Nunca houve um momento melhor para jogar videogame

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2020 foi um ano ruim em quase todos os sentidos. Eu não preciso listar os motivos. Mas um dos poucos pontos positivos é o mundo dos videogames. A partir de Cruzamento entre animais ajudando as pessoas a se manterem conectadas durante os primeiros dias da pandemia com Travis Scott realizando um show virtual em Quinze dias para políticos transmitindo Entre nós no Twitch, os jogos parecem estar em toda parte. Eles estão incorporados em quase todos os aspectos de nossa cultura. Nem tudo isso é novo, é claro, mas foi acelerado pelo estado atual do mundo, onde os espaços virtuais estão se tornando tão necessários quanto os reais.

Na verdade, você poderia dizer que agora é o melhor momento possível para começar a jogar como um hobby. Desde a grande variedade de experiências disponíveis até o simples fato de que mais pessoas estão jogando do que nunca, os videogames nunca foram tão acessíveis e abrangentes. E com novos consoles vindo da Sony e da Microsoft, o meio está mudando e se expandindo ainda mais em breve.

Aqui estão 10 razões pelas quais os jogos estão melhores do que nunca.

Você não precisa gastar um centavo para jogar ótimos jogos

Sempre achei que foi bom crescer. Nos anos 90, o PC dos meus pais me permitia jogar uma grande quantidade de jogos como Comandante Keen, Jill da Selva, Terra Arrasada, Castelo dos Ventos, Raptor: Call of the Shadows, e EGA Trek sem pagar um centavo, e eu assisti um mod grátis para Meia vida se tornou um dos jogos mais populares do mundo. Mas a cena de shareware e modding de que me lembro nada na cornucópia concedida aos jogadores hoje.

Este é o maior ano Chamada do dever já feito é um jogo Battle Royale grátis. Fortnite, Valorant, Apex Legends, Spellbreak, e PUBG Mobile são todos titãs do multijogador pelos quais você não precisa pagar. MOBAs são iguais; Liga dos lendários, Dota 2, Desbaratar, e Heróis da Tempestade não o faça comprar. Hearthstone, Gwent, Lendas de Runeterra, e MTG: Arena permitem que você estenda cartões de graça, enquanto Warframe e Dauntless coçar aquela coceira de golpe de espada. E Pokémon Go é ainda um dos maiores jogos do mundo.

Impacto Genshin

Impacto Genshin.

Não são apenas jogos feitos para microtransações que renunciam ao gasto inicial: grandes jogos que acabaram de chegar ao seu auge agora estão sendo gratuitos também. Destiny 2 é grátis. Rocket League agora está livre. StarCraft II e Counter-Strike: Global Offensive foi libertado há alguns anos. Cada vez mais, grandes grupos de MMOs como Final Fantasy XIV, EVE Online, e Star Wars: The Old Republic são gratuitos para jogar também.

Mas meus jogos grátis favoritos são os títulos completos que a Epic, a Ubisoft e outras plataformas de PC estão distribuindo como doces sem compromisso. Eu possuo cópias completas de Odisséia de Assassin’s Creed, A divisão, e Watch Dogs 2 simplesmente porque eu jogou uma demonstração do Google ou assisti a um stream da Ubisoft. Enquanto isso, a Epic está usando seu Quinze dias fortunas para dar uma montanha de jogos de PC. Ainda não contamos todos os fins de semana e semanas grátis onde você pode baixar e experimentar um jogo inteiro no Steam ou Uplay ou os Steam Festivals que vêm com centenas de demos de jogos indie grátis. Se sua internet e rede doméstica forem fortes, GeForce da Nvidia agora lhe dará um PC virtual grátis por uma hora em que você pode jogar jogos grátis. É o movimento pão-duro definitivo.

E recentemente, alguns jogos de plataforma cruzada verdadeiramente épicos foram gratuitos desde o início: o jogo de adivinhação de assassinato social de grande sucesso Entre nós é gratuito com anúncios no celular e a linda aventura de fantasia de anime Impacto Genshin parece ter sido amplamente perdoado para clonar porções de Breath of the Wild, graças a um mundo ricamente detalhado … que, novamente, você pode explorar em telefones ou PCs gratuitamente.

Nesse ritmo, você poderia parar de pagar pelos jogos amanhã e nunca ficar sem coisas para jogar. – Sean Hollister

Os serviços de assinatura estão transformando os jogos em Netflix

Os serviços de assinatura de jogos como o Xbox Game Pass da Microsoft e o PlayStation Plus Collection da Sony tornaram muito mais fácil para mim justificar os custos de um console de última geração. Em vez de ter que comprar um console e um jogo de $ 70 (ou dois ou três) apenas para ter algo para jogar no primeiro dia, posso conectar os consoles, fazer login em minhas contas de Game Pass e PlayStation Plus de $ 9,99 por mês e escolher algo para jogar da riqueza de opções fantásticas disponíveis em cada serviço.

Para mim, o custo mensal desses serviços é uma forma muito mais econômica de jogar. Adoro poder experimentar algo que me interessa sem ter que me preocupar em pagar o preço total e me arrepender depois. E eu geralmente não jogo mais de uma vez, então, eventualmente, perder o acesso a um jogo se ou quando eu parar de assinar não é um grande problema para mim.

E os serviços têm tantos jogos para jogar. A coleção PlayStation Plus para PlayStation 5 contém 18 dos melhores jogos do PS4. PlayStation Now tem mais de 800 jogos de PS4, PS3 e PS2 que você pode jogar em seu PS4 e PC. O Xbox Game Pass tem mais de 100 títulos e receberá todos os futuros títulos próprios da Microsoft no dia do lançamento (um acordo que é ainda mais doce com o aquisição recente da empresa-mãe da Bethesda Softworks) E EA, Ubisoft e Apple têm seus próprios serviços de assinatura de jogos, cada um com jogos.

Se você não tem um console? O Apple Arcade é um serviço semelhante, oferecendo um buffet de jogos premium para celular – alguns dos quais exclusivos – por US $ 4,99 por mês. Depois de mais de um ano de existência, o Arcade agora oferece algumas experiências verdadeiramente fantásticas.

Pagar por um mês de qualquer um desses serviços de assinatura me dá acesso a mais jogos do que eu poderia razoavelmente esperar terminar em tempo hábil. Eles estão finalmente começando a viver de acordo com seu potencial de ser algo como o Netflix para jogos. E os custos de assinatura de um mês são muito mais baratos do que US $ 70. – Jay Peters

A RV está constantemente encontrando seu lugar

A realidade virtual não é o formato convencional que o hype em torno do Oculus Rift, HTC Vive e PlayStation VR pode ter levado você a esperar em 2016. Ainda existem enormes barreiras para muitas pessoas superar antes de eles quer se comprometer. A tecnologia ainda é cara, você ainda precisa usar um fone de ouvido volumoso e, em muitos casos, ainda há questões fundamentais de design de jogo a serem resolvidas.

Mas se você der um passo para trás por um segundo e olhar como a tecnologia evoluiu junto com a indústria de videogames, a RV está em uma posição incrível agora. Existem vários produtos comerciais que você pode comprar e ter experiências realmente incríveis. Com minhas desculpas aos desenvolvedores de Mario's Tennis para o Nintendo Virtual Boy, esse nunca foi o caso antes.

Half-Life: captura de tela do Alyx

Meia-vida: Alyx.
Imagem: Valve

Em geral, a Sony fez um bom trabalho com o PlayStation VR, transformando-se em um produto simples, mas eficaz e com um fluxo sólido de conteúdo. O impulso SteamVR da Valve resultou no fone de ouvido Index de ponta e no fantástico Meia-vida: Alyx. E o Oculus Quest do Facebook, particularmente o novo segundo modelo, atingiu de longe o melhor equilíbrio entre tecnologia e acessibilidade até hoje.

Certamente, existem questões remanescentes sobre para onde a indústria de RV irá no futuro, principalmente em relação à administração do ecossistema Oculus pelo Facebook. Você pode muito bem ter razões inteiramente válidas para não querer embarcar na RV ainda, ou mesmo nunca. Não é para todos.

Mas enquanto eu realizo uma operação de bombardeio em um Star Destroyer em Star Wars: Squadrons ou percorrer Rez Infinite pela 300ª vez ou consiga minha maior pontuação em uma música do Linkin Park em Beat Saber Embora realmente espere que ninguém esteja olhando, é difícil não sentir que a RV é uma parte essencial do cenário dos jogos hoje. Pode não ser o futuro de tudo, mas é excepcionalmente estimulante de maneiras que de outra forma seriam impossíveis. – Sam Byford

Os maiores jogos são mais do que apenas jogos

Em um sábado típico, posso acordar cedo para pegar alguns Liga dos lendários Jogos da Pro League transmitidos de Xangai e talvez até algumas rodadas do jogo de cartas colecionáveis Lendas de Runeterra enquanto eu assisto. No final do dia, ouvirei o último single do K / DA ou atualizarei LigaContos com muita tradição. Antes que eu perceba, horas se passaram. A parte mais selvagem é que eu realmente não jogo Liga dos lendários – mas existem tantas outras maneiras de interagir com seu vasto universo.

Isso está se tornando cada vez mais o caso dos maiores jogos do mundo. Títulos como League, Fortnite, Minecraft, ou Overwatch são muito mais do que apenas jogos. São curtas-metragens e programas de TV, histórias em quadrinhos e romances, esportes e entretenimento ao vivo. O jogo real é apenas uma parte da experiência geral. Isso significa que, para os fãs mais fanáticos, você pode ir fundo e investir em seus jogos favoritos. Você pode jogar Overwatch e observe o Overwatch Liga e lê os quadrinhos do Tracer e tudo se encaixa. Você pode passar as horas que não está jogando Quinze dias assistindo seu streamer favorito reproduzi-lo no Twitch.

Mas também significa que há mais pontos de entrada para as pessoas. Posso não gostar de jogar Liga tudo isso, mas é divertido assistir a uma competição de alto nível, e estou cada vez mais apaixonado por sua vasta tradição. Acontece que eu não preciso tocar para explorar tudo isso. Mesmo um jogo de estratégia extremamente nerd se transforma em algo muito acessível quando faz parte de um vasto universo de entretenimento. – Andrew Webster

O sonho de jogos em nuvem está tão perto

Os jogos em nuvem, nos quais você faz stream de jogos de um servidor distante para qualquer tela à sua frente, estão prestes a mudar quase tudo na indústria de jogos. Isso se, como a realidade viral, a tecnologia puder encontrar seu fundamento quando se tornar mais do que apenas betas e hype. E as empresas que estão tentando tornar os jogos em nuvem uma realidade têm alguns problemas técnicos e econômicos muito complicados para resolver antes de chegarmos lá.

O mais importante agora é que nenhuma empresa sabe ao certo a melhor maneira de vender jogos em nuvem. Existem agora vários modelos concorrentes de como os jogos serão avaliados e distribuídos em um futuro onde os consumidores não os possuem, mas os alugam da nuvem.

A Microsoft tem a ideia mais forte com o Xbox Game Pass e o xCloud agrupados, dando aos assinantes uma biblioteca cada vez maior de títulos para transmitir, mas apenas para dispositivos Android por enquanto. Também segurando a adoção mais ampla do xCloud está a Apple, que não permite serviços de jogos em nuvem como os da Microsoft na plataforma iOS. Depois, há o Google Stadia, o Luna da Amazon, o serviço PlayStation Now existente da Sony e o Nvidia GeForce Now, entre outros serviços menores de empresas menos conhecidas. Até o Facebook está dando pequenos passos nesse campo. E cada um tem sua abordagem particular, sem nenhuma plataforma que ofereça um verdadeiro santo graal “Netflix para jogos” ainda.

Mas a promessa é empolgante – e é por isso que tantas empresas querem um pedaço.

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Halo 5 streaming via xCloud.
Foto de Nick Statt / The Verge

Imagine um mundo onde você pode iniciar um jogo em seu console de jogo, pegá-lo mais tarde em seu PC mais poderoso e, em seguida, ter seu arquivo salvo transportado para seu iPad ou telefone Android quando estiver em trânsito. Ainda mais radical é um mundo onde muito poucos jogadores possuem qualquer hardware, optando por transmitir quase tudo como fazemos com a televisão hoje em qualquer tela que tenhamos em mãos.

Os tipos de experiências perfeitas para essa realidade agnóstica de tela realmente não existem agora. Mas jogos como Quinze dias e serviços como o Xbox Game Pass estão nos dando uma ideia de como é quando o hardware fica em segundo plano e são apenas os jogos e o software que os gerencia na nuvem que importam. E é genuinamente empolgante, mesmo que pareça que ainda estamos a alguns anos de ver os primeiros benefícios reais que essas plataformas em nuvem podem oferecer. – Nick Statt

As experiências de jogo cruzado e plataforma cruzada tornam as coisas mais acessíveis do que nunca

Apenas alguns anos atrás, a ideia de começar a jogar jogos multiplataforma com pessoas em outros consoles parecia um sonho irreal. Mas se 2019 foi o ano que provou que o jogo cruzado entre diferentes plataformas era possível, 2020 viu isso entrar totalmente no mainstream como a nova norma para jogos multiplayer daqui para frente.

Jogos como Star Wars: Squadrons lançado com multiplayer multiplataforma completo no primeiro dia; Apex Legends está adicionando crossplay em breve, Céu de ninguém adicionou suporte durante o verão, e a Bungie já está trabalhando em um verdadeiro jogo multiplataforma para Destino 2, também.

E, claro, há Quinze dias, que ainda é o padrão ouro para experiências de plataforma cruzada. Quinze dias no PC é o mesmo que Quinze dias no Xbox ou PlayStation como está em seu dispositivo Android. (Infelizmente, iOS não se encaixa mais neste paradigma.) Todo o seu progresso, itens desbloqueáveis ​​e novos conteúdos são sincronizados em todas as versões do jogo, e os jogadores podem jogar com amigos em qualquer plataforma a qualquer momento.

Isso também não é pouca coisa. É ótimo para os jogadores: permite que você jogue seus jogos favoritos com seus amigos, mesmo que um membro do seu grupo compre um Xbox em vez de um PS4. Com a ênfase crescente em jogos ao vivo de longo prazo, que podem fazer com que os jogadores invistam dezenas, senão centenas, de horas em um único título, isso significa que a progressão do jogador não está vinculada a apenas uma plataforma.

O jogo cruzado também é ótimo para jogos. Isso significa que os lobbies multijogador estão mais cheios, com comunidades maiores e mais saudáveis ​​que podem sustentar os jogos por muito mais tempo do que as bases de jogadores isoladas do passado. E com os consoles de próxima geração a caminho, as coisas estão parecendo ainda mais brilhantes, com alguns jogos prometendo não apenas jogo multi-plataforma entre, digamos, Xbox e PlayStation, mas jogo entre gerações também.

Os videogames são melhores quando todos podem jogar juntos. E agora, com o jogo multiplataforma finalmente uma realidade, todos podem. – Chaim Gartenberg

Nintendo continua seguindo seu próprio caminho

O papel da Nintendo nas últimas décadas tem sido freqüentemente como um contraponto para a Sony e a Microsoft – fornecer algo diferente ao invés de competir diretamente. Às vezes isso vai muito bem, como com o DS e o Wii, e às vezes vai como o Wii U. Mas com o Switch de enorme sucesso, parece que a Nintendo encontrou uma abordagem que pode diferenciá-la pela próxima década ou mais.

A ideia central – é um sistema de jogo normal, mas também é portátil e funciona – é aquela que qualquer pessoa pode apoiar se viajar, ou compartilhar uma casa com outro telespectador, ou possuir uma cama. O Switch é tão atraente que as pessoas clamam por quase todos os jogos que poderiam ser executados no dispositivo para fazê-lo. A produção própria da Nintendo tem sido consistentemente forte no Switch, com novas entradas em séries como Super Smash Bros., A lenda de Zelda, e Cruzamento entre animais disparando através dos recordes de vendas.

Nintendo Labo.
Foto de James Bareham / The Verge

E ao basear seu mais recente console doméstico em uma tecnologia móvel que permite seu uso como um portátil, a Nintendo tem uma pista clara para melhorar o Switch. É fácil esquecer que é baseado em um chip da Nvidia de 2015 e que ainda há espaço para ganhos claros e tangíveis sem recorrer a uma mega-box de $ 500 como o PlayStation 5 ou o Xbox Series X. Há rumores de uma versão mais poderosa para o próximo ano , e embora a Nintendo não seja conhecida por promover tecnologia de ponta, o conceito de Switch é sólido o suficiente para garantir pelo menos mais algumas atualizações.

Quanto ao Nintendo estranho e experimental que dependia de hardware peculiar? Você ainda consegue isso no Switch com projetos como os conjuntos de papelão Labo, o RPG de treino Ring Fit Adventuree, mais recentemente, o AR-powered Mario Kart Home Circuit, todos os quais usam acessórios externos para transformar o dispositivo. A beleza da simplicidade central do Switch é que ele pode ser o que a Nintendo quiser. E se você quiser algo mais do que isso, bem, em breve, você será capaz de entrar em parques temáticos de criação própria da Nintendo.

Embora o Wii e o DS tivessem um enorme sucesso, eles sempre seriam limitados em termos de apelo de longo prazo. Esse não é o caso com o Switch – é um produto definitivo que definirá a Nintendo em um futuro próximo. E mesmo com menos de quatro anos, há um forte argumento a ser feito de que é o melhor console da Nintendo até o momento. – Sam Byford

Os jogos para PC estão em um ótimo lugar

Os PCs também estão preparando o terreno para a próxima geração de jogos, graças a algumas novas GPUs e CPUs. Nvidia revelou seu RTX 3000 Series de placas gráficas recentemente, e o RTX 3080 é mais do que capaz de entregar jogos 4K em altas taxas de quadros. Vimos muitas promessas de grande desempenho para a série de placas RTX 2000 no passado, mas parece que a Nvidia está finalmente oferecendo um salto que ajudará a empurrar os jogos para PC mais perto de 1440p como o padrão e 4K no topo de linha.

A Nvidia não está sozinha em seus esforços de jogos para PC. A AMD revelou recentemente novos processadores Zen 3 que ajudarão a aumentar as taxas de quadros, e a empresa também lançou sua série RX 6000 de GPUs. AMD promete que é novo Radeon RX 6800 XT vai bater de frente com o RTX 3080 da Nvidia, e custa $ 50 mais barato.

Todos esses saltos de desempenho significam que muitos cartões existentes e de médio porte certamente ficarão mais baratos, já que os varejistas procuram oferecer descontos em PCs com cartões mais antigos. Se você ainda está preso em uma tela 1080p e uma placa de vídeo GTX 1060, pode ser um ótimo momento para fazer o upgrade para uma série de novos jogos que chegarão nas próximas semanas e em 2021. – Tom Warren

Os jogos se tornaram espaços sociais de fato

Os jogos se tornaram muito mais populares na última década, e muitos dos maiores jogos foram habilmente disfarçados como centros sociais que permitem que você fique conectado com seus amigos e familiares. É lindo ver pessoas que conheci quando era mais jovem, que nunca esperaria jogar videogame, mergulhar nessas experiências.

Animal Crossing: New Horizons.

Jogos como Animal Crossing: New Horizons explodiram e forneceram escapismo durante a pandemia. Eu entro no Facebook e vejo pessoas com quem frequentei o ensino médio comprando um Nintendo Switch apenas para jogar este jogo. Eles o usam para construir ou fortalecer amizades de várias maneiras, como tentando conquistar o mercado de caules. Até fiz novos amigos e construiríamos harmonia e vínculo sobre nosso interesse mútuo em um determinado videogame. Experiências como Entre nós e Pessoal do outono são simplistas, mas divertidos, o que os torna atraentes para um público tão amplo. Eles também são os melhores jogos quando são jogados com amigos.

Sempre acreditei firmemente que os jogos são para todos, independentemente das circunstâncias. Hoje, novos jogos são lançados de forma consistente para validar essa crença. A diferença é que eles são mais do que apenas jogos – muitos deles se tornaram centros sociais de fato que me ajudam a ficar conectado com amigos e até mesmo fazer alguns novos. – Taylor Lyles

Twitch e YouTube mudaram a forma como experimentamos os jogos

Os jogos não são mais apenas jogos. Isso já vem acontecendo há algum tempo – a elevação dos videogames além dos limites de suas plataformas, quero dizer. Sempre havia fóruns de discussão e fóruns de mensagens onde os jogos podiam e viviam. Mas agora, como as paredes da internet desabaram e seus habitantes foram lançados uns sobre os outros – como os usuários do Tumblr que fogem da proibição da pornografia migram para o Twitter, digamos – os jogos se tornaram cultura de massa. (Houve também Gamergate, que se replicou e se situou na vida política americana.) Cruzamento entre animais tornou-se um hit viral legítimo no início deste ano, nos primeiros dias da pandemia ainda em curso; ano passado, Jogo do ganso sem título gerou uma avalanche de memes. Acho que é seguro dizer que jogos e cultura pop agora são sinônimos.

Em parte, isso tem a ver com a influência do YouTube e do Twitch, que sempre foram um lar natural para videogames. E eles expandiram a forma como podemos pensar neles também, desde os ensaístas de vídeo que desconstroem os tropos e a mecânica de seus jogos favoritos até os streamers que conseguem entreter enquanto exibem um jogo que você já ouviu falar, mas na verdade não reproduziu. Esses novos criadores nunca foram mais populares ou influentes. Acho esse desenvolvimento muito útil: existem muitos videogames, e descobri que há uma lacuna entre os jogos que desejo assistir e os que gosto de jogar. O vídeo ajuda a fazer a ponte.

Quando a Sony lançou o PlayStation 4 em novembro de 2013, os designers tomaram a fascinante decisão de Abandone os botões tradicionais "iniciar" e "selecionar" no controlador do console em favor de "opções" e "compartilhar". É o último botão que ajudou a enviar o streaming para o mainstream; de repente, não era necessário nenhum conhecimento técnico obscuro para se transmitir tocando as coisas que você gostava. O compartilhamento sem atrito é o que fez o mundo em que vivemos. O princípio orientador do Facebook é que se conectar com as pessoas é de fato bom, o que é absolutamente falso. Mas o site conquistou a internet de qualquer maneira e refez tudo o mais à sua imagem. Os jogos, como tudo o mais, vieram depois.

A próxima geração de consoles está a caminho e cada um terá recursos de compartilhamento robustos integrados à arquitetura do sistema. Eles serão máquinas e mundos tudo-em-um, eu acho, nunca vamos sentir que temos que sair – réplicas perfeitas e em escala da própria Internet. – Bijan Stephen

Fonte: The Verge