O Eco da Amazon conquistou a casa inteligente – o que vem a seguir?

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Amazon está se preparando para seu último evento de hardware onde se espera que anuncie seu mais recente equipamento para casa inteligente. Com base nos anos anteriores, pudemos ver novos alto-falantes Echo, atualizações do Alexa, roteadores Eero, câmeras de anel e muito mais.

Mas olhando para a linha de casa inteligente da Amazon agora, a questão não é se a Amazon terá um novo hardware para mostrar. É se a Amazon pode convencer seus clientes atuais a comprá-los.

Olhe para a lista atual de Echos ou Eeros, por exemplo. Eles já são produtos excelentes. Os equipamentos domésticos inteligentes têm uma vida útil muito mais longa do que, digamos, um laptop ou smartphone, onde os saltos no design e os novos recursos são muito mais aparentes. Então, como convencer alguém de que seu alto-falante inteligente precisa de um upgrade sem uma nova tela ou câmera melhor para vender? Sim, a Amazon pode conseguir que os proprietários do Echo de primeira geração atualizem – as versões mais recentes oferecem melhorias significativas na qualidade de som e design – mas e quanto aos proprietários de dispositivos de segunda geração ou a onda de terceira geração mais recente?

Foto de Chris Welch / The Verge

Pegue o mais recente Echo Dot, que Amazon lançado em 2018, por exemplo. O design ainda é fino e elegante, e a qualidade do som ainda excelente. Existe até um versão com relógio embutido. O que mais há para atualizar? Adicionar USB-C me deixaria feliz, um escritor de tecnologia obcecado por gadgets que sonha com padrões de portas universais, mas não vale a pena pagar por uma atualização se você já possui uma. E embora a Amazon pudesse reduzir o tamanho ou melhorar a qualidade do som, é difícil imaginar que qualquer uma dessas opções melhoraria drasticamente a experiência do dia-a-dia de usar o modelo atual.

Esses retornos decrescentes são precisamente porque os esforços mais recentes da Amazon têm sido menos para fazer os proprietários do Echo atualizarem e mais para expandir Onde seus dispositivos Echo são colocados. A Amazon pode não ser capaz de convencê-lo a substituir o velho Echo em sua sala de estar, mas pode persuadi-lo a obter um Echo Dot para seus outros quartos, e Echo Show para sua cozinha, um Estúdio Eco para o seu escritório, um Eco Auto para o seu carro, mesmo usável Eco Buds, Anéis de laço, e Molduras então você está em contato com Alexa o tempo todo.

Mas depois da ardósia de hardware do ano passado, é difícil imaginar onde mais a Amazon pode vender para você colocar um alto-falante inteligente. A última rodada de alto-falantes da Amazon já estava melhor do que nunca – e em mais lugares do que nunca. Mas mesmo a ideia de vender mais tipos de Echos para cobrir sua casa ou pessoa tem limites. Em algum momento, Alexa já pode ouvi-lo em qualquer lugar da sua casa. E as tentativas de atrair Alexa para fora de casa – com coisas como o Echo Auto ou a variedade de dispositivos pessoais, aplicativos para smartphones e smartwatches – ainda não pegaram.

Foto de Dan Seifert / The Verge

A Amazon tem outra opção, no entanto: em vez de tornar a configuração de sua casa inteligente maior adicionando mais dispositivos, a empresa pode ajudar a tornar sua casa inteligente existente mais esperto com novos recursos ou capacidades do Alexa.

No entanto, essa abordagem traz o risco de complexidade. Parte da magia dos dispositivos Echo é sua relativa simplicidade: você pede a Alexa para fazer algo ou responder a uma pergunta, e isso acontece. Adicione muitos recursos ou opções na parte superior e ele se torna um computador menor e menos funcional que você precisa gerenciar. Ninguém quer ter que se lembrar de um comando ou sequência complicada específica para fazer algo.

É um impasse estranho. A Amazon, de muitas maneiras, é prejudicada por seu próprio sucesso, com uma linha de produtos que é forte (e resistente ao envelhecimento) o suficiente para que seja difícil fazer um argumento convincente para atualizar ou comprar mais produtos. Como Alexandre, parece não haver mais mundos para Alexa conquistar – então, para onde vai a Amazon?

Fonte: The Verge