Nova imagem mostra que Betelgeuse não está escurecendo uniformemente

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Da perspectiva da Terra, uma das estrelas mais brilhantes do céu é a supergigante vermelha Betelgeuse. Encontrado na constelação de Orion, é grande o suficiente e próximo o suficiente para que, quando destruído em uma supernova inevitável, forneça um espetáculo de luzes espetacular para quem estiver na Terra para vê-lo. Então, quando a estrela começou a escurecer no final do ano passado, surgiram especulações de que o show estava prestes a começar.

Como o Betelgeuse é tão grande e tão próximo, é realmente possível resolver alguns detalhes de sua superfície, em vez de simplesmente vê-la como uma fonte pontual de luz. Alguns astrônomos usaram o Very Large Telescope no Observatório Europeu do Sul para fazer exatamente isso e descobriram algo extremamente estranho: o escurecimento de Betelgeuse não é uniforme.

Como você pode ver nas imagens antes e depois, Betelgeuse era mais ou menos esférica há um ano. Em dezembro, decididamente não era. Enquanto o hemisfério superior da estrela parecia mais do que um ano antes, a porção inferior parecia difusa e distorcida, com pelo menos duas regiões de brilho distinto.

O que no mundo poderia estar acontecendo aqui? Betelgeuse sempre foi uma estrela variável (embora muito menos variável do que atualmente), e existem algumas causas em potencial. Ambas estão relacionadas ao tamanho enorme das estrelas, o que significa que suas camadas superficiais estão apenas distante e indiretamente relacionadas às reações de fusão que estão ocorrendo em seu núcleo.

Isso significa que a estrela tem apenas um controle gravitacional tênue em algumas de suas camadas externas, que têm muitos elementos mais pesados ​​devido à idade avançada de Betelgeuse. O resultado líquido disso é a produção de poeira – muita poeira. Eventualmente, essa poeira irá semear elementos mais pesados ​​nos sistemas exosolares recém-nascidos, ajudando a produzir planetas rochosos como a Terra. Mas, enquanto isso, ainda está na área de Betelgeuse, que o Observatório Europeu do Sul também ajudou. É possível que o escurecimento seja simplesmente causado por uma densa nuvem de poeira que reside entre nós e a estrela.

Imagem da poeira ao redor de Betelgeuse, "src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/02/eso2003d-640x640.jpg "width =" 640 "height =" 640 "srcset =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/02/eso2003d-1280x1280.jpg 2x
Prolongar / Imagem da poeira ao redor de Betelgeuse,

A outra possibilidade é um equivalente aproximado a manchas de sol, mas em uma escala muito, muito maior. Manchas solares são simplesmente porções mais frias na superfície do Sol, onde menos material interno quente chega aos níveis superiores do Sol. Eles são causados ​​por diferenças na atividade magnética. Obviamente, o Sol nunca teve uma mancha solar cobrindo grande parte de sua superfície, mas o Sol opera em uma escala muito diferente da Betelgeuse. É possível que, devido à distância do núcleo e da área onde o campo magnético da estrela seja gerado, áreas muito maiores da superfície de Betelgeuse possam esfriar simultaneamente.

Obviamente, também existe a possibilidade de que algum processo de que desconhecemos completamente esteja acontecendo, o que seria ainda mais interessante.

De qualquer forma, devido à sua proximidade e à nossa capacidade de criar imagens para Betelgeuse, é um laboratório fantástico para estudar qualquer processo que esteja conduzindo à obscuridade. Mas, para aqueles que esperam um show de luzes único de uma supernova, lamentamos informar que nenhuma dessas respostas prováveis ​​é uma indicação de que uma delas está por vir.

Fonte: Ars Technica