de gripe no outono. O ônus da doença pode depender de os americanos aderirem a medidas de distanciamento social, higiene e uso de máscaras.

Em uma entrevista no início deste mês, O diretor do CDC, Robert Redfield, era pessimista. “Estou preocupado, ele disse. "Acho que o outono e o inverno de 2020 e 2021 serão provavelmente um dos momentos mais difíceis que experimentamos na saúde pública americana".

Fonte: Ars Technica