O calor extremo é uma preocupação crescente para médicos em todo o mundo

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O calor extremo é uma grande preocupação para médicos e especialistas em saúde pública em todo o mundo, e tem se tornado um problema cada vez maior com o tempo, de acordo com um novo clima arrebatador relatório publicado hoje na principal revista médica, The Lancet.

A análise, de 43 instituições acadêmicas e agências das Nações Unidas, enfoca as ameaças que a crise climática representa para a saúde humana. Enquanto o grupo publicou relatórios semelhantes nos últimos cinco anos, esta é a primeira vez que inclui avisos sobre o impacto dos dias mais quentes na saúde mental e na atividade física. Isso segue um aumento nas ondas de calor devastadoras em todo o mundo.

“Eu vi paramédicos que tiveram queimaduras nos joelhos por se ajoelharem para cuidar de pacientes com insolação. Eu vi muitos pacientes morrerem no pronto-socorro como resultado de sua exposição ao calor no ano passado ”, disse Jeremy Hess, professor de ciências ambientais e ocupacionais, saúde global e medicina de emergência na Universidade de Washington, durante uma coletiva de imprensa esta semana. “Esses são problemas evitáveis ​​e precisamos de todas as mãos no convés para responder e corrigir nosso curso.”

O calor extremo já é o principal assassino relacionado ao clima, e a mudança climática está tornando as ondas de calor mais freqüente e intenso. Crianças e adultos mais velhos, especialmente, são mais vulneráveis ​​a doenças relacionadas ao calor e à morte do que pessoas de outras idades. Bebês com menos de um ano de idade e adultos com mais de 65 anos experimentaram dramaticamente mais dias de ondas de calor em 2020 em comparação com a média da linha de base de 1986 a 2005, de acordo com o novo relatório.

O número de horas em um dia em que fazia muito calor para trabalhar ou fazer exercícios ao ar livre com segurança também aumentou nas últimas quatro décadas, constatou o relatório. As pessoas em países de baixa renda são as que perdem mais tempo, uma média de 3,7 horas a menos por dia com temperaturas seguras. Só em 2020, 295 bilhões de horas de trabalho potencial foram perdidas por causa do calor extremo.

Os governos agora estão tentando encontrar maneiras de ajudar suas populações a lidar com o calor. Os Estados Unidos anunciaram no mês passado planos para criar novas proteções para trabalhadores que enfrentam condições sufocantes. Para preparar o público melhor para temperaturas perigosamente altas, as autoridades em Sevilha e Atenas anunciou recentemente que está pensando em dar nomes às ondas de calor. É semelhante à tática usada para manter as pessoas atualizadas sobre os perigos apresentados por grandes tempestades.

Mas a saúde física não é a única preocupação relacionada ao calor para os médicos envolvidos com o Lanceta relatório. “Existem sinais bastante claros na literatura geral de que a exposição ao calor extremo é um risco para uma série de problemas de saúde mental. Isso se estende e inclui o suicídio ”, disse Hess. “Por isso, há um certo tempo tem sido um interesse real na comunidade do clima e da saúde ter uma noção melhor de quem exatamente está em risco, como são esses riscos e como rastreá-los ao longo do tempo”.

O Twitter deu o Lanceta pesquisadores do jornal uma janela para como os sentimentos das pessoas mudaram durante os dias quentes. Eles estudaram 6 bilhões de tweets geolocalização enviados de 40.000 locais diferentes entre 2015 e 2020. Durante as ondas de calor, eles descobriram um aumento no "sentimento negativo" e uma diminuição no "sentimento positivo" nos tweets das pessoas. Para fazer isso, eles usaram um padrão método de pesquisa que basicamente conta o número de palavras consideradas positivas ou negativas nos tweets.

Com o tempo, as pessoas só ficaram mais “negativas” durante as ondas de calor. “Se as pessoas estivessem se adaptando globalmente aos efeitos do calor, esperaríamos que, com o tempo, o impacto de uma onda de calor nos estados emocionais das pessoas fosse atenuado”, diz Kelton Minor, outro co-autor do relatório e candidato a doutorado no Centro de Ciência de Dados Sociais da Universidade de Copenhagen. Em vez disso, eles encontraram um salto de 155 por cento nas "expressões negativas" no Twitter durante as ondas de calor em 2020 em comparação com a média de 2015 a 2019 (mesmo quando controlando para outros fatores de estresse como COVID-19). “A escala do impacto das ondas de calor no sentimento negativo não é marginal; este é um tipo de grande aumento ”, diz Minor.

“Precisamos iluminar os cantos ocultos dos verdadeiros impactos das mudanças climáticas na saúde mental. Sabemos que está impactando a saúde mental e este é um primeiro passo nesse caminho para melhor entendê-lo ”, Renee Salas, médica assistente do Departamento de Medicina de Emergência e professora assistente de medicina de emergência na Harvard Medical School, disse no briefing de imprensa sobre o novo relatório.

Fonte: The Verge