O Astra finalmente lança seu primeiro foguete orbital e voou por 30 segundos

9

Após meses de atrasos técnicos e climáticos, a Astra lançou seu primeiro foguete orbital na noite de sexta-feira de um espaçoporto no sul do Alasca.

Os cinco motores principais do pequeno e atarracado foguete acenderam vários segundos antes da decolagem, e então o impulsionador chamado Rocket 3.1 começou a subir no céu noturno cada vez mais profundo. O foguete 3.1 pareceu subir em linha reta por cerca de 15 segundos antes de começar a balançar um pouco para frente e para trás.

Mais tarde, o cofundador e diretor de tecnologia da empresa, Adam London, explicaria que um problema com o sistema de orientação computadorizado do foguete provocou uma leve oscilação de rotação. Quando isso aconteceu, o veículo começou a se afastar de sua trajetória planejada.

Nesse ponto, parecia que o sistema de orientação pode ser capaz de amortecer o rolamento, mas o foguete estava perigosamente perto de passar para fora de sua área de vôo controlada. Para evitar que o foguete potencialmente caísse em uma área protegida, portanto, ele foi ordenado a desligar seus motores. Eles haviam queimado por cerca de 30 segundos, ou um pouco menos de um quarto da queima planejada do primeiro estágio.

"No geral, estamos muito satisfeitos com o que aprendemos", disse London no sábado, durante uma teleconferência com repórteres.

Com base em uma análise preliminar dos dados, os funcionários da Astra disseram acreditar que o problema ocorreu devido a um problema de software de voo, ao invés de um problema com o hardware de primeiro estágio do foguete. Os engenheiros da empresa sediada na Califórnia planejam conduzir uma investigação "extensa" para garantir que eles entendam a causa raiz da falha.

Antes do lançamento, a Astra estava bem claro que não esperava que essa missão – que não carregava carga útil – chegasse à órbita. A filosofia da empresa é que a melhor maneira de desenvolver um foguete rapidamente e com baixo custo é testando seu propulsor em vôo. A empresa planeja chegar à órbita no terceiro de três voos de teste, e seu presidente-executivo, Chris Kemp, disse que a tentativa de lançamento na noite de sexta-feira mantém o Astra neste caminho.

"Este foguete é um sistema completamente novo, nada disso jamais voou antes", disse Kemp. "Quase não há uma única peça neste foguete que já tenha voado. Este é um resultado fantástico."

Fundada em outubro de 2016, a Astra limitou seus gastos até hoje a cerca de US $ 100 milhões, em parte por manter seu número de funcionários em pouco mais de 100 pessoas. Kemp disse que a empresa antecipou o fracasso porque a melhor maneira de obter dados sobre o desempenho do foguete não é realizar simulações infinitas no solo – os testes da empresa de seu sistema de navegação e orientação não perceberam o problema do rolo -, mas sim testar o hardware em vôo.

“Para nós, o que custa não é aprender”, disse. "Testa é uma das coisas muito difíceis de testar no terreno. "

Munida de dados adicionais, a equipe do Astra agora preparará o Rocket 3.2 para um teste de vôo. Esse booster já está sendo montado na fábrica da empresa em Alameda, na Califórnia. O primeiro estágio do Rocket 3.2 é semelhante ao seu antecessor, mas a empresa atualizou seu segundo estágio para dar a ele uma chance melhor de alcançar a órbita. Este vôo pode acontecer "muito em breve", disse Kemp.

Imagem de lista de John Kraus para Astra

Fonte: Ars Technica