Nova empresa dirigida pelo ex-líder da NASA pretende construir posto avançado robótico perto da Lua

17

Uma nova startup dirigida por um ex-administrador interino da NASA espera capitalizar o recente zelo pela exploração do espaço lunar construindo postos avançados robóticos e naves espaciais para enviar ao espaço perto da Lua. Seu objetivo é criar uma frota de ajudantes robóticos que possam realizar uma variedade de tarefas perto da Lua, como fornecer recursos de internet, coletar dados, reabastecer naves espaciais e montar estruturas no espaço lunar.

A empresa chamado Espaço Quântico foi formada em 2021. No comando está Steve Jurczyk, que atuou como administrador associado da NASA a partir de 2018, antes de se tornar o administrador interino da agência quando o presidente Biden foi empossado. Depois de se aposentar em maio, Jurczyk decidiu juntar-se a três empresários e especialistas adicionais na indústria espacial para criar esta nova empresa com sede em Maryland.

Jurczyk, que é o presidente e CEO da empresa, diz que a Quantum Space está focada na Lua, já que a NASA também está focada em retornar para lá. A principal empresa de voos espaciais tripulados da agência espacial no momento é Artemis, uma iniciativa massiva para enviar a primeira mulher e a primeira pessoa de cor à superfície lunar. Além de realizar uma série de pousos humanos, a NASA também está em parceria com várias empresas comerciais para enviar uma frota de aterrissadores e rovers à Lua para explorar o meio ambiente. Dadas todas essas missões lunares propostas, a Quantum Space sentiu que havia uma oportunidade de criar veículos que poderiam ser úteis na área.

“Sabemos que haverá muita atividade ao redor e na Lua na próxima década, principalmente impulsionada por Artemis”, diz Jurczyk A Beira. “Mas você sabe, a segurança nacional – onde os espaços civis vão, a segurança nacional também terá que ir.” Jurczyk antecipa que a Space Force e outras entidades militares podem alavancar a exploração lunar da NASA e se tornar clientes no futuro.

Jurczyk diz que prevê vários tipos de veículos que a Quantum Space pode construir nos próximos anos para ajudar no futuro influxo de missões lunares. Primeiro, a empresa espera criar um posto avançado robótico que possa ajudar na comunicação na região do espaço entre as órbitas regulares da Terra e a Lua, conhecida como espaço cislunar. A NASA tem um conceito para criar um sistema de infraestrutura de comunicação semelhante à Internet ao redor da Lua chamado LunaNet, que seria menos dependente das tecnologias da Terra para navegação, comunicação e retransmissão de dados. Jurczyk diz que o posto avançado robótico de sua empresa pode estar envolvido. “Acreditamos que podemos ser um nó ou nós nessa rede, tanto para espaçonaves em órbita quanto para espaçonaves na superfície”, diz ele.

Junto com as comunicações, o posto avançado também pode fazer observações da Terra ou da superfície lunar, bem como hospedar cargas úteis para coletar dados sobre o ambiente lunar. A empresa também prevê fornecer serviços de tráfego espacial para naves espaciais que viajam ao redor da Lua. Há também opções para observar o clima da Terra de um ponto de vista único, bem como caracterizar objetos próximos da Terra, como asteroides. O Espaço Quântico vê seu posto avançado em um ponto específico no espaço entre a Terra e a Lua, conhecido como ponto Terra-Lua Lagrange, onde a gravidade e as forças centrípetas entre os dois corpos são perfeitas para que a espaçonave permaneça relativamente estável. O ponto de Lagrange particular que o Espaço Quântico está buscando é chamado L1, e está a cerca de 38.100 milhas da superfície da Lua.

A longo prazo, a Quantum Space também quer criar sua própria espaçonave de serviço robótico – essencialmente, um mecânico de satélite que pode reabastecer o posto avançado e outros veículos próximos, além de realizar reparos. Dessa forma, o posto avançado pode ter uma vida útil estendida no espaço cislunar. Essa ideia alavancaria as capacidades da crescente indústria de serviços de satélite, que já está tentando criar robôs de manutenção que podem consertar satélites em órbita ao redor da Terra.

O foco da Quantum Space na implantação de robôs no espaço cislunar oferece uma vantagem única, de acordo com Jurczyk. Muitas empresas espaciais comerciais estão focadas na construção de estações espaciais de passageiros que possam viver na órbita da Terra, já que a NASA planeja aposentar a Estação Espacial Internacional e ir além dessa área do espaço para a Lua. O posto avançado da Quantum Space será apenas robótico, para que ninguém possa viver a bordo. E Jurczyk diz que não há muitas empresas com histórico de construção de veículos para o ambiente lunar.

“Realmente não há sistemas legados para competir lá”, diz Jurczyk. “podemos ser os pioneiros no estabelecimento de recursos e serviços na cislunar”.

Como a Quantum Space é uma empresa incipiente, ainda há um longo caminho pela frente – que começa com o detalhamento do design de sua espaçonave. Quanto ao orçamento, o financiamento inicial está vindo de um dos quatro cofundadores, Kam Ghaffarian. Ghaffarian, CEO da empresa de investimentos IBX, ajudou a financiar vários outros empreendimentos espaciais, como Axiom Space, Intuitive Machines e muito mais.

No momento, a empresa está trabalhando em uma missão de descoberta que enviaria um robô de teste para o ponto Terra-Lua Lagrange já na primavera de 2024. O objetivo seria demonstrar muitos dos recursos que o futuro posto avançado da Quantum Space faria, como como observações terrestres e lunares, recursos de comunicação e muito mais.

Há muito o que fazer nos próximos dois anos, mas pode haver um pouco mais de tempo antes que a exploração da Lua pela NASA comece. A agência espacial estava de olho em seu primeiro pouso lunar humano em 2024, mas recentemente adiou isso para 2025 no mínimo. Com os principais foguetes e hardware para Artemis enfrentando atrasos repetidos, deve haver tempo suficiente para aprofundar a economia espacial cislunar.

Fonte: The Verge