NTSB não encontra nenhuma razão para suspeitar do piloto automático em acidente fatal do Tesla

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Na tarde de segunda-feira, o National Transportation Safety Board divulgou um relatório preliminar para sua investigação em um acidente fatal de um Tesla Model S que matou seu motorista e passageiro no Texas no início de abril. O acidente ganhou as manchetes porque ninguém foi encontrado no banco do motorista, levantando suspeitas de que o sistema de assistência ao motorista do piloto automático da Tesla estava envolvido nas mortes. Isso agora parece improvável – o NTSB diz que o vídeo mostra os ocupantes se acomodando nos bancos dianteiros do carro pouco antes do acidente. Além disso, o NTSB não conseguiu engatar um componente do piloto automático em um trecho específico da estrada.

O acidente ocorreu em 17 de abril em Spring, localizado no condado de Harris, Texas. De acordo com o relatório do NTSB, imagens do sistema de segurança residencial do proprietário mostram o motorista e um passageiro entrando no carro na casa do proprietário. Em seguida, eles viajaram aproximadamente 550 pés (167 m) "antes de sair da estrada em uma curva, passar por cima do meio-fio e atingir um bueiro de drenagem, um bueiro elevado e uma árvore". Neste ponto, a bateria de tração de íons de lítio do Tesla foi danificada e pegou fogo.

O incêndio também destruiu o armazenamento a bordo do sistema de infoentretenimento do Tesla, mas o NTSB diz que recuperou um módulo de controle de restrição danificado pelo fogo que pode "registrar dados associados à velocidade do veículo, status do cinto, aceleração e lançamento de airbag". Este módulo foi levado ao laboratório de gravadores do NTSB para mais testes.

Embora este Tesla Model S específico fosse equipado com piloto automático, a investigação do NTSB até agora sugere que o sistema de assistência ao motorista não estava ativo. Embora os investigadores do NTSB pudessem ativar o componente Traffic Aware Cruise Control do piloto automático no trecho específico da estrada, eles não conseguiram ativar o Autosteer.

O NTSB diz que continua coletando dados "para analisar a dinâmica do acidente, os resultados dos testes de toxicologia post mortem, o uso do cinto de segurança, a saída de ocupantes e incêndios em veículos elétricos". Quanto ao motivo pelo qual o motorista não foi encontrado em seu assento, uma possibilidade preocupante é que a porta da frente estava inoperante e o motorista morreu enquanto tentava escapar pela parte traseira do Modelo S. Ao contrário da maioria dos carros, a Tesla usa fechaduras eletrônicas baseadas em IP que falham se o carro perder potência (como ocorreria neste acidente). Em uma emergência que corta a energia do carro, as portas traseiras de um Modelo S só pode ser aberto usando uma aba de plástico encontrada na parte traseira dos pés.

Fonte: Ars Technica