O autor do 'Facebook: The Inside Story', Steven Levy, sobre como a empresa se compara à Apple e ao Google

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As pessoas continuavam tendo a ideia do Facebook muito antes de o Facebook aparecer. Primeiro, houve seis graus; depois havia o Friendster; então havia o MySpace. Nos campi de faculdades como Stanford, as pessoas digitalizavam seus facebooks impressos desde 1999. Quando Mark Zuckerberg estava no ensino médio em Exeter, um colega de classe chamado Kris Tillery construiu um banco de dados de fotos de estudantes e o colocou on-line junto com seus números de telefone. O projeto, ao qual a escola acabou abençoando, foi chamado de Facebook.

De todos esses projetos, porém, apenas o de Mark Zuckerberg ainda existe. As razões pelas quais são exploradas extensivamente em Facebook: a história por dentro, A gigantesca nova conta da rede social de Steven Levy desde a sua fundação até os dias atuais. Levy teve acesso a Zuckerberg, Sheryl Sandberg e a muitos de seus principais tenentes e outros funcionários nos últimos três anos e meio, e o resultado foi uma revelação da aparência dos últimos 16 anos nos escritórios em Palo Alto e Parque Menlo.

As linhas gerais da história do Facebook são bem conhecidas. Mas Levy acrescenta muita cor a assuntos como o início da vida de Zuckerberg, seu foco monomaníaco no crescimento da base de usuários e o encolhimento gradual de seu círculo interno ao longo do tempo. Levy também tem a melhor conta ainda do fiasco da Cambridge Analytica – ele é cético em relação aos motivos de todos os envolvidos e mostra em detalhes como o Facebook plantou as sementes para essa punição em particular.

"Demos a Levy amplo acesso a nossos executivos, que estavam próximos dos momentos mais dolorosos do passado do Facebook", disse a empresa por e-mail hoje. "Embora não concordemos com tudo o que ele disse, também não negamos os desafios que ele descreve e estamos trabalhando ativamente para resolvê-los."

Como você pode esperar do subhed, The Inside Story deixa de fora as vozes de quase todo mundo que não trabalha lá. Embora gesticule amplamente para todas as principais críticas que o Facebook recebeu ao longo dos anos, o livro não é um referendo sobre capitalismo de vigilância, antitruste ou discurso de ódio. Mas se você quiser saber por que o Facebook é do jeito que é – como seus líderes pensam, quais são seus pontos cegos e por que os planos da empresa costumam dar errado – The Inside Story é um excelente ponto de partida. Espero me referir a ele, aqui e em outros lugares, por algum tempo.

Amanhã vou compartilhar alguns dos meus momentos favoritos do livro, que você pode comprar aqui. Mas, primeiro, eu queria perguntar a Levy sobre o projeto e o que ele está tirando dele. Conversamos esta semana por e-mail.

Casey Newton: O Facebook não teve escassez de cobertura da imprensa em sua primeira década e meia. E, no entanto, o primeiro rascunho da história às vezes erra. Houve uma parte da história do Facebook que acabou sendo diferente do que você imaginou quando a investigou?

Steven Levy: Eu não diria que as contas iniciais estavam erradas, mas, contando a história com o benefício da retrospectiva, fui capaz de identificar decisões – geralmente as decisões de Mark – que acabariam custando caro ao Facebook (e, em alguns casos, aos usuários). Todos sabemos que Mark queria conectar o mundo. Mas, ao entender seu processo de pensamento e suas metas – e particularmente seus instintos competitivos e seu desejo de crescimento -, senti que era capaz de explicar de novo como o Facebook como conhecemos surgiu. Também encontrei toneladas de histórias maravilhosas, antes não contadas ou mal cobertas, como o telefone do Facebook, o Twitterization do Feed de Notícias e o Analog Research Lab, uma operação de serigrafia que produzia aqueles cartazes de propaganda que você vê todos no Facebook HQ.

O livro começa com Zuckerberg sendo irritado na Nigéria quando descobre que os adolescentes de lá não gostam do Facebook tanto quanto do Instagram. Mais tarde, você conta como Mark passou fome no Instagram de recursos, eventualmente expulsando seus fundadores da empresa.

Parece uma decisão emocional incomum de Zuckerberg. Por que o sucesso do Instagram o incomodou tanto?

Eu acho que o pessoal do Instagram ainda está confuso com isso. (Para constar, quando eu perguntei a ele diretamente, Mark não admitiu que estava “com ciúmes” do sucesso do Instagram, embora as pessoas da equipe IG pensassem o contrário.) Talvez porque nesse período, Mark estivesse concebendo seu pivô de Mensagens Privadas – o que basicamente cortou os fundadores como os principais tomadores de decisão e tornou o Instagram mais integrado ao Facebook – ele sentiu que era necessário expurgar esses fundadores. Ele me disse que via isso libertando-os a fazer grandes coisas em outros lugares. Se você olhar dessa maneira, não é tanto uma decisão emocional, mas estratégica.

Há um ótimo momento no livro em que, em 2019, você faz a Sheryl Sandberg sua própria pergunta: o que você faria se não tivesse medo? Ela fornece a resposta não mais higienizada que você possa imaginar. ("O que eu faria se não tivesse medo é tentar ser o CEO do Facebook e expandir esse negócio e dizer que sou feminista".)

É consistente com quase todas as suas aparições neste livro, onde parece que ela está tentando evitar discutir o que quer que seja o tópico em questão com detalhes reais. O que você acha que Sandberg realmente tem medo?

Como a própria Sheryl escreve em seu próprio livro, ela gosta de controlar o ambiente e acredita que, se trabalhar duro e inteligente o suficiente, poderá realizar qualquer coisa. Não fiquei surpreso que ela tenha sido cautelosa ao responder a essa pergunta. Eu senti que vi uma Sheryl muito genuína na segunda hora (!) Da nossa entrevista final, quando ficou claro o quanto a queda na reputação do Facebook a machucou, ainda mais porque ela entende que suas próprias deficiências contribuíram para isso. Ficou muito cru.

Zuckerberg, por outro lado, me parece refrescante e direto neste livro. Desde a infância, ele sempre quis crescer e administrar uma civilização gigante, e agora ele tem! Tudo o resto é apenas tática, e os fins quase sempre justificam os meios.

Ao mesmo tempo, ele é lento em confiar nas pessoas e, nos últimos anos, a maioria de seus principais tenentes o deixou. Qual a profundidade que você acha da bancada do Facebook atualmente? Quando a atual geração de deputados sai, há novas estrelas esperando?

Sem dúvida, ainda há talento no Facebook. Mas, como eu acho que você está sugerindo, Mark gosta de dar empregos importantes para pessoas que ele conhece e confia há um tempo, e esse banco está diminuindo. (Andrew "Boz" Bosworth, por exemplo, saiu do banco de dados algumas vezes para assumir grandes missões importantes, mais recentemente o hardware, AR / VR.) Acho que a saída crítica foi Chris Cox, que na minha opinião era a pessoa que teria assumido o controle se Mark de repente decidisse que tinha atingido a idade da aposentadoria. Entre os executivos que ingressaram há relativamente pouco tempo, percebo que David Marcus, que deixou o PayPal em 2014 para chefiar o Messenger e agora lidera a Libra, parece ter conquistado muita confiança de Mark.

Você já fez mergulhos no tamanho de um livro na Apple e no Google. Como a cultura interna do Facebook se compara a esses gigantes? E a empresa poderia sobreviver por muito tempo se Zuckerberg fosse embora?

O Facebook sempre operou à imagem de Zuckerberg. É importante que ele tenha abandonado a faculdade e criado uma cultura baseada na rapidez do desenvolvimento da web e na ousadia do dormitório. (O Google, embora não menos ambicioso, era mais graduado em ciências e ciência; a Apple reverenciava o design.) Sandberg profissionalizou a cultura do Facebook até certo ponto, mas "a mentalidade da engenharia" e a ética do "movimento rápido" – ambos explicitamente divulgados por Mark – ainda são em vigor. A empresa não desapareceria se Mark fosse embora – os anunciantes continuariam comprando – mas seria um lugar diferente para quem quer que fosse seu sucessor. E talvez a política de anúncios políticos mude.

Finalmente, tenho muitas perguntas sobre a Amazon. Você poderia escrever seu próximo livro sobre eles?

Prepare suas perguntas para Brad Stone, ele está nisso.

A relação

Hoje em notícias que podem afetar a percepção pública das grandes plataformas de tecnologia.

Tendência: Facebook está fornecendo US $ 2 milhões em doações para apoiar pesquisas independentes sobre desinformação e polarização nas mídias sociais.

Governando

Alguns desenvolvedores de aplicativos dizem maçã exerce seu enorme poder de mercado para intimidar, extorquir e às vezes até destruir rivais e parceiros de negócios. Eles dizem que a App Store é um estudo de caso sobre comportamento corporativo anticompetitivo. E eles estão lutando para mudar isso – quebrando o estrangulamento no ecossistema da Apple. Oremus reportará em OneZero:

De acordo com o analista App Annie, os clientes da Apple baixaram 32 bilhões de aplicativos para iOS em 2019, gastando um total de US $ 58 bilhões, e isso é antes de você chegar aos bilhões em receita de anúncios que esses aplicativos trouxeram. A App Store se tornou um importante setor global para em si.

Mas os críticos dizem que a história clara de sucesso esconde a realidade de uma empresa que agora exerce seu enorme poder de mercado para intimidar, extorquir e às vezes até destruir rivais e parceiros de negócios. A iOS App Store, em seu relato, é um estudo de caso sobre comportamento corporativo anticompetitivo. E eles estão lutando para mudar isso – quebrando o estrangulamento no ecossistema da Apple.

maçã investidores estão votando em uma nova proposta que poderia forçar a empresa a divulgar detalhes dos pedidos de censura da China e de outras nações. A proposta surgiu após inúmeras alegações de que a Apple apaziguava Pequim, impedindo que os aplicativos fossem usados ​​pelos clientes chineses. (William Turvill / O guardião)

Milhares de contas de mídia social vinculadas à Rússia lançaram uma campanha coordenada para alarmar o alarme sobre o coronavírus. A campanha interrompeu os esforços globais para combater a epidemia, segundo autoridades dos EUA. (AFP)

Indústria

maçã, Facebook, Google, Microsoft e Amazonas perdeu mais de US $ 238 bilhões em valor ontem, como parte de um mergulho mais amplo no mercado devido a preocupações com a disseminação do coronavírus. A Apple é a gigante tecnológica mais exposta à ameaça econômica do vírus, porque grande parte de sua cadeia de suprimentos está na China. Aqui está o gato Zakrzewski de The Washington Post:

maçã disse semana passada que o coronavírus faria com que perdesse suas metas de receita no trimestre atual. A empresa alertou os investidores de que a produção do iPhone estava retomando mais lentamente do que o esperado, mesmo quando as fábricas chinesas reabriram, e também viu um declínio na demanda do consumidor por seus produtos no país.

A Amazon falou pouco publicamente sobre como prevê que o coronavírus afetará seus resultados.

Amazonas está tentando impedir que os vendedores aumentem o preço das máscaras faciais, à medida que o coronavírus se espalha. Alguns dizem que receberam mensagens da empresa de que suas máscaras faciais são muito caras e podem ser expulsas do site. (Louise Matsakis / Com fio)

Teóricos da conspiração em Facebook e Youtube estão culpando o coronavírus em 5G, sem evidências. Membros de um grupo chamado “STOP 5G UK” sugeriram que o recente surto de coronavírus na Itália está relacionado ao fato de o 5G ter sido lançado lá. (Alex Wilkins / Metro)

Bob Iger deixou o cargo de CEO da Disney. Ele será substituído pelo presidente da Disney Parks, Experiences and Products, Bob Chapek, com vigência imediata. Iger permanecerá como presidente executivo até o final de 2021, com foco em empreendimentos criativos. (Julia Alexander / The Verge)

Levy falou com Facebook crítica Kara Swisher em um episódio divertido e flinty de Recode Decode esta semana.

E finalmente…

Um repórter de TV da Carolina do Norte ligou acidentalmente Facebook Filtros ao vivo antes de ir ao ar, como visto em um vídeo agora viral.

No clipe de um minuto publicado pelo WLOS ABC 13, Hinton pode ser visto relatando uma queda de neve em Asheville, completamente alheio ao fato de estar sendo equipado digitalmente com olhos arregalados, chapéu de mago, orelhas de cachorro, halteres e muito mais.

o Jornalista ganhadora do Emmy só tomou conhecimento de sua transformação animada depois de ler a enxurrada de reações dos espectadores no Facebook. "Espere, Misty, eu tinha uma cara estranha?" um Hinton espantado pode ser ouvido perguntando a um colega que está fora da câmera. Após uma longa pausa, ele acrescenta: "Oh, existem efeitos especiais no telefone".

Nenhum formato de mídia é mais antigo do que as notícias da TV. Os filtros de rosto podem ser exatamente o que esse setor precisa para ser relevante novamente.

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Fonte: The Verge