Nove erros do passado oferecem lições para as novas montadoras de hoje

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Em 2021, existem facilmente duas dúzias de start-ups de veículos elétricos cujos fundadores sonham em se tornar o próximo Tesla. Essa é uma velha história no negócio automobilístico, visto que mais de 2.000 fabricantes de automóveis americanos vieram e se foram, e todos esses fundadores tinham o mesmo sonho. Muitos encontraram algum sucesso inicial apenas para que tudo desse errado no final.

Por mais glamorosa que pareça a indústria automotiva, as chances de sucesso sustentado para os novos fabricantes permanecem pequenas. Portanto, embora muitas empresas falidas tenham caído na obscuridade, suas histórias podem ter alguma utilidade para os fabricantes neófitos de hoje.

Vender confiabilidade não é uma panacéia

A falha do motor era comum nos primeiros dias do automobilismo; tanto o motorista quanto os passageiros podem ficar presos rotineiramente a muitos quilômetros de casa. A maioria das montadoras respondeu tentando melhorar a qualidade de seus motores. Mas não Howard Carter.

A ideia de Howard Carter era equipar seu novo carro com dois motores de quatro cilindros refrigerados a ar e 24 cavalos de potência, juntamente com os acessórios que os acompanham. Cada motor funcionaria independentemente, conectado por meio de embreagens nos volantes e por correntes a uma única transmissão de três velocidades. Embora o motor sobressalente pudesse ser usado se o outro falhasse, ele também poderia aumentar o outro para atravessar uma colina íngreme, embora você tivesse que dar a partida em cada motor manualmente. Carter trabalhava com motores de quatro e seis cilindros refrigerados a água, junto com radiadores duplos, ignições e escapamento também.

Como você poderia esperar, esses carros – apelidados de Carter Two-Engine Car – eram mais pesados ​​do que seus concorrentes. Uma linha de custo mais baixo, o monomotor Washington, provou ser mais popular, e o carro bimotor acabou levando uma vida breve de 1908 a 1909. O público, ao que parece, estava disposto a arriscar com um carro monomotor .

A moral? Guarde para a NASA – vender confiabilidade nem sempre funciona.

Lembre-se de dirigir seu negócio, bem como uma corrida

A tração dianteira agora é comum, mas levou décadas para que essa abordagem superasse seu problema inerente, ou seja, que as rodas que dirigem o carro também fornecem sua propulsão.

Mas J. Walter Christie acreditava que um carro deveria ser puxado como um trem, não empurrado como um barco. Então ele construiu um motor e o montou transversalmente entre as rodas dianteiras. O virabrequim deslocou o eixo dianteiro, conduzindo diretamente as rodas dianteiras por meio de volantes acoplados por embreagens a juntas universais telescópicas. Ele fundou a Christie Direct Action Motor Car Company em 1905 com a intenção de fabricar sua nova criação. Para divulgá-lo, Christie foi às corridas, tornando-se o primeiro americano a entrar no Grande Prêmio da França em 1907; ele dirigia um carro de corrida com motor V-4 de 20 litros. Infelizmente, as vendas nunca se materializaram. "Não é nenhuma vergonha ser pobre, mas é muito inconveniente", disse ele, segundo um historiador automotivo Beverly Rae Kimes.

A moral? Carros de corrida podem ser divertidos, mas não pagam as contas. Concentre-se na produção e venda consumidor carros.

Prolongar / William "Billy" Durant ergue-se orgulhosamente ao lado do Durant Star 1922, um concorrente direto do Modelo T.

Imagens Bettmann / Getty

Mesmo um touro bem-sucedido de Wall Street é mordido por um mercado em baixa

Você só tem muitas chances de sucesso. Considere William Crapo Durant (sim, naquela era seu nome do meio), que criou a General Motors em 1908. Expulso da GM dois anos após sua criação, Durant recuperou o controle em 1915 por meio de uma série de movimentos financeiros, apenas para perder o controle novamente cinco anos depois, quando suas travessuras no mercado de ações colocaram a GM em perigo financeiro.

Destemido, ele fundou a Durant Motors em 1921, construindo um império semelhante ao da GM e consistindo em Locomobile, Flint, Durant e Star. Inicialmente bem-sucedida, a empresa se expandiu rapidamente – mas as vendas começaram a declinar em meados da década. Implacável, Durant continuou expandindo sua empresa por meio de aquisições, que rapidamente colocaram a empresa em uma situação financeira precária.

A quebra do mercado de ações de 1929 levou a um severo declínio nas vendas de automóveis em todos os lugares e colocou em perigo uma série de empresas automotivas, incluindo a de Durant. Em 1933, a Durant Motors estava acabada, assim como a carreira de Durant na indústria automobilística. Ele declarou falência em 1936, seus únicos ativos sendo suas roupas avaliadas em US $ 250, de acordo com a edição de 9 de fevereiro de 1936 do The New York Times, contra $ 914.231 em passivos. Ele morreu em 1947 aos 85 anos.

A moral? Embora possa haver segundos atos na vida americana, existem alguns terços, quartos ou quintos.

Fonte: Ars Technica