NYC ePrix: é hora da visita anual da Fórmula E à América

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A Fórmula E, a série de corridas de carros elétricos, está de volta ao Brooklyn no próximo fim de semana. É a primeira vez da série na América do Norte desde 2019, tendo pulado no ano passado por razões óbvias. COVID-19 causado a maior parte da sexta temporada acontecerá no concreto de Templehof em Berlim, mas a sétima temporada viu algum retorno à normalidade quando começou em fevereiro, agora com a FIA (que é responsável pelo automobilismo global) abençoando-a como um campeonato mundial oficial. Antes do jogo duplo do ePrix de Nova York, Ars fez contato com algumas das equipes e pilotos para ver como uma de nossas séries favoritas de corrida continuou a evoluir.

Embora a corrida de sábado seja a 10ª rodada da sétima temporada, a pandemia continuou a fazer sentir sua presença neste ano. Covid cancelou as corridas planejadas em Santiago, Chile, e Marrakech, Marrocos, e impediu que os espectadores comparecessem às rodadas em Roma e Valência, na Espanha. Sua ausência foi notada, mesmo que tenha liberado o tempo dos pilotos entre as sessões na pista.

"Estamos lá para entreter as pessoas e não ter pessoas lá para curtir o que fazemos tem sido muito decepcionante", disse Sam Bird da Jaguar Racing. "É bom ver os fãs ficando animados, pedindo autógrafos, pessoas com sorrisos em seus rostos quando veem seus motoristas ou carros favoritos, então sim, tem sido difícil não ter fãs lá, e mal posso esperar para tê-los voltar."

Seu companheiro de equipe, Mitch Evans, concordou. "Foi muito chocante; quando fomos a Berlim foi a primeira vez que não tivemos fãs, apenas pessoas essenciais", disse-me Evans. "Honestamente, você não percebe o quanto apenas ter uma multidão de pessoas realmente aumenta a atmosfera e traz uma vibração para o evento."

Uma corrida emocionante em Mônaco, com ultrapassagens reais?

O Monaco ePrix em maio foi o primeiro a bem vindos de volta algumas multidões, e também marcou a primeira vez que a Fórmula E foi capaz de usar o traçado completo da pista em vez do meio-circuito em que a série correu em suas primeiras visitas à cidade. (Bem, quase; houve pequenas modificações nas curvas St Devote e Nouvelle Chicane em comparação com a versão F1.) Os carros de corrida elétricos certamente viveram à altura da ocasião, proporcionando uma das corridas mais emocionantes ocorridas no Principado durante décadas com muitas ultrapassagens reais, algo que há muito é virtualmente impossível para a Fórmula 1.

"A Fórmula E deu um show incrível. Mitch, em particular, para ser honesto, ajudou a fazer esse show", disse Bird, referindo-se ao resultado do terceiro lugar de Evans. “Esses carros merecem estar no circuito completo e provamos que podemos dar um bom show. Você sabe que sempre vai ter a pessoa que compara os tempos de volta (entre as diferentes séries), mas desde que façamos um bom show. bom show, isso é o principal. O objetivo é fazer isso, não comparar (Fórmula E) com outra categoria. "

Evans credita parte da capacidade da Fórmula E de correr roda a roda em Mônaco à natureza técnica de competir em um carro de Fórmula E, que exige que o piloto seja o mais eficiente possível sem perder velocidade. O tamanho menor e a menor potência de saída também ajudam. As velocidades mais baixas significam que a força descendente aerodinâmica também é muito menos importante. "Obviamente, dependemos muito mais da aderência mecânica, então, quando estamos seguindo carros, não somos afetados por nenhuma turbulência ou ar sujo onde os carros de F1 ou F2 são muito mais afetados", disse Evans.

Prevenindo uma corrida armamentista

O Monaco ePrix evidentemente impressionou todas as pessoas certas. No início deste mês, a série e a FIA decidiram torná-lo um evento anual, em vez da programação semestral anterior. O fim de semana da F1 com razão continua a ser a joia da coroa dessa série, e ainda terá mais glamour e prestígio. Mas quanto disso se deve ao tamanho dos orçamentos na F1, mesmo na era dos limites de custo?

Para as equipes e fabricantes que competem na Fórmula E, sempre houve uma tensão entre querer regras que promovam muito desenvolvimento técnico e a necessidade de manter os orçamentos dentro do reino da razão.

"Percebemos bem no início de nosso envolvimento na Fórmula E que se não tivéssemos cuidado, na verdade por causa do número de OEMs envolvidos – e novamente somos nossos piores inimigos – havia o potencial para que isso se transformasse em um pouco como uma corrida armamentista ", explicou Ian James, chefe da equipe Mercedes-EQ Fórmula E. "Isso é algo que deve ser evitado porque a sustentabilidade da série do ponto de vista financeiro teria sido prejudicada."

Consequentemente, podemos ver um limite de custo introduzido na Fórmula E em breve. "Essas discussões estão em andamento no momento e a intenção é que, realmente chegando com Gen3 (a próxima evolução do carro de Fórmula E, prevista para a oitava temporada), veremos um teto de custo elogiado de uma perspectiva competitiva e de um fabricante . E eu acho que isso é absolutamente a coisa certa a fazer ", disse James.

A Fórmula E está realmente melhorando os VEs de estrada?

Cada série de corrida deve equilibrar as demandas concorrentes de ser um esporte, ser entretenimento e ser um lugar para desenvolver novas tecnologias à sua maneira. O desenvolvimento de tecnologia descontrolado é obviamente ruim para o bolso de um estreante, mas os OEMs e fornecedores dizem que estão atraídos pela série precisamente porque é uma maneira de fazer EVs melhores para estrada.

"Está extremamente bem alinhado estrategicamente com o nosso negócio e a transformação que estamos empreendendo em direção ao e-drive e a oportunidade de eletrificação no setor automotivo. Então, como você pode imaginar, os tipos de tecnologias que estão sendo desenvolvidos intensamente na Fórmula E são muito relevantes para esse lado do negócio ", disse Gordon Day, gerente geral do GKN Automotive Innovation Center e um parceiro técnico-chave da equipe Jaguar Racing.

“A busca pela eficiência elétrica é altamente relevante. Para a Fórmula E, eles estão buscando uma vantagem energética para os cantos finais, e a eficiência é tudo lá. Portanto, existe essa busca pela eficiência, até a integração dos sistemas dentro do inversor, para exemplo, "Day me disse.

"Os algoritmos de software inteligentes para obter um controle do motor mais eficiente – apenas integração do sistema como um tópico e otimização, reconhecendo que com as gerações contínuas de EVs para automóveis, você está quase visivelmente e invisivelmente vendo a integração mais próxima dos sistemas para benefícios de desempenho. veja componentes semelhantes dentro do inversor, por exemplo, entre aqueles usados ​​na pista e aqueles que estão sendo desenvolvidos para uso em estradas ", disse Day. No entanto, como detalhamos no passado, a liberdade técnica da série é limitada e BMW e Audi citaram isso como a razão de cada uma encerrar seus programas de Fórmula E no final desta temporada.

Gen3, em breve

O carro de corrida atual da Fórmula E, conhecido como carro Gen2, foi introduzido para a quinta temporada e continuará a ser usado até o final da próxima temporada antes de ser substituído pelo design Gen3 para a nona temporada. As discussões ainda estão em andamento entre a série, a FIA, as equipes e outros participantes potenciais para determinar a natureza exata daquele carro. A potência vai aumentar e o peso deve cair, mas os eventuais regulamentos técnicos ainda devem deixar alguns querendo mais.

O outro lado, como James 'da Mercedes apontou, é que os fabricantes de automóveis mostraram no passado que, quando muitos deles competem na mesma série com muita liberdade técnica, os gastos rapidamente ficam fora de controle.

"Existem alguns bons elementos chegando (Gen3) que irão diferenciá-lo do Gen2 e manter a coisa toda atualizada, mas ao mesmo tempo, esperançosamente, não dirigindo em uma direção que será financeiramente insustentável", disse James a Ars. Empresas como a Mercedes querem que as pessoas vejam alguma relevância entre os carros de corrida de um único assento usados ​​na Fórmula E e os veículos elétricos de passageiros legais que estão começando a proliferar. Na prática, isso está acontecendo mais como o fluxo de informações que ocorre quando as pessoas que desenvolvem os carros de corrida trabalham ao lado de seus colegas desenvolvendo os carros de estrada, mais do que os componentes reais que são testados antes da produção em massa.

Um perigo para a Fórmula E daqui para frente é garantir que as regras não restrinjam os carros a ponto de serem eclipsados ​​por veículos elétricos que vão de estrada. E os trens de força EV já são tão eficientes que pode não haver muitos frutos ao alcance da mão para a Fórmula E para ajudar a arrancar.

Listando imagem por Glenn Dunbar / LAT Images

Fonte: Ars Technica