Nos bastidores do mais belo local de lançamento de foguetes da Terra

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Prolongar / Seja qual for o ângulo que você preferir, a Nova Zelândia oferece ótimas vistas …

Trevor Mahlmann

MAHIA PENINSULA, Nova Zelândia – Nem uma folha de grama mais comprida do que o resto, uma etiqueta vermelha “Remove Before Flight” desmarcada, ou um único Kiwi (seja pássaro ou engenheiro) fora do lugar: Rocket Lab’s Lançamento do Complexo-1 parece que uma brochura da indústria ganha vida (Melhor de fato). Localizada no extremo sul da pitoresca Península Mahia, na costa leste da Ilha Norte da Nova Zelândia, a LC-1 é atualmente o único local de lançamento operacional do Rocket Lab, onde o veículo Electron – o pequeno veículo de lançamento de satélite de baixo custo da Rocket Lab – decola.

Rocket Lab apenas aproveitou a última janela na LC-1 em 19 de agosto. Mas em dezembro de 2018, companheiro fotógrafo de lançamento de foguetes Brady Kenniston teve a oportunidade exclusiva de fotografar a primeira missão da NASA do Rocket Lab, ElaNa-19, a partir deste local de lançamento privado. Este lançamento seria o Rocket Lab’s a maioria importante missão até hoje porque, como líder da pequena indústria de satélites, eles tiveram a oportunidade de mostrar à NASA (e ao mundo) do que são feitos. Se bem sucedida, poderia levar a negócios futuros de outros pequenos satélites que precisavam de uma carona para o espaço – sem mencionar que a empresa ganharia o apoio dos Serviços de Lançamento da NASA como um veículo elegível para voar futuras cargas de ciência de satélite de pequeno porte da NASA.

Por sorte, Brady graciosamente me convidou para participar dessa viagem de uma vida. E eu tinha minha câmera e meu notebook a reboque.

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Prolongar / Apenas dois fotógrafos de foguetes no final do mundo (Trevor está à direita)

Trevor Mahlmann

Como você chega ao fim do mundo?

Como você chega ao paraíso do lançamento de foguetes remotos? Aviões, trens e automóveis, é claro!

Brady e eu começamos a viagem para a Nova Zelândia no dia 7 de dezembro às 4 da tarde de Chicago, aterrissando em Los Angeles horas depois. Muito fácil, certo? Infelizmente, estávamos apenas começando. O próximo passo foi uma escala de cinco horas no LAX seguido de um voo de 14 horas para Auckland, Nova Zelândia.

Eu fiz alguns voos de longa distância antes (uma vez para Moscou, Rússia, passando por Frankfurt, Alemanha, e para Baikonur, no Cazaquistão, para Expedição 54 tripulada lançamento para a Estação Espacial) e nas primeiras 14 horas parecia bastante assustador. Mas depois de checar minha reserva de vôo e perceber que estaríamos voando a bordo do Boeing 787-9 Dreamliner, a corrida fez o esforço valer a pena. Chegamos dois dias depois, no dia 9 de dezembro, o que foi meio desorientador. (Entre um voo de 14 horas e a diferença horária de 19 horas entre Los Angeles e Auckland, foi um prazer conhecê-lo, 8 de dezembro de 2018)

Então, para aqueles que estão anotando, vamos somar o tempo gasto até agora …

  • 10 horas acordado nos Estados Unidos
  • Um voo de quatro horas à tarde de Chicago a Los Angeles
  • Outra parada de cinco horas
  • Vôo de 14 horas para Auckland

Por um total de 33 horas de viagem para chegar ao nosso destino. Quase. Após aterrissar em Auckland na manhã da madrugada, tivemos que encontrar nosso carro alugado e começar a viagem de sete horas até Gisborne. É uma cidade de aproximadamente 37.000 pessoas, que representa a área povoada mais próxima do local de lançamento da Península Mahia. Voando 14 horas com uma mochila de lentes, uma mochila de mão com corpos de câmera e duas malas despachadas com tripés (para não falar de roupas por duas semanas), havia muito o que acompanhar. Felizmente, nossa companhia aérea conseguiu as malas para nós a tempo – caso contrário, teríamos problemas sérios a partir de 7 horas do aeroporto, ficando perto do local de lançamento.

Mas todos esses desafios logísticos desapareceram rapidamente quando começamos a viagem pela parte superior da Ilha Norte da Nova Zelândia. Estava cheio de estradas sinuosas, costas cênicas e impressionantes vistas.

Finalmente, depois de 40 horas acordadas, Brady e eu chegamos ao nosso Airbnb algumas horas antes do pôr do sol. Nós fixamos nossas coisas e sentamos no pátio traseiro para um pouco desfrutar o pôr-do-sol, mas eu era há pouco zonked. Fazendo isso ao pôr do sol, eu não estava. Eu me deitei e acordei pouco mais de 12 horas depois (exatamente na mesma posição em que me deitei). Estar acordado por mais de 40 horas fará isso com você, mas ninguém disse que a fotografia com foguetes era fácil.

Planejando para o showtime

Depois de uma boa noite de sono, era hora de começar a trabalhar porque estávamos realmente aqui – um lançamento de foguete na Nova Zelândia! Do nosso Airbnb em Gisborne, tivemos apenas um pouco mais de viagens: mais uma viagem de 90 minutos até a cidade de Mahia, seguida de mais uma hora de viagem até a ponta sul da Península de Mahia, onde fica o complexo de lançamento. Mahia em si é uma cidade muito pequena de ~ 700 pessoas localizado no lado leste da Ilha do Norte da Nova Zelândia. LC-1, o primeiro complexo de lançamento orbital privado do mundo, está localizado ao sul da cidade, na península de Mahia.

Aqui está uma captura de tela do Google Maps de Auckland para Mahia para o contexto. "Src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2019/08/Adjustments-640x465.jpg "width =" 640 "height =" 465 "srcset =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2019/08/Adjustments-1280x930.jpg 2x
Prolongar / Aqui está uma captura de tela do Google Maps de Auckland para Mahia para o contexto.

Google

Muitas vezes, quando se trata de fotografar lançamentos, os membros da mídia são levados para a plataforma de lançamento e autorizados a instalar câmeras em uma área relativamente pequena e predeterminada. Se você lembrar minha experiência com o Falcon Heavy no ano passadoPor exemplo, na verdade, tivemos uma infinidade de locais possíveis. Os fotógrafos de foguetes geralmente não são tão afortunados.

Mas se a experiência da SpaceX foi melhor do que a maioria, o Rocket Lab apresenta fotógrafos com algo ainda mais legal. Com o Launch Complex-1 e o Electron desta vez, Brady e eu tínhamos quase total liberdade criativa ao posicionar nossas câmeras. Nós tínhamos a habilidade de colocar coisas em cima de estruturas, na base do foguete no chão, presas a corrimãos – basicamente além de fisicamente colocar uma câmera no foguete, poderíamos colocar câmeras qualquer lugar.

As abordagens criativas que você pode ter com uma oportunidade são infinitas, o que apresenta seu próprio tipo de desafio. Onde você começa se tudo é possível e a tela é branca? Ainda assim, esta foi uma oportunidade incrível. E eu trouxe comigo seis câmeras remotas ativadas por som prontas para serem colocadas em volta da plataforma de lançamento assim que eu tivesse uma idéia para cada uma delas.

Muito rapidamente em termos de fotos desejadas, eu sabia que queria marcar três caixas de seleção principais. Os outros três seriam um bônus. Meu quadro de tiro foi …

  1. Um tiro do motor (aquelas fotos super escuras / subexpostas que mostram os detalhes no escapamento do foguete)
  1. Um tiro vertical muito perto. Enquanto o veículo Electron é bastante poderoso, é também um dos foguetes mais curtos. Uma câmera próxima, orientada verticalmente, emoldurada firmemente no foguete, faria com que parecesse muito mais alta do que realmente é.
  1. Uma boa foto horizontal do lado oposto da câmera orientada verticalmente (para uma mudança de cenário, para não parecer um corte diferente da mesma foto) ou uma do mesmo lado, mas ainda mais próxima. As fotos horizontais funcionam muito bem para uso na Web, entre muitas outras coisas, e sei que as fotos horizontais têm uma chance muito maior de serem usadas como uma foto do que fotos verticais ou uma colagem de fotos verticais – então eu definitivamente queria fazer disso uma prioridade ( e geralmente priorizam imagens de lançamento horizontal).

Além de conceituar imagens, este lançamento do foguete Electron proporcionou muitos desafios além dos regulares enfrentados nos locais de lançamento dos EUA. E ainda mais do que a quantidade de viagens necessárias e a liberdade concedida aos nossos posicionamentos de câmeras remotas, o maior desafio que enfrentamos foi encontrar um local de visualização decente. Em locais como a Flórida (AFB / Centro Espacial Kennedy de Cabo Canaveral) ou a Califórnia (AFL Vandenberg), onde os lançamentos são bastante regulares, há locais públicos separados com um grande lançamento em mente. Em alguns casos, há até mesmo guias, postagens em blogs ou vídeos, incluindo fotos de exemplo, descrições de cada um e quais são os benefícios / desvantagens de assistir a partir desse local.

Mas quando chegou a hora de lançar a visualização na Nova Zelândia, a Península de Mahia é composta quase inteiramente de terras agrícolas privadas e, infelizmente, não pudemos assistir ao lançamento de perto – apenas nossas câmeras tinham esse privilégio. E como isso representava apenas o quarto voo do foguete Electron do Rocket Lab, não havia nenhum desses posts ricos em informações ou guias escritos por fotógrafos sobre onde ficar de pé. A Flórida tem mais de 40 anos explorando a Costa do Espaço, por isso, nós mesmos precisávamos fazer a pesquisa. Ou nós fizemos?

Entre, banheiros habilitados para Wi-Fi.

Para o fotógrafo de foguetes neozelandeses necessitado, encontramos a próxima melhor coisa: uma parada ao lado da estrada com um vaso sanitário. Não apenas qualquer, um banheiro com acesso Wi-Fi. "Src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2019/08/IMG_2096-640x480.jpg "width =" 640 "height =" 480 "srcset =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2019/08/IMG_2096-1280x960.jpg 2x
Prolongar / Para o fotógrafo de foguetes neozelandeses necessitado, encontramos a próxima melhor coisa: uma parada ao lado da estrada com um vaso sanitário. Não apenas qualquer, um banheiro com acesso Wi-Fi.

Trevor Mahlmann

Entre as cidades de Mahia e Nuhaka, a Opoutama Road corre ao longo do oceano e oferece pontos de vista panorâmicos / passeios a cada dois quilômetros. E em uma de nossas viagens de Gisborne para Mahia, notamos que tinha um prato peculiar no topo. “O que seria isso? Navegar na web enquanto você está no john? "

Quando saímos para o lado da estrada e pegamos as configurações de Wi-Fi em nossos telefones, com certeza, lá estava. Uma rede Wi-Fi sem senha. Testando a velocidade de download, foi bastante decente: 8mb / s para baixo e 6 para cima! Incrível para uma área com recepção zero de células. É o melhor para operações bancárias ou outras operações de rede que exigem uma conexão segura? Não, porque onde aquele pequeno prato aponta e de onde a Internet está vindo pode nunca ser conhecido. Mas sabemos que esse pequeno prato nos permite assistir e transmitir o lançamento ao vivo de fora no local.

Anunciado por Trevor Mahlmann

Fonte: Ars Technica