O CEO da Ford, Jim Hackett, se aposenta após apenas 3 anos – e uma queda de 40% nas ações

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Prolongar / Jim Farley, à esquerda, e Jim Hackett em um evento da Ford em janeiro de 2019.

Ford mudou CEOs pela terceira vez em seis anos, a empresa anunciado na terça-feira. O atual CEO Jim Hackett renunciará em outubro e será sucedido por seu vice escolhido a dedo, Chief Operating Officer Jim Farley.

Hackett fez algumas mudanças significativas para tentar tornar a Ford mais lucrativa. Mais dramaticamente, Hackett cancelou a maior parte da linha de carros da Ford nos EUA, para que a empresa possa se concentrar em seus caminhões e SUVs mais lucrativos. A Ford então anunciou planos para US $ 11 bilhões em novos investimentos em veículos elétricos e híbridos – mesmo que demitido quase 20% de sua força de trabalho européia.

"Tomamos decisões significativas nos primeiros dias que foram bastante controversas", disse Hackett em uma teleconferência na terça-feira. "Sair do negócio de sedan era uma pergunta difícil".

Alguns argumentaram que Hackett foi retirado da Ford devido ao desempenho sem brilho da empresa – o preço das ações da Ford caiu cerca de 40% desde o início do mandato de Hackett. Mas outros argumentam que Hackett simplesmente não estava interessado em permanecer no cargo por um longo tempo. Hackett, agora com 65 anos, ingressou na Ford no final de uma longa carreira. Seu plano sempre pode ter sido traçar um novo rumo e identificar um sucessor promissor antes de passar a tocha.

"Hackett sempre foi um negociador de curto prazo, para combater os incêndios [ex-CEO Mark] Fields acendeu", escreveu o repórter da indústria automobilística Dan Carney em Terça-feira tweet. "Com os extintos e Farley provados, ele compreensivelmente quer voltar para a aposentadoria da qual Ford o tirou."

Novos produtos e tecnologias

Os frutos da mudança de Hackett para caminhões e eletrificação começaram a aparecer no ano passado. Em novembro, a Ford anunciado um veículo elétrico a bateria de longo alcance chamado Mustang Mach-E. Em junho, a Ford deu sua Caminhão F-150 alinhar uma reforma, adicionando uma opção híbrida. A empresa também trouxe de volta o Bronco após um hiato de 24 anos – embora o Bronco fosse notório por não ter uma opção elétrica híbrida ou com bateria.

Hackett assumiu a Ford logo depois que a montadora fez uma aposta de um bilhão de dólares na startup autônoma Argo, e não houve grandes mudanças na estratégia de direção autônoma da Ford desde então. Desde 2016, o objetivo da Ford tem sido oferecer um carro autônomo sem volante até 2021. Ford modificou mais tarde o objetivo de Argo lançar um serviço de táxi autônomo em 2021 – uma data que agora foi empurrada para trás até 2022.

A estratégia de direção autônoma de Hackett ganhou um voto de confiança no ano passado, quando a Volkswagen acordado comprar metade da participação da Ford na Argo, aprofundando uma aliança existente entre a Ford e a Volkswagen. Também há planos para a Ford construir alguns de seus veículos em cima da plataforma de veículos elétricos da Volkswagen.

Portanto, Hackett fez investimentos significativos em tecnologias de eletrificação e autodirecionamento, mas ele não apostou exatamente a empresa nessas mudanças. Sob Hackett, a Ford continuou a confiar fortemente em pilares como o F-150.

Wall Street não ficou impressionada. As ações da empresa perderam cerca de 40% de seu valor desde que Hackett assumiu o poder em 2017. E isso foi um dos principais declínios no preço das ações sob o antecessor de Hackett, Mark Fields.

Farley passou 17 anos na Toyota antes dos 13 na Ford

A carreira de Farley no setor automotivo começou na Toyota, onde ele esteve envolvido com o lançamento da marca Lexus no início dos anos 90. Ele trabalhou lá por quase 20 anos antes de ser recrutado para a Ford em 2007 – assim como a Grande Recessão começou a atingir as vendas de automóveis. Na época, a Toyota estava se saindo melhor que a Ford e outras montadoras de Detroit. O então CEO Alan Mulally recrutou Farley especificamente para trazer uma perspectiva de fora para a administração da Ford.

Nos últimos 13 anos, Farley subiu no ranking. Antes de sua ascensão ao COO em fevereiro, Farley havia se concentrado na mobilidade e nos esforços de veículos autônomos da Ford – assim como Hackett supervisionara uma subsidiária de compartilhamento de viagens da Ford antes de ser elevado ao cargo de primeiro emprego. Na época em que Farley foi promovido a COO, Hackett perguntas rejeitadas sobre se ele estava preparando Farley para ser seu sucessor, insistindo que "eu pretendo permanecer neste trabalho".

Agora, Hackett diz que mudou de idéia – ele ficou tão impressionado com o trabalho de Farley que decidiu que agora é um bom momento para se aposentar. Hackett disse na terça-feira que está deslumbrado com a forma como Farley administrou a crise do COVID.

"Uma empresa como a Ford tem tanto custo fixo que, quando você os desativa, quase não há como evitar o tipo de perda que provavelmente enfrentaremos", disse Hackett. "Conseguimos reduzir muitas perdas em muito pouco tempo, o que é uma declaração de sua capacidade de gerenciamento e de sua compreensão dos negócios".

Hackett retratou sua aposentadoria como sua própria decisão.

"Isso provavelmente me ocorreu na primavera, se você fizer a pergunta, quando é o momento certo para se aposentar?" Hackett disse. "Eu disse que você deveria fazê-lo agora, porque o vento em nossas velas está realmente começando a aumentar."

Obviamente, também é possível que o conselho tenha empurrado Hackett pela porta. Ao mesmo tempo, a escolha do conselho de elevar Farley em vez de procurar um estranho sugere que ele não está buscando um repensar fundamental da estratégia de Hackett. O presidente Bill Ford elogiou Hackett na teleconferência de terça-feira.

Fonte: Ars Technica