O estranho e maravilhoso Flying-V fez um primeiro voo com sucesso

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Prolongar / Membros da equipe de teste de vôo posam com o modelo Flying-V na Alemanha em junho de 2020.

Malcolm Brown / TU Delft

Quando se trata de novos aviões, a indústria aérea raramente sai de sua zona de conforto. "Uma fuselagem em forma de charuto no topo de um par de asas, com três estabilizadores na parte traseira" descreve praticamente todos os aviões em serviço hoje. A evolução convergente significa que não sobraram nem mesmo muitos dois andares, e a maioria dos aviões carrega seus motores sob as asas. É por isso que o Flying-V é uma lufada de ar fresco.

Nós olhamos para isso conceito estranho algumas vezes em 2019. Originalmente, foi ideia de um estudante de pós-graduação na Universidade Técnica de Berlim, então trabalhando em sua tese na Airbus. Um ano depois, atraiu a atenção de um grupo de pesquisa da TU Delft, na Holanda, que trabalhou com a companhia aérea holandesa KLM para desenvolver a ideia como uma celebração do centenário da companhia aérea.

Em vez de um projeto convencional de avião comercial, o Flying-V é apenas um par de asas grossas unidas em um V. Os passageiros se sentariam na frente, ao longo das bordas de ataque, com espaço de carga próximo às pontas das asas. Os motores a jato estão acima das asas, localizados na parte posterior de cada asa oposta a uma pequena barbatana vertical. Um Flying-V de tamanho real teria a mesma largura de um Airbus A350 – mantendo as coisas simples para aeroportos – mas usaria 20% menos combustível.

Ainda é muito cedo para chamar o Flying-V de o futuro das viagens aéreas, mas no início deste verão, a equipe da TU Delft deu ao conceito seu vôo inaugural. O protótipo é obviamente um pouco menor que o tamanho normal, medindo 2,76 m de comprimento e 3,06 m de envergadura. Construído a partir de compostos e principalmente feito internamente na universidade, ele é alimentado por um par de motores de ventilador dutos elétricos de 4kW conectados a uma bateria de polímero de lítio pesando 13,2 libras (6 kg).

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Prolongar / O modelo Flying-V em construção na TU Delft.

Malcolm Brown

Gerenciar o peso do protótipo foi um dos maiores desafios – o artigo acabado tinha que pesar menos de (25 kg) para cumprir Regulamentos europeus de drones– mas o modelo de trabalho balançou a balança para 49,6 libras (22,5 kg) quando voou para os céus na Alemanha no início de julho.

“Uma das nossas preocupações era que a aeronave pudesse ter alguma dificuldade para decolar, já que cálculos anteriores haviam mostrado que a 'rotação' poderia ser um problema. A equipe otimizou o modelo de vôo em escala para evitar o problema, mas a prova do pudim está em a comida. Você precisa voar para ter certeza ", disse o Dr. Roelof Vos, professor de desempenho de vôo e propulsão da TU Delft e líder do projeto Flying-V.

Como se viu, o Flying-V girou facilmente a 50 mph (80 km / h). O par de ventiladores conduzidos proporcionou um bom empuxo e as velocidades e ângulos de vôo foram os previstos pelo túnel de vento e pelo simulador. No entanto, o grupo de Vos descobriu que o Flying-V é suscetível a um movimento de guinada indesejado (ironicamente) chamado Rolo holandês que causou um pouso difícil. Isso também foi previsto na simulação, e os dados coletados no teste de voo inicial serão usados ​​para refinar o modelo para testes futuros que devem resultar em pousos mais suaves.

Fonte: Ars Technica