O aplicativo de tutoria sob demanda Snapask recebe US $ 35 milhões para expandir no Sudeste Asiático

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Snapask, um aplicativo de tutoria sob demanda, anunciou hoje que levantou US $ 35 milhões em financiamento da Série B. Destinada à expansão da startup no sudeste da Ásia, a rodada foi liderada pela Asia Partners e Intervest.

Lançado em Hong Kong há cinco anos, Snapask já levantou um total de US $ 50 milhões e opera em Hong Kong, Taiwan, Malásia, Indonésia, Tailândia, Japão e Coréia do Sul. Seus outros investidores incluíram Kejora Ventures, Ondine Capital e SOSV Chinaccelerator (a Snapask participou de seu programa de aceleração).

O fundador e CEO Timothy Yu disse que a Snapask se expandirá para o Vietnã e se concentrará nos mercados do sudeste da Ásia, onde há uma alta demanda por aulas particulares e outros serviços de educação privada. Também abrirá uma sede regional em Cingapura e desenvolverá conteúdo de vídeo e produtos de análise para sua plataforma.

A empresa agora tem um total de 3 milhões de estudantes, sendo 1,3 milhão registrados nos últimos doze meses (incluindo um aumento recente que Yu atribui a estudantes que estudam em casa após cancelamentos de escolas relacionadas ao COVID-19). No ano passado, 100.000 tutores se inscreveram, levando o total atual de Snapask a 350.000 candidatos.

Yu diz que mais de 2 milhões de perguntas são feitas por estudantes todos os meses na plataforma, com cada assinante normalmente fazendo cerca de 60 perguntas por mês, durante sessões de tutoria que duram entre 15 a 20 minutos. A maioria, ou cerca de dois terços, das perguntas são sobre tópicos relacionados a matemática e ciências.

Uma coisa que todos os mercados da Snapask têm em comum são os exames públicos altamente competitivos para ingressar nas melhores universidades, diz Yu. Os exames têm um efeito positivo e negativo na educação, acrescenta ele.

“Os estudantes têm um objetivo muito claro sobre quais tópicos precisam estudar, de modo que isso está impulsionando um mercado muito lucrativo no setor de aulas particulares. Mas acho que o foco do Snapask é que os exames são importantes, mas você deve fazer da maneira certa. É sobre aprendizado autodirigido. Não é necessário frequentar aulas de três horas todos os dias depois da escola. Se você precisar de ajuda específica em uma pergunta, peça-a imediatamente. ”

Enquanto estava na universidade, Yu trabalhou como professor de matemática e, às vezes, passava um total de duas horas viajando para sessões que duravam a mesma quantidade de tempo. Em mercados como Malásia ou Indonésia, muitos educadores optaram por trabalhar nas principais cidades, deixando os estudantes em áreas rurais com menos opções. O objetivo do Snapask é ajudar a resolver esses problemas e conectar tutores com mais alunos.

Yu diz que o tempo médio para os alunos se conectarem com um tutor depois de fazer uma pergunta é de 15 a 20 minutos, o que é possível devido à tecnologia baseada em aprendizado de máquina que os combina com base em estilos educacionais, assunto e disponibilidade. Os algoritmos de correspondência de Snapask também são baseados em como os alunos se envolvem com os tutores (por exemplo, se eles respondem melhor a respostas concisas ou mais longas e mais elaboradas). Os alunos também podem escolher de 15 a 20 tutores para sua lista de favoritos, que são priorizados na correspondência.

Yu diz que Snapask monitora os tutores examinando as transcrições das universidades e os resultados dos exames públicos. Depois, passam por um período de estágio na plataforma para avaliar como eles interagem com os alunos. A plataforma também rastreia quantas mensagens são enviadas durante uma sessão de tutoria e os tempos de resposta para garantir que os tutores estejam explicando as perguntas dos alunos, em vez de apenas fornecer as respostas.

Os tutores podem conversar com até 10 alunos por vez na plataforma de Snapask. Yu diz que os tutores de Snapask em Hong Kong, Cingapura, Japão e Coréia do Sul que passam cerca de duas horas por dia respondendo às perguntas costumam ganhar cerca de US $ 1.200 por mês, enquanto aqueles que trabalham cerca de quatro a cinco horas por dia podem ganhar entre US $ 4.000 e US $ 5.000 por mês. A empresa usa diferentes modelos de preços nos mercados do sudeste asiático, e Yu diz que os tutores podem ganhar de 50% a 60% a mais do que usariam nos trabalhos tradicionais de tutoria.

Outros aplicativos de estudo focados em alunos de alguns dos mesmos mercados que o Snapask incluem o ManyTutors e o Mathpresso, cujos produtos combinam serviços de tutoria com ferramentas que permitem que os alunos enviem perguntas de matemática, que são digitalizadas com reconhecimento óptico de caracteres para fornecer respostas instantâneas. Yu diz que Snapask está se concentrando em aulas particulares porque quer se diferenciar criando uma "experiência holística".

"Muitos estudantes chegam ao Snapask depois de usar as ferramentas de OCR, que conhecemos nas pesquisas dos usuários, mas eles não conseguem executar determinadas etapas. Eles ainda precisam de alguém para ajudá-los a entender o que está acontecendo ”, diz ele. "Portanto, tentamos não usar a tecnologia para todos os componentes do ensino, mas torná-la mais eficiente e escalável, e estamos criando uma experiência holística para nos diferenciar".

Fonte: TechCrunch