O Arizona processa o motorista de segurança do Uber, mas não o Uber, por acidente fatal em 2018

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Prolongar / O veículo Uber depois de atingir Elaine Herzberg.

Um grande júri do Arizona indiciado Rafaela Vasquez, ex-motorista de segurança do projeto de carro autônomo do Uber, pela morte da pedestre Elaine Herzberg em 2018 em Tempe, Arizona. Promotores decidiu não cobrar Uber criminalmente no ano passado.

O acidente ocorreu depois de escurecer em um trecho bem iluminado da Mill Avenue. Herzberg estava cruzando a estrada de várias faixas com ela de bicicleta quando o Uber SUV a atingiu a 38 milhas por hora. Imagens de uma câmera voltada para o motorista mostram Vasquez olhando para o colo dela por mais de cinco segundos antes do acidente. Funcionários descobriram que Vasquez tinha sido transmitindo um reality show chamado A voz para seu telefone antes do acidente.

Vasquez está sendo acusado de homicídio culposo, uma acusação semelhante a homicídio culposo que acarreta uma sentença recomendada de 2,5 anos. No entanto, o grande júri também acusou o crime foi cometido com um "instrumento perigoso" – a saber, o carro. Quando o homicídio negligente é cometido com arma ou instrumento perigoso, a pena recomendada aumenta para seis anos.

"Dirigir distraído é uma questão de grande importância em nossa comunidade", um advogado do condado de Maricopa disse em um comunicado de imprensa. "Quando um motorista se senta ao volante de um carro, ele tem a responsabilidade de controlar e operar o veículo com segurança e de acordo com a lei."

O grande júri aprovou formalmente as acusações em agosto, e Vasquez foi denunciado na terça-feira. Ela foi libertada enquanto aguarda o julgamento com um dispositivo de monitoramento de tornozelo.

“Não deveríamos estar atingindo coisas a cada 15.000 milhas”

Os gerentes seniores do Uber foram avisados ​​sobre os problemas com sua tecnologia de autodirecionamento meses antes do acidente em Herzberg. Na verdade, um engenheiro do Uber que partia enviou um e-mail mordaz para o chefe do programa autônomo dias antes da morte de Herzberg.

"Um carro foi danificado quase todos os dias em fevereiro", escreveu Miller. "Não deveríamos estar atingindo coisas a cada 15.000 milhas."

Miller apontou para um incidente na semana anterior (nove dias antes da morte de Herzberg), quando um veículo de teste do Uber "dirigiu na calçada por vários metros".

"Na Waymo, eu não ficaria surpreso se toda a frota fosse imediatamente paralisada por semanas ou mais se um veículo exibisse o mesmo comportamento", escreveu Miller. Em vez disso, ele relatou, o incidente "foi essencialmente ignorado" até que Miller o trouxe à atenção da administração.

Mas o Uber escapou da responsabilidade criminal pelo acidente.

“Depois de uma revisão minuciosa de todas as evidências apresentadas, este escritório determinou que não há base para responsabilidade criminal para a corporação Uber”, um promotor escrevi.

Uber atingiu um acordo rápido com os herdeiros de Herzberg. Mas o acidente destruiu o programa de tecnologia de direção autônoma incipiente do Uber. O Uber encerrou o programa por meses e encerrou definitivamente os testes no Arizona. Nove meses após o acidente, o Uber finalmente retomado testando em uma escala muito menor em Pittsburgh.

Fonte: Ars Technica