O Firefly experimenta uma "anomalia de teste" enquanto trabalha para o primeiro lançamento

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Prolongar / Uma imagem anterior da Firefly mostrando um teste noturno no seu Briggs Test Stand, no centro do Texas.

Firefly Aerospace

Na noite de quarta-feira, no local de teste da Firefly Aerospace, cerca de uma hora ao norte de Austin, no centro do Texas, ocorreu algum tipo de anomalia. O Gabinete do Xerife do Condado de Burnet informou que o incidente ocorreu às 18h24 CT (00:24 UTC, quinta-feira), e que os policiais pediram evacuação de residências a menos de 1,6 km do local do teste.

No início da noite, em um tweet excluído posteriormente, a empresa afirmou que estava carregando oxigênio líquido no foguete e prestes a tentar um teste de qualificação contra fogo quente da primeira etapa do seu booster Alpha. Este foguete é alimentado por quatro motores Reaver e tem uma capacidade relatada de 1 tonelada métrica para órbita baixa da Terra. A Firefly tem trabalhado para o lançamento inaugural do foguete, da Base da Força Aérea de Vandenberg, em abril.

Mais tarde na noite de quarta-feira, a empresa divulgou uma declaração sobre o teste, observando que ninguém havia sido ferido.

"Durante os testes desta noite, experimentamos uma anomalia de teste, resultando em um pequeno incêndio em nosso banco de testes", afirmou o comunicado, atribuído à equipe de liderança da Firefly. "O fogo foi rapidamente extinto pelos nossos sistemas de combate a incêndio no estande e a equipe de resposta de emergência da comunidade local respondeu rapidamente. Tanto o suporte de teste quanto o nosso foguete estão intactos. Em nenhum momento houve risco para indivíduos no local ou na comunidade".

Em uma entrevista com uma estação de televisão local, O executivo-chefe da Firefly, Tom Markusic, disse que o incidente “resultou do combustível saindo de um dos motores que causou um pequeno incêndio. Quando um foguete inicia, soa como uma explosão. É muito poderoso, há fogo que sai do motor de foguete, então há barulho. Não foi uma explosão.

Garoto retorno

Markusic também aceitou a culpa pelo incidente, causando confusão e medo entre os moradores locais. "Era apenas um teste de foguete muito normal", disse Markusic. “A resposta foi maior do que precisava. E eu vou assumir a culpa por isso. Não comunicamos adequadamente que não havia um problema para o pessoal local de resposta a emergências ".

Não está claro que implicações isso terá para a Firefly, que teve um ressurreição notável depois de ser deixado morto em 2016, quando seu financiamento secou. A empresa tinha 159 funcionários na época e demitiu quase todos eles. Agora, suas fileiras aumentaram para 300 funcionários, graças ao financiamento de um investidor ucraniano, Max Polyakov.

Se o foguete e a bancada de testes estiverem realmente intactos, a recuperação poderá ser bastante rápida. Certamente, outras empresas de foguetes sofreram anomalias muito piores durante a construção de seus primeiros vôos. O local de teste da Firefly fica a apenas 100 quilômetros do local de testes de motores McGregor da SpaceX, muito maior. Em janeiro de 2005, quando a empresa realizou um teste de pressurização no foguete Falcon 1, o tanque de combustível do primeiro estágio explodiu devido às más soldas. Mas apenas dois meses depois, a propulsão da empresa tinha um novo tanque no suporte e completou um teste de incêndio estático de todo o foguete em maio.

Fonte: Ars Technica