No diretor de Tall Grass, Vincenzo Natali não sabe se Stephen King leu seu roteiro

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Vincenzo Natali é o tipo de diretor que desmaia o público cult de filmes no Festival Anual de Austin. Ele não é um nome familiar, mas seus filmes distintos e criativos de baixo orçamento ganharam uma forte reputação entre o tipo de pessoa que pode listar uma dúzia de filmes de Dario Argento sem consultar a Internet. O filme independente de Natali de 1997 Cubo é um caso particular em questão: um filme de ficção científica canadense de baixo orçamento sobre um grupo de estranhos que acordam presos em uma prisão em forma de um labirinto aparentemente interminável de salas em forma de cubo. O filme de 2013 Haunter adota uma abordagem igualmente claustrofóbica de uma história muito diferente, quando uma garota morta (Abigail Breslin) assombrando uma casa da qual não pode escapar começa a lidar com os estranhos fenômenos sobrenaturais ao seu redor. Natali começou a trabalhar em uma tela maior em 2009 com Emenda, um filme "perigos da ciência" falho, mas ambicioso, estrelado por Adrien Brody e Sarah Polley como pesquisadores que imprudentemente criam um híbrido animal-humano sensível, que naturalmente se rebela contra eles.

Mais recentemente, Natali vem trabalhando na televisão, dirigindo episódios de Orphan Black, canibal, Deuses americanose Westworld, entre outros shows. Mas ele voltou a fazer filmes com o projeto Netflix Na grama alta, uma adaptação de uma novela co-escrita por Stephen King e filho de King, escritor de terror Joe Hill. O filme expande significativamente a novela, que mostra um irmão e uma irmã que se aventuram em um campo para tentar salvar uma criança e descobrem os poderes sobrenaturais e intenções malignas da área que o prendeu. Quando Natali chegou ao Fantastic Fest de 2019 para estrear Na grama alta, Sentei-me com ele para falar sobre dirigir seu primeiro filme da Netflix, por que ele continua fazendo filmes sobre espaços fechados e pessoas presas, por que os fãs de terror adoram efeitos práticos, como a tecnologia está mudando o horror de baixo orçamento e como ele fazia relva assustador.

Esta entrevista foi levemente editada para maior clareza e brevidade.

Como esse projeto começou? A Netflix te cortejou ou você foi a eles?

Meu parceiro de produção, Steve Hoban e eu, chegamos à Netflix. Eu tenho o roteiro há um bom tempo, e houve algumas discussões com eles alguns anos antes, e ele realmente não decolou. E então houve um momento em que Stephen King subitamente entrou na consciência maior novamente, com o isto filme, e nós sentimos que deveríamos tentar novamente. Ao mesmo tempo, a Netflix havia lançado dois filmes originais de Stephen King, ambos muito bons: 1922 e Jogo de Gerald. Eles estavam interessados ​​em fazer outro, então eles receberam esse roteiro maluco de nós e, por algum motivo, disseram que sim.

Você já havia negociado os direitos com King?

Ele tem um acordo pro forma que, pelo que entendi, todo mundo recebe. Não importa quem você é, onde você está no setor. Primeiro, ele tem que aprová-lo. Então você escolhe o trabalho dele por US $ 1. Portanto, é muito barato, mas é preciso atender a determinados parâmetros de referência em termos de escrita do roteiro, entrada no mercado e assim por diante. E ele tem muita aprovação sobre o material e o elenco, etc. Mas ele e Joe Hill, seu filho que co-escreveu esta novela, são muito respeitadores para os cineastas. Nunca, nem uma vez, eles exerceram esse controle. Fui encorajado a fazer meu próprio filme. Eu acho que ele entende que a adaptação não deve ser literal. E certamente não poderia ser neste caso. Então foi um verdadeiro prazer. Eles são muito colaborativos e fáceis.

Esta é uma extensa expansão da novela original. Você consultou com eles sobre isso?

Eu apenas escrevi os roteiros e dei a eles, e eles os aprovaram. Para ser sincero, nem sei se eles os leem ou não. Eu cresci lendo Stephen King, então foi realmente assustador escrever o roteiro e enviá-lo sabendo que ele poderia realmente lê-lo. Mas, por qualquer motivo, eles continuaram dizendo que sim, e nós continuamos. Na verdade, eu queria ser muito fiel à história. Mas eu sabia que teria que expandir a história. Há um diálogo da história no filme, é bastante fiel, mas onde a história termina, o filme continua. Eu estava constantemente voltando à história para obter detalhes e elementos, e realmente não inventei personagens ou locais. Está tudo lá; está tudo latente no material original.


Foto: Netflix

Isso me lembrou um pouco dos seus filmes Cubo e Haunter em que você está explorando extensivamente um único ambiente quase homogêneo de maneiras expansivas, encontrando todas as possibilidades. O horror requer isolamento, mas há algo específico que lhe interessa no tema de infinitas variações em um local isolado e específico?

Eu acho que é duplo. A resposta mais alta a essa pergunta é: eu cresci em um complexo de apartamentos em Toronto, uma cidade onde está muito frio, e você passa muito tempo dentro de casa. A idéia de isolamento e contenção – sou eu quem me analisa – pode fazer parte da minha composição psicológica. A resposta menos alta é que não tenho muito dinheiro para fazer meus filmes, então não tenho escolha a não ser contar histórias que envolvam apenas alguns personagens e locais, porque é tudo o que posso pagar.

Mas, muitas vezes, as limitações são inspiradoras. Estou ciente disso quando estou assumindo esses projetos. Eu acho que, como cineasta, há algo empolgante nisso, porque é como uma sinfonia em que você tem um tema central, mas faz variações. Há um certo entusiasmo em assistir esses tipos de filmes para ver como o cineasta pode continuar girando esses pratos e fazendo novas variações com a mesma idéia. Isso dá a você licença como cineasta para ser mais excêntrico e explorar possibilidades incomuns, porque você já fundamentou o público em um local. No caso de Grama alta, Fiquei muito claro desde o início que apresentaríamos um mundo real, crível e "normal". E então, gradualmente, à medida que nossos personagens entram nesse ambiente, nós o dividimos, até que, no final do filme, as coisas são bem surrealistas. Há uma progressão visual e uma progressão fílmica que se segue.

As pessoas continuam descrevendo o filme como Lovecraftian, mas isso está se tornando um rótulo cada vez mais comum para qualquer tipo de horror estranho. H.P. Lovecraft uma inspiração específica para você? Como você se sente com o desejo de rotular tanto horror quanto Lovecraftian?

Na verdade, eu o vejo como uma influência, e aposto que Stephen King e Joe Hill também. Eu certamente sei que Lovecraft teve uma grande influência sobre Stephen King. Nesse caso, temos um tipo de deus Lovecraftiano que é, por falta de uma palavra melhor, nosso mal central. E "Lovecraftian" faz sentido porque é antigo, e sua existência provavelmente antecede a humanidade, que é um princípio comum no trabalho de Lovecraft.

Portanto, não resisto ao rótulo neste caso. O que eu acho realmente poderoso sobre Lovecraft, e o que o torna um escritor difícil de adaptar, é que ele raramente faz o leitor confrontar exatamente o que é assustador na história, e ele raramente a explica ou descreve. Ele só fará alusão a isso. É um tipo enigmático de horror. Acho isso realmente atraente, fascinante e assustador. Em parte, é porque quando você não vê algo, sua imaginação tende a preencher os espaços em branco. Mas também, essa é a nossa situação como seres humanos. Somos apenas pontos, micróbios que vivem nesta pequena rocha. Temos a tendência de pensar que somos o centro do universo, mas na verdade não somos. Então toda a noção Lovecraftiana de que, se realmente entendêssemos o que havia lá fora, ficaríamos loucos, acho que está realmente correto!


Foto: Netflix

Stephen King é especialista em tornar as coisas mundanas aterrorizantes, mas isso é mais difícil de fazer em um meio visual. Como você abordou tornar a grama assustadora e apresentar maneiras de aumentar esse medo?

Para ser honesto, o que você vê do campo na tela é como é. Se você caminhar nesse campo, é uma experiência irritante, um pouco como nadar no oceano. Em um nível muito primitivo, você se sente vulnerável. Você não pode ver dois pés à sua frente. Se houvesse um predador lá, você não saberia até que fosse tarde demais. E a grama em si, na verdade, eu gostaria de ter feito mais disso no filme. É serrilhada. Isso vai te cortar. Não é um organismo amigável para os seres humanos. Há um pouco disso no filme, mas você nem percebe. Eu gostaria que houvesse mais disso.

Mas acho que realmente se resume a apresentar a grama como um personagem. Tem agência e consciência. E nós a antropomorfizamos, ao contrário de ser apenas algo inerte e inconsciente. Então você é como Jonas na baleia, de certa forma. Você está entrando em um ambiente que também é uma coisa viva.

Como você trabalhou com os atores, principalmente em suspender a descrença deles em torno da grama assustadora?

Como alguém que já trabalhou neste espaço antes, posso dizer, é realmente importante que os atores expressem seu medo. Alguns atores têm medo de fazer isso. Alguns atores realmente bons, por qualquer motivo, não têm como mostrar medo. E se você não fizer isso, o público também não terá medo. Simplesmente não funciona. Então, quando estávamos filmando o filme, os atores precisavam fazer isso, e eles também estavam passando por uma produção emocional e fisicamente extenuante, para que estivessem preparados.

Quais eles eram! Laysla (De Oliveira), em particular, por causa do que sua personagem tem que passar, realmente deu uma performance crua e não filtrada, e isso tem um enorme impacto no filme. Ela apenas deixou tudo sair. Isso não é fácil, e não acho que muitas pessoas sejam necessariamente capazes disso. Eu os treinaria, mas havia muito para eles trabalharem. Eles nunca estavam diante de uma tela verde em um estúdio. Eles estavam sempre em um ambiente ao qual podiam reagir. Quero dizer, Laysla teve hipotermia enquanto filmamos, da chuva. Foi fisicamente desgastante! Mas, por mais doloroso que tenha sido para ela e os outros atores, eles foram comprometidos o suficiente para usar essa dor para melhorar suas performances e fazê-los parecer reais.


Foto: Netflix

As fotos aéreas do campo, especialmente a de abertura, são uma das coisas mais impressionantes do filme. São aqueles tiros de drone? Eles são aprimorados em CGI?

Não quero falar muito sobre como fizemos o filme, porque não quero tirar a experiência dele. Mas direi que o tiro de abertura, o ângulo alto sobre a grama, foi disparado de um drone e aumentado porque a grama não era tão perfeita. A grama cresce naturalmente com caminhos e pequenas clareiras. Você vê muito disso no filme, mas nessa cena, nós os preenchemos, então é apenas essa parede verde. Mas é tudo grama de verdade. Não precisamos trabalhar muito nisso.

Com coisas como CGI e drones ficando muito mais baratos, a tecnologia está mudando radicalmente a maneira como você lida pessoalmente com o horror de baixo orçamento?

Sim absolutamente. Mas há um empurrão e puxão com ele. Tão bom quanto o CGI é – e realmente, realmente é – existe uma reação, porque precisa ser feita da maneira certa. Caso contrário, tem uma qualidade irreal e muito caricatural. O horror realmente depende de coisas que parecem reais e físicas se forem assustadoras. Vou dar um exemplo perfeito: por unanimidade, acredito que as pessoas pensam que John Carpenter A coisa é muito mais assustador do que o prequel de 2011, que incorporou muito CGI. Mesmo fora da história e questões assim, as pessoas acharam a criatura mais assustadora em 1982, quando era um objeto físico fotografado em filme. Há um desejo na comunidade de terror, uma apreciação dos efeitos reais da composição física e dos adereços físicos. Dito isto, acho que o CGI é incrível, e eu o incorporei neste filme. Mas tentei fazê-lo de uma maneira que você nunca saberia que está lá.

Há um tremendo tiro em Grama alta com um reflexo em uma gota de orvalho em movimento, com a câmera invertendo. Havia um elemento prático nessa cena?

Não quero dizer! (Risos) Sinto muito. Deixe-me colocar desta maneira: você nunca poderia fazer isso sem CGI!

Este filme me fez pensar sobre a diferença entre o horror relatável, no qual os espectadores sentem que poderiam estar na posição dos protagonistas, como se o que eles estivessem vendo pudesse lhes acontecer. E depois há um horror misterioso, que é muito menos real. Você vê uma divisão lá? Você vê um como mais interessante que o outro?

Deixe-me colocar desta maneira: como membro da platéia e alguém que cresceu assistindo filmes de terror, eu gosto quando o gênero muda, quando é empurrado para outro lugar. E estou tão interessado em recriações de coisas que já vi antes. Para mim, David Cronenberg é uma figura muito importante porque o que ele fez foi tão pessoal, tão inovador e tão impossível de imitar. Ou Guillermo del Toro, com seu tipo particular de realismo mágico latino. É para isso que aspiro, independentemente de que tipo de horror seja.


Foto: Netflix

Qualquer um poderia olhar para o seu corpo de trabalho e ver esse impulso de abrir novos caminhos, mas você fez muitas entrevistas sobre como é difícil encontrar apoiadores para seus filmes porque as pessoas não querem se arriscar em filmes que não se encaixam em categorias familiares. A era da transmissão e a fragmentação do público do cinema estão ajudando? Está ficando mais fácil?

Sim! Oh, realmente tem. Este filme não existiria se a Netflix não tivesse escolhido. Ou, se fizesse, não seria tão bem feito. Porque a Netflix tem a disposição de me deixar fazer meu próprio filme sem interferência e os recursos para me deixar fazer coisas como aquela cena da gota de orvalho. Se eu tivesse feito o filme como um pequeno filme independente, não teria condições de fazer esta versão. Fazendo um filme de terror de forma independente, há um limite literal para o financiamento. Você nunca receberá mais de US $ 5 milhões para fazer um filme. É impossível, a menos que você tenha realmente grandes atores com enorme valor internacional.

Então, sim, esse novo cenário é emocionante para alguém como eu. Não quero fazer filmes grandes, mas também não quero fazer filmes com orçamento limitado. Eu sempre existi no espaço entre eles. Esse espaço desapareceu após o desaparecimento do DVD e o mercado internacional não o suportou. E então os estúdios começaram a se concentrar em filmes de franquia. Portanto, esse vazio está sendo preenchido pela Netflix, Amazon e algumas das outras empresas que estão surgindo. É incrível. Acho que nunca houve um momento como esse na história do cinema, e porque há muito dinheiro sendo investido nele.

E muito desse dinheiro não está sendo gasto com uma preocupação específica com o retorno instantâneo. É mais uma questão de reivindicar, querer criar um conteúdo que realmente chame a atenção das pessoas, isso é especial. No mundo dos estúdios, tudo se resume à linha de fundo. Tanto dinheiro está em risco, e os empregos das pessoas estão em risco, então eles simplesmente não podem se arriscar. Então este é um momento transformador. Nos últimos cinco anos, eu fiz bastante TV, e muitas delas foram realmente interessantes e tive a sorte de trabalhar. Mas a linha entre TV e filmes está ficando borrada. É todo o conteúdo narrativo, o que é ótimo.

O outro aspecto é que nosso filme estará disponível para 190 países no mesmo momento, o que é maravilhoso para o filme, porque significa que mais pessoas o assistirão, espero. Mas também estamos em um momento histórico em que o mundo realmente precisa se unir, para descobrir alguns dos problemas prementes que temos. Não quero parecer utópico sobre isso, mas acredito que é útil que não haja classificação para quem pode ver isso primeiro. Ele não será aberto nos Estados Unidos primeiro e depois filtrado pelo resto do mundo como se fossem cidadãos de segunda classe.

Os filmes estão sendo democratizados. Então, todo mundo obtém o mesmo conteúdo ao mesmo tempo e compartilha a mesma experiência no mesmo momento, o que eu acredito que será unificador. Se alguém faz algo que influencia a maneira como percebemos a mudança climática, talvez isso tenha um impacto real. E parece que a Netflix está trabalhando nisso. Eu certamente não acho que meu filme fará isso. (Risos) É um momento tão assustador no mundo agora, mas há muitas coisas com as quais ter esperança e entusiasmo.

Na grama alta estreou na Netflix em 4 de outubro de 2019.

Fonte: The Verge