O chefe de vôos espaciais da NASA acabou de se demitir e o momento não poderia ser pior

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Prolongar / O Administrador Associado da NASA da Direção de Missão de Exploração e Operações Humanas Douglas Loverro é visto durante um evento na prefeitura da NASA, terça-feira, 3 de dezembro de 2019, na sede da NASA em Washington.

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Na terça-feira, a NASA anunciou que seu chefe de voo espacial humano havia renunciado à agência espacial. O momento da partida de Doug Loverro é terrível, com o primeiro lançamento de seres humanos pela NASA em quase nove anos, ocorrendo em apenas oito dias.

A agência espacial ofereceu uma declaração branda sobre a renúncia de Loverro como Administrador Associado de Exploração e Operações Humanas (HEO) na NASA.
"O administrador associado de exploração e operações humanas, Doug Loverro, renunciou ao seu cargo a partir de segunda-feira, 18 de maio", afirmou o comunicado. "Loverro atingiu o chão neste ano e fez um progresso significativo em seu tempo na NASA. Sua liderança no HEO nos aproximou de nosso objetivo de conseguir a primeira mulher e o próximo homem na Lua em 2024. Loverro dedicou mais mais de quatro décadas de sua vida a serviço de nosso país, e agradecemos a ele por seu serviço e contribuições à agência ".

A demissão de Loverro provocou uma tempestade de especulações depois que foi anunciada. Ele deveria presidir uma reunião da Flight Readiness Review na quinta-feira para limpar oficialmente a espaçonave Crew Dragon da SpaceX para o primeiro voo de seres humanos para a Estação Espacial Internacional. A decisão final de ir ou não ir para essa missão seria dele. Atualmente, esse lançamento está programado para 27 de maio.

Não relacionado com Crew Dragon

No entanto, sua partida não parece estar diretamente relacionada ao seu trabalho em Crew Dragon. Pelo contrário, parece originar-se do processo recente durante o qual a NASA três lances selecionados– dirigido por Blue Origin, Dynetics e SpaceX – dentre cinco concorrentes. Em um e-mail para a equipe de exploração humana da NASA na terça-feira, Loverro admitiu que cometeu um erro no início deste ano.

"Nossa missão certamente não é fácil, nem para os fracos de coração, e assumir riscos faz parte da descrição do trabalho", escreveu Loverro. "Os riscos que assumimos, sejam eles técnicos, políticos ou pessoais, têm consequências em potencial se os julgamos incorretamente. Assumi esse risco no início do ano porque julgava necessário cumprir nossa missão. Agora, no restante do tempo , está claro que eu cometi um erro nessa escolha pela qual só eu devo suportar as consequências.E, portanto, é com um coração muito, muito pesado que escrevo para você hoje para informar que renunciei à NASA de maneira eficaz 18 de maio de 2020. "

Fontes na sede da NASA, onde Loverro era geralmente apreciado e respeitado, foram devastadas na terça-feira pelas notícias. Loverro chegou à NASA há apenas meio ano, substituindo Bill Gerstenmaier, chefe de longa data da NASA, que estava se movendo muito devagar no plano Artemis Moon da agência. Loverro está totalmente comprometido com o objetivo da agência espacial de pousar seres humanos na Lua até 2024.

Em seu comunicado, a NASA disse que o ex-astronauta Ken Bowersox cumprirá o papel de Loverro para esta reunião e além.

"A partir de agora, Ken Bowersox atuará como Administrador Associado Interino da HEO. Bowersox, atualmente Administrador Associado Adjunto da HEO, é um Aviador Naval dos EUA aposentado com mais de duas décadas de experiência na NASA", afirmou o comunicado. "Ele é um astronauta talentoso e um veterano de cinco missões de ônibus espaciais e comandante da Estação Espacial Internacional. A Bowersox já havia liderado o HEO em um período de transição, e a Nasa tem a liderança certa para continuar progredindo na Artemis e na Área Comercial. Programas de tripulação. "

A demissão de Loverro pegou quase todos de surpresa. Wayne Hale, que preside um comitê consultivo da NASA que recebeu Loverro na semana passada, disse que não esperava por isso. Mas Hale expressou confiança na Bowersox. "Ken Bowersox é totalmente capaz de presidir uma Revisão de Prontidão de Vôo", disse Hale a Ars. "Sua experiência e julgamento o tornam excepcionalmente bem posicionado para agir neste momento crítico".

Fonte: Ars Technica