O alumínio é o novo melhor amigo da reciclagem, mas é complicado

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O alumínio reciclado está chegando para a sua água e o seu iPad. Fazer produtos com alumínio usado agora é uma maneira de empresas como Coca-Cola, PepsiCo e Apple demonstrarem um compromisso em tornar sua fabricação mais ecológica. Supõe-se que os clientes possam dormir um pouco melhor à noite, sabendo que a coisa brilhante que compraram fez algo de bom para o planeta. Mas o futuro do alumínio é tão brilhante quanto o hype sugere?

O homem anteriormente conhecido como Aquaman com certeza pensa assim. Jason Momoa anunciado em abril, ele fez uma parceria com a Ball Corporation para produzir uma linha de água enlatada, chamada Mananalu. Dizendo adeus a Aquaman e aos outros personagens barbudos que ele interpretou, a estrela de ação causou um burburinho quando raspou a barba na câmera para promover o alumínio como a cura para o gigante problema de plásticos da Terra. “Os plásticos estão matando nosso planeta. E acho que tenho uma solução ”, diz Momoa no vídeo, cortador na mão. "Só há uma coisa que pode realmente ajudar nosso planeta e salvar nosso planeta, desde que reciclemos, e isso é alumínio."

Ele não está sozinho. Coca Cola e PepsiCo anunciou este ano que está trabalhando para distribuir a água embalada em alumínio como parte de seus esforços para reduzir o desperdício de plástico. Há também a linha de Morte líquida bebidas que afirmam "matar sua sede" com água da montanha em "latas ecológicas".

O setor de tecnologia também quer a revolução do alumínio. Durante o evento da Apple deste mês, a gigante da tecnologia anunciou que seu novo iPads e Relógios da Apple contaria com componentes fabricados com alumínio 100% reciclado. O anúncio se baseia no compromisso que assumiu no ano passado de tornar os gabinetes do MacBook Air e Mac mini fora do material reciclado. "Somos pioneiros em um futuro em que não precisamos mais extrair materiais preciosos da Terra para fabricar nossos produtos", disse a Apple em seu 2019 relatório de responsabilidade ambiental.

É fácil perceber por que tantas empresas se apaixonam pelo apelo ambiental do alumínio. Pode ser reciclado indefinidamente. Uma lata de alumínio pode se tornar outra lata de alumínio praticamente sem perder nada no processo. A maioria dos plásticos de qualidade alimentar, ao contrário, é "reciclada", sua qualidade é degradada cada vez que é revisada novamente.

A Associação de Alumínio, um grupo da indústria, diz que quase 75% de todo o alumínio produzido até hoje ainda está em uso hoje. Por outro lado, apenas 9% de todos os plásticos já fabricados foram reciclados, de acordo com um estudo publicado na revista Avanços científicos em 2017. Ele descobriu que 6,3 bilhões das 8,3 bilhões de toneladas de todo o plástico já fabricado se tornaram resíduos. O que fazer com todo esse plástico se tornou um dilema ainda maior para os Estados Unidos no ano passado depois China anunciou que não está mais aceitando plásticos de baixa qualidade para reciclagem.


POLUIÇÃO AMBIENTAL DA ICOAST

Garrafas de plástico e outros resíduos flutuam na água perto do porto de Abidjan.
Foto de Issouf Sanogo / AFP / Getty Images

A reciclagem de alumínio economiza cerca de 90% da energia necessária para fabricar novo alumínio, o que é ótimo desde a mineração de minério de bauxita e transformá-lo em alumínio é bastante destrutivo para o meio ambiente e consome muita energia. É necessário cerca de duas vezes mais energia para produzir novo alumínio do que para produzir novo plástico.

Portanto, para obter as recompensas mais ambientais do uso do alumínio, empresas e indivíduos devem garantir que estão investindo seu dinheiro em alumínio reciclado, não em alumínio virgem. Não está claro nos anúncios da PepsiCo se usará alumínio novo ou reformado em sua nova linha de produtos. A PepsiCo não respondeu imediatamente a The Verge esclarecer. Um porta-voz da Coca-Cola disse The Verge em um e-mail, sua embalagem de alumínio “será feita com até 70% de conteúdo reciclado”.

A mudança do plástico para o alumínio "resolve parcialmente um problema (menos plástico), mas cria um novo problema (mais alumínio)", disse Thomas Kinnaman, professor de economia da Universidade Bucknell, que pesquisa tendências globais de reciclagem. The Verge em um email. "Eles poderiam colocar água em recipientes de ouro maciço (muito fáceis de reciclar), mas isso não seria o melhor, certo?"


Brasil - Meio Ambiente - Reciclagem de Alumínio

Foto de Paulo Fridman / Corbis via Getty Images

E há a questão de reduzir o desperdício em vez de apenas criar um tipo diferente de lixo. Os seres humanos estão longe de serem perfeitos, e enquanto algumas das novas latas de alumínio serão recicladas, outras podem acabar facilmente no lixo. A Associação de Alumínio diz que a cada ano os americanos enviam mais de US $ 700 milhões em latas de alumínio para aterros sanitários. E se, em vez de comprar uma garrafa de plástico ou lata de alumínio para saciar nossa sede, fizemos uma viagem até a fonte de água ou recarregamos uma garrafa térmica reutilizável?

A empresa de produtos químicos Wood Mackenzie pesquisou os prós e contras do alumínio versus plástico para prever o que poderia vencer a "guerra das garrafas de água". "Não há uma resposta fácil. Cada 'solução' tem seus próprios desafios ", escreveu em seu descobertas iniciais. Não houve tanto incentivo para regar as latas no passado porque o plástico é mais barato. O custo adicional do alumínio pode ter feito mais sentido para bebidas mais caras, como cerveja e refrigerante, que também podem se beneficiar da vida útil adicional que o enlatamento proporciona. Mas o uso de alumínio para embalagens de bebidas tem diminuído à medida que as pessoas começam a vire bebidas menos açucaradas com refrigerante. Uday Patel, gerente sênior de pesquisa da Wood Mackenzie, conta The Verge que essa tendência pode mudar como resultado da má reputação que as garrafas de plástico parecem estar recebendo. E a indústria do plástico, ele acredita, está "preocupada".

A moda do alumínio não está apenas tomando conta da indústria de bebidas. Quando se trata de eletrônicos, a Apple produzindo seus produtos com alumínio 100% reciclado pode estabelecer um precedente promissor, mas os benefícios ambientais líquidos ainda não estão totalmente claros.

Em 2017, o alumínio foi responsável por cerca de um quarto da pegada de carbono da empresa na fabricação, de acordo com sua relatório de responsabilidade ambiental. No ano seguinte, a empresa afirmou que reduziu as emissões de alumínio em seus produtos em 45 por cento. "O que eles estão tentando fazer é, é bastante difícil, bastante complicado. E, de várias maneiras, acho que deveriam ser elogiados pelo uso de alumínio reciclado ”, diz Josh Lepawsky, professor da Universidade Memorial que mapeia o movimento internacional de lixo eletrônico.

"É realmente difícil afirmar com certeza se existe uma economia real de energia e material quando se trata dos processos da Apple" com base nas informações que elas tornam públicas, diz Lepawsky The Verge. Pode haver emissões adicionais do transporte, por exemplo, provenientes do fornecimento de alumínio reciclado. Lepawsky também aponta para um fenômeno chamado paradoxo de Jevons. No século 19, William Jevons descobriu que o aumento da eficiência no uso de carvão para energia levou ao uso de mais carvão, e não menos. O mesmo poderia acontecer com o alumínio à medida que sua popularidade aumenta, levando não apenas a mais resíduos de alumínio, mas também a potencialmente mais mineração de suas matérias-primas.


Apple divulga novas atualizações de produtos em sua sede em Cupertino

Stan Ng, da Apple, fala sobre a nova série 5 do Apple Watch durante um evento especial em 10 de setembro de 2019.
Foto de Justin Sullivan / Getty Images

Portanto, a mudança de alumínio é complicada. Isso poderia valer a pena para o planeta, mas apenas se os produtos feitos com materiais reciclados substituírem os feitos com alumínio e plástico novos – e se os consumidores se preocuparem mais em reduzir o desperdício do que com o tipo de garrafa a comprar. Mas talvez o ponto positivo ao considerar essas questões seja o fato de colocar todos os impactos ambientais de fabricação em destaque, em vez de focar principalmente no que acontece no final da vida de um produto.

"Com muita frequência, a preocupação com o impacto ambiental dos eletrônicos se concentra quase obsessivamente no que acontece com os dispositivos dos consumidores depois que eles supostamente os jogam fora", diz Lepawsky. "A quantidade de poluição e desperdício que ocorre no lado da manufatura é imensamente maior que o peso dos materiais dos quais os consumidores se livram, de maneira agregada, depois que param de usar seus dispositivos".

Fonte: The Verge