O Facebook ignorou a manipulação política flagrante em todo o mundo, afirma um ex-cientista de dados

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Um cientista de dados demitido do Facebook escreveu um memorando de 6.600 palavras condenando a empresa por ignorar as evidências de que a plataforma foi usada para influenciar a opinião pública e manipular eleições em todo o mundo, de acordo com um relatório do BuzzFeed NeWs, que obteve uma cópia do memorando. A cientista de dados, Sophie Zhang, foi demitida no início deste mês e postou o memorando em seu último dia, diz o relatório.

Zhang dá a entender que foi demitida depois de levar suas preocupações para a alta administração e ser instruída a parar de se concentrar em questões além do escopo de sua função, que envolvia a análise da plataforma para identificar "comportamento inautêntico coordenado", frase do Facebook para redes de bot e outras atividades maliciosas com segundas intenções, como influenciar os resultados das eleições e promover ou minar vários candidatos políticos e tópicos polêmicos. O memorando indica que ela também recusou um pacote de indenização de US $ 64.000 porque envolvia a assinatura de um acordo de não depreciação que teria restringido sua capacidade de falar publicamente sobre a empresa.

“Nos três anos que passei no Facebook, encontrei várias tentativas flagrantes de governos estrangeiros de abusar de nossa plataforma em grande escala para enganar seus próprios cidadãos e causou notícias internacionais em várias ocasiões”, Zhang, que está listado no LinkedIn como trabalhando para a equipe de engajamento falso de integridade do site do Facebook, escreveu em seu memorando. "Eu sei que tenho sangue em minhas mãos agora."

Em seu memorando, Zhang disse que o Facebook frequentemente se concentra em questões gerais, enquanto ignora muitos casos individuais de manipulação política direta, como os esforços para usar o Facebook para influenciar a opinião pública em países como Ucrânia e Índia. “No geral, o foco da minha organização – e da maior parte do Facebook – era em problemas de grande escala, uma abordagem que nos fixou no spam”, escreveu Zhang. “O aspecto cívico foi desconsiderado por causa de seu pequeno volume, seu impacto desproporcional ignorado.”

O memorando de Zhang também ilustra como até mesmo funcionários de nível médio especializados em áreas como ciência de dados, como ela, exercem um poder imenso dentro do Facebook para moderar as atividades de usuários tão importantes quanto os líderes mundiais. “Eu pessoalmente tomei decisões que afetaram presidentes nacionais sem supervisão, e tomei medidas para fazer valer contra tantos políticos proeminentes em todo o mundo que perdi a conta”, escreveu ela.

Em outros casos, Zhang diz que sua carga de trabalho, a magnitude do problema e a abordagem geral do Facebook centrada nos EUA e na Europa para moderar fez com que vários casos de manipulação política ficassem impunes, já que ninguém poderia dedicar tempo para fazer cumprir as regras da empresa ou tomar medidas adequadas contra atores estrangeiros no exterior.

O memorando diz que o Facebook não estava agindo mal, mas por não desviar atenção e recursos suficientes para o problema e se importar mais com a reação de relações públicas de qualquer questão. “É um segredo aberto dentro do espaço da integridade cívica que as decisões de curto prazo do Facebook são amplamente motivadas por RP e o potencial para atenção negativa”, escreveu Zhang. O memorando observa como as histórias publicadas em jornais importantes como O jornal New York Times ou The Washington Post atrairia a atenção da liderança do Facebook e ajudaria a acelerar uma solução para um problema como a manipulação política em uma eleição na Índia.

“É por isso que tenho visto prioridades de escalada disparar quando outros começam a ameaçar ir à imprensa, e por que fui informado por um líder em minha organização que meu trabalho cívico não teve impacto sob o argumento de que se os problemas fossem significativos, eles teria chamado a atenção, se transformado em imprensa da imprensa e convencido a empresa a dedicar mais atenção ao espaço ”, explica.

O Facebook não respondeu a um pedido de comentário.

Fonte: The Verge