O fundador do Zocdoc retorna com o Shadow, um aplicativo que encontra cães perdidos

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Todo ano, cerca de 10 milhões de animais de estimação desaparecem nos EUA, e milhões deles acabam em abrigos onde nem sempre se reencontram com seus donos, por falta de identificação ou microchip. Um novo aplicativo móvel, Sombra, tem como objetivo resolver este problema alavancando uma combinação de uma rede de voluntários e I.A. tecnologia para ajudar os donos de cães, em particular.

A startup está trabalhando em parceria com abrigos de animais e organizações de resgate nos Estados Unidos para obter fotos dos cães que estão abrigando no momento, e complementa com fotos retiradas de plataformas de mídia social, como Twitter e Facebook.

Em seguida, usa o I.A. tecnologia para comparar a fotografia dos cães desaparecidos com possíveis correspondências de abrigos próximos ou da web.

Créditos de imagem: Sombra

Se nenhuma correspondência for encontrada, o Shadow então programaticamente definirá um raio de pesquisa com base em onde e quando o cão desapareceu e sugerirá outras ações que o dono do cão pode tomar como as próximas etapas.

Isso inclui a visualização de todas as fotos dos abrigos diretamente, no caso de o processo de correspondência de tecnologia ter perdido uma possível correspondência, bem como trabalhar com outros usuários do Shadow para ajudar a crowdsource atividades como pendurar panfletos de "Cachorro Perdido" em um bairro, por exemplo entre outras coisas.

O aplicativo também conta com uma rede de voluntários que ajudam revisando fotos de abrigos e transmitindo cartazes desaparecidos para sites de mídia social que eles usam para aumentar as chances de o cachorro ser encontrado. Os proprietários de cães podem até anunciar uma recompensa no aplicativo para incentivar as pessoas a ajudar na pesquisa.

Hoje, a Shadow aumentou sua base de usuários voluntários para mais de 30.000. E tem parceria com a ASPCA, os Centros de Cuidado de Animais de Nova York e L.A., o sistema de abrigo de Dallas e outros.

Créditos de imagem: Sombra

Embora o uso do Shadow seja gratuito, ele ganha dinheiro através de um mecanismo de gorjeta virtual quando faz uma combinação bem-sucedida e o cachorro é encontrado. Ele também oferece aos usuários a possibilidade de comprar um anúncio do Instagram no aplicativo por US $ 10. Aqui, Shadow fornece os recursos visuais e gerencia o processo de compra de anúncios e o processo de colocação em nome dos proprietários.

A startup, fundada pelo ex-fundador do Zocdoc Cyrus Massoumi, tem estado em uma espécie de modo furtivo público por alguns anos, à medida que cresceu além de sua cidade natal, Nova York. Agora, oferece serviços de localização de cães em 76 condados de 20 estados dos EUA.

Devemos notar que a saída de Massoumi do Zocdoc foi complicada. Ele processou seus co-fundadores e CFO por orquestrar um plano para expulsá-lo da empresa durante uma reunião do conselho em novembro de 2015, alegando fraude. O processo detalhou o conflito interno dentro da Zocdoc na época. Um juiz da Suprema Corte de Nova York determinou recentemente que esse processo, que está em andamento, precisa ser aberto em Delaware, em vez de Nova York. Portanto, uma decisão ainda não foi determinada.

À frente disso, Zocdoc tinha sido acusado pelo Business Insider de ter desenvolvido uma “cultura do irmão” estressante, em que funcionários jovens do sexo masculino faziam comentários inadequados sobre as mulheres que trabalhavam lá. Isso foi antes da maior ascensão do Eu também movimento, que desde então tem impactado como as empresas lidam com essas questões no local de trabalho.

Massoumi contesta que as reivindicações tenham sido exatamente como descritas no artigo. A empresa tinha 300 vendedores na época e, embora ele concorde que algumas pessoas podem ter agido de forma inadequada, ele também acredita que a resposta da empresa a essas ações foi tratada de forma adequada.

“As alegações foram totalmente investigadas na Zocdoc e consideradas sem mérito”, disse ele ao TechCrunch, acrescentando que Zocdoc foi repetidamente reconhecido como o “melhor lugar para trabalhar” enquanto era CEO. (Nunca houve acusações contra Massoumi, mas, no final das contas, a responsabilidade acaba com o CEO.)

Shadow hoje reivindica uma maquiagem diferente. Tem uma equipe de doze pessoas, e dois terços de sua equipe de produto e engenharia são mulheres. Alguns investidores Zocdoc também voltaram a apoiar Massoumi novamente.

A inicialização é financiada pelo Founders Fund, Humbição (Fundo de Slava Rubin, fundador de Massoumi e Indiegogo), Lux Capital, capital de primeiro minuto e outros anjos, incluindo um Zocdoc anterior

Apesar da complicada história do Zocdoc, o trabalho que Shadow está fazendo está resolvendo um problema com o qual muitas pessoas se preocupam. Milhões de donos de animais de estimação perdem seus animais de estimação para a eutanásia, pois acabam em abrigos que não podem manter os animais indefinidamente devido à falta de espaço. Enquanto isso, o sistema atual de mensagens perdidas de animais de estimação distribuídas nas redes sociais pode fazer com que muitas dessas postagens não sejam vistas – especialmente em grandes metrópoles, onde existem vários grupos de "animais perdidos"

Créditos de imagem: Sombra

Quando a Shadow começou seu trabalho em 2018, era local para a área de Nova York. Em seu primeiro ano, reuniu 600 cães. No ano seguinte, reuniu 2.000 cães. No terceiro ano, reuniu 5.000 cães. Hoje, está perto de 10.000 cães reunidos com os donos.

Mais da metade delas ocorreram desde o início da pandemia, que teve muitos novos donos de animais de estimação e aumentou o tempo gasto ao ar livre com esses animais, quando os cães às vezes podem se soltar.

Massoumi diz que foi inspirado a fundar Shadow depois de um amigo perdeu seu próprio cachorro, o homônimo Shadow. O amigo levou mais de um mês para encontrar o cachorro depois de seguir pistas falsas e de ter sido conectado com pessoas que tentaram ajudá-lo.

“Estou pensando comigo mesmo, isso é algo que acontece 100 milhões de vezes por ano, globalmente … e para as pessoas que amam animais de estimação, este é um membro da família perdido”, explica Massoumi. “Pareceu-me ser um problema semelhante que eu já estava resolvendo na área de saúde, onde há fragmentação – as pessoas querem ver o médico e o médico quer ver o paciente, mas simplesmente não há uma maneira central de fazer isso funcionar ," ele diz.

De forma mais ampla, ele deseja que a tecnologia seja bem utilizada para resolver problemas com os quais as pessoas realmente se preocupam.

“Acho que precisa haver mais tecnologia que injete a humanidade de volta no que todos fazem. Acho que é muito importante que estamos fazendo ”, diz ele.

Shadow’s O aplicativo pode ser baixado gratuitamente no iOS e Android.

Fonte: TechCrunch