O fundador do Pebble lança o Beeper, um aplicativo de bate-papo universal que funciona com o iMessage e outros

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Décadas atrás, um programa de software chamado Trillian introduziu uma maneira para os usuários da Internet interagirem com várias redes de IM, como ICQ, AIM e MSN Messenger, em uma única janela. Agora, fundador do Pebble e parceiro Y Combinator Eric Migicovsky está revisitando esse conceito, mas desta vez com foco na centralização do acesso aos aplicativos de chat modernos. Por meio do aplicativo recém-lançado, Beeper, os usuários podem se conectar a 15 serviços de mensagens diferentes, incluindo WhatsApp, Telegram, Signal, Instagram e Twitter DMs, Messenger, Skype, Hangouts e outros – até mesmo, por meio de alguns truques, iMessage.

Migicovsky diz que teve a ideia de um aplicativo de bate-papo universal enquanto trabalhava no Pebble, pioneiro do smartwatch, antes de seu aquisição por Fitbit.

“Queríamos muito que o Pebble pudesse enviar iMessages, mas nunca poderíamos descobrir uma maneira de fazer isso porque não há API para iMessage”, explica ele. Mas a ideia de Beeper veio à tona há dois anos, quando ele soube de um protocolo chamado Matriz. “All of Beeper é construído em cima do Matrix, que é um protocolo de mensagens criptografadas federadas de código aberto”, diz ele.

Migicovsky descreve o Matrix principalmente como "uma coisa de hacker", mas acredita que está começando a decolar entre os desenvolvedores. Basicamente, o Matrix oferece uma API que permite que os desenvolvedores se conectem a outras redes de bate-papo usando uma “ponte”, que retransmite as mensagens de um lado para o outro.

“Quando eu soube disso, pensei 'ei, poderíamos construir Trilhões usando Matrix'”, diz Migicovsky.

Créditos de imagem: Beeper

Migicovsky começou a trabalhar em Beeper como um projeto paralelo com Tulir Asokan, um colaborador do Matrix que ele conheceu em uma sala de bate-papo do Matrix.

Para fazer o Beeper (anteriormente chamado de Nova) funcionar com todos os diferentes aplicativos de chat, eles tiveram que construir essas "pontes" de conexão. Este código também é de código aberto e está disponível em Gitlab.com/Nova.

“Achamos que é muito importante que as pessoas saibam que código estão executando – então é tudo de código aberto. As pessoas podem inspecionar ”, observa Migicovsky.

Por causa disso, as pessoas também não precisam pagar ao Beeper os US $ 10 por mês que são cobrados pelo acesso ao serviço. Se eles sabem o que estão fazendo, podem simplesmente executar as pontes em seus próprios servidores, se quiserem.

Embora cada plataforma de mensagens tenha sua própria configuração exclusiva no Beeper, fazer o iMessage funcionar foi o mais complicado. E a solução alternativa aqui é um tanto complicada, para dizer o mínimo.

O Beeper realmente envia a seus usuários um iPhone antigo com jailbreak (iPhone 4S, porque é barato) para servir como ponte. O código instalado no iPhone lê e grava no arquivo de banco de dados onde seus iMessages estão armazenados. O iPhone criptografa as mensagens com sua própria chave privada e as envia pela rede Beeper. Isso significa que a Beeper, a empresa, não pode ler suas mensagens, afirma Migicovsky.

Este processo permite que usuários de Android, Windows e Linux usem o iMessage. Mas não é a única maneira de o Beeper fazer o iMessages funcionar. Os usuários de Mac com um dispositivo sempre ligado podem optar por instalar um aplicativo Beeper Mac para funcionar como ponte.

Migicovsky diz que não tem medo de nenhuma tentativa de fechamento ou litígio da Apple.

“O que eles vão fazer?”, Pergunta ele retoricamente.

Mesmo se a Apple de alguma forma impedisse a Beeper de fornecer iPhones desbloqueados para os usuários, a empresa poderia redirecionar seus clientes para adquirir seus próprios iPhones antigos no Craigslist. Enquanto isso, o software em si é open-source e rodando em um iPhone na casa do usuário – então Beeper não está realmente "hackeando" o próprio iMessage.

“Acho que, dado o clima atual de liberdade de mensagens – acho que seria uma loucura a Apple começar a brigar com seus próprios usuários”, acrescenta Migicovsky. Além disso, ele observa que a Comissão Europeia é trabalhando em um projeto de lei semelhante ao GDPR que obriga todas as empresas a abrir mensagens para outras plataformas.

“Quando isso passar, eles legalmente não poderão impedir as pessoas de fazerem algo como Beeper”, observa Migicovsky.

O Beeper, é claro, não é a primeira ou a única startup focada em tentar quebrar o bloqueio do iMessage. Outros aplicativos tentaram fazer isso no passado, como AirMessage ou weMessage, por exemplo. Eles viram apenas uma adoção limitada, no entanto. E o Beeper não é a única startup a tentar centralizar os aplicativos de bate-papo – Texts.com está desenvolvendo um sistema semelhante.

Dito isso, as inscrições para o Beeper foram maiores do que Migicovsky esperava, diz ele, embora tenha se recusado a compartilhar os detalhes. Ele diz que o Beeper está lentamente integrando os usuários como resultado. (Por esse motivo, não fomos capazes de usar o Beeper de fato. Não podemos falar sobre suas reivindicações ou usabilidade.)

Apesar da competição, onde o Beeper pode ter uma vantagem é entender o que contribui para uma ótima experiência do usuário. Pebble, afinal, vendido mais de 2 milhões de relógios.

Hoje, o Beeper promete recursos como pesquisa, soneca, arquivamento e lembretes, e funciona em MacOS, Windows, Linux‍, iOS e Android.

A longo prazo, Migicovsky prevê uma plataforma que poderia fazer mais do que apenas enviar mensagens de texto e compartilhar mídia, adesivos e emoji, como outros aplicativos de bate-papo. Em vez disso, a equipe está construindo uma plataforma que permitiria às pessoas criar mais ferramentas e aplicativos no Beeper – um sistema como os plug-ins do Gmail. Por exemplo, pode haver ferramentas que permitem aos usuários agendar eventos de calendário em seus bate-papos. Ou talvez uma ferramenta possa ajudá-lo a ver todas as mensagens mais recentes que você recebeu de um determinado usuário em diferentes plataformas, como Clearbit.

Migicovsky também se recusou a detalhar como o trabalho no Beeper está sendo financiado, mas quando questionado se Beeper poderia ser o próximo passo para ele – como em uma nova empresa para trabalhar – ele respondeu, "possivelmente".

“Estou gostando do meu tempo no YC. E fantastico. Eu fui inspirado por todas as empresas com as quais trabalho para fazer isso. Parte de ser VC é conversar com todos esses fundadores que estão construindo coisas legais e lançando-as. E fiquei com um pouco de ciúme ”, admite.

Fonte: TechCrunch