O futuro da indústria da música está no blockchain?

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Um grande golpe nas criptomoedas é que elas são uma tecnologia em busca de um problema. Os capitalistas de risco querem colocar tudo no blockchain e gerar grandes retornos, mas por que não usar apenas um banco de dados? Para os céticos, tudo o mais no espaço parece ruído – um bando de vigaristas e tentadores mudando suas fotos de perfil do Twitter para punks e macacos pixelados em um esforço para eventualmente transformar esses NFTs em um tolo maior.

Mas mesmo com minhas menções e mensagens diretas se enchendo de leitores reclamando sobre criptografia – semana passada, depois esta peça, um assinante pago me escreveu dizendo que espera que eu morra! – coisas novas boas e úteis continuam se revelando. Gostar um videogame que paga para você jogar. Ou uma série de NFTs gratuitos que agora estão se montando, com base nos desejos de seus vários proprietários, em filmes e jogos.

O ceticismo ainda se justifica, como um grupo de milhares de pessoas descobriu esta semana quando tentaram comprar a Constituição e encontraram-se em desvantagem estrutural. (Eles tiveram que converter todas as suas contribuições de Ethereum em dólares antes do leilão começar; o bilionário vencedor simplesmente os superou depois que ele começou.) pode ser, o Ethereum é tão lento e caro que passei a considerá-lo o pior computador do mundo.

Mas como eu disse: coisas novas boas e úteis continuam se revelando. Hoje vamos falar sobre outro deles: uma startup chamada Real que espera derrubar a relação tradicional entre gravadoras e artistas, com implicações potencialmente significativas para o tipo de cultura que é criada.

Por que todo mundo odeia gravadoras

Se você sabe alguma coisa sobre a relação entre gravadoras e artistas, sabe que os artistas geralmente ficam com a pior parte do negócio. Mega-estrelas são raras, então as gravadoras retêm o máximo possível de seus ganhos para financiar todas as oscilações que sofrem e perdem. (Além disso, para maximizar seus lucros.) Esta é uma fonte confiável de frustração para muitas pessoas, mas especialmente para as mega-estrelas, algumas das quais se tornaram famosas em parte devido ao atrito com os rótulos: Prince escreveu "escravo" em seu rosto para protestar contra seu tratamento nas mãos da Warner Bros .; Taylor Swift é agora regravando todos os seus álbuns antigos depois que sua antiga gravadora vendeu o material por baixo dela.

Antes do ano 2000 ou mais, as gravadoras tinham toda a vantagem aqui. Eles controlavam a produção e distribuição de discos e CDs; eles tinham o dinheiro e os relacionamentos necessários para a promoção. Ocasionalmente, um artista alternativo se lançava por conta própria e criava um selo independente. Mas, na maior parte, as grandes gravadoras controlavam a indústria.

Depois veio a internet. No início, parecia que serviços de compartilhamento de arquivos como o Napster poderiam matar as grandes gravadoras de uma vez. Mas as gravadoras foram salvas pelo surgimento de serviços de streaming como o Spotify, que os ajudou a tornar seus catálogos anteriores mais lucrativos do que nunca. Essa foi uma ótima notícia para as gravadoras, mas as tensões fundamentais com os artistas permaneceram. A maioria dos artistas quase não ganhe dinheiro com streaming, enquanto os majors estão relatando lucros recordes.

A internet conhece um intermediário vulnerável quando vê um – “sua margem é minha oportunidade”E tudo isso – e poucos intermediários parecem mais vulneráveis, dessa perspectiva, do que as gravadoras.

Royal vem pelos royalties

Antes de Justin Blau começar a revolucionar a indústria fonográfica, ele aprendeu a navegar nela como artista. Gravando e produzindo música de dança eletrônica sob o nome 3LAU – pronunciado “blau”, como seu sobrenome – ele produziu faixas originais e remixes para artistas como Rihanna, Katy Perry e Ariana Grande, entre outros.

Em 2016 ele lançou sua própria gravadora, a Blume Records. Mas, alguns anos antes, ele conheceu os gêmeos Winklevoss, de A rede social fama, que se reinventaram com sucesso como cripto evangelistas. (Eles adoram música de dança. Também são bilionários agora.)

Blau estudou finanças na faculdade e ficou encantado com a visão que os gêmeos compartilharam com outros patrocinadores da criptografia: um meio de criar uma transferência de valor sem atrito em qualquer lugar do mundo. Mas foi só em 2017, quando Ethereum começou sua ascensão, que ele começou a considerar as implicações para a música. Os "contratos inteligentes" da Ethereum, que podem executar transações automaticamente sem a necessidade de um intermediário, pareciam ser um alicerce para algo novo.

No início deste ano, Blau o colocou em prática. Em fevereiro, ele vendeu vários NFTs de seu álbum Ultravioleta em um leilão. Para a surpresa de quase todos, o leilão gerou US $ 11,7 milhões em vendas. Isso ofereceu uma dica inicial de como o blockchain poderia mudar de forma única a indústria musical: ao eliminar as gravadoras e vender a propriedade de sua música diretamente aos fãs, Blau gerou muito mais do que qualquer gravadora teria pago a ele.

Isso plantou as sementes da Royal, uma startup cujo nome sugere seu propósito central. Depois do sucesso de Blau com a venda de seu próprio álbum, os investidores fizeram fila para jogar dinheiro nele. Em agosto, ainda no estágio inicial, ele levantou uma sobrancelha de US $ 16 milhões para uma plataforma que permitiria que outros artistas vendessem participações para seus fãs. É assim que Danny Nelson descreveu o processo em CoinDesk:

Ativos digitais limitados, ou LDAs, são a espinha dorsal do sistema, explicou Blau em uma ligação.

Um artista decide quanto de sua parcela de royalties reservar para os fãs detentores de LDA e quantas "edições oficiais" cunhar para uma determinada música. Royal então facilita a venda desses tokens LDA, gerando dinheiro para o artista e a possibilidade de receita futura dos proprietários das músicas.

Uma música com 100 “edições oficiais” pode dar a cada detentor o direito a 0,5% dos royalties que gera, disse Blau.

A ideia é pegar o modelo tradicional da indústria fonográfica, em que o selo pode ficar com 80% de todos os royalties futuros, e transferi-lo para outro onde o artista fica com 80%. (Royal leva um corte nas vendas primárias abaixo de 10 por cento, disse a empresa, bem como um corte nas vendas secundárias.)

Neste verão, Blau testou a plataforma dando 333 NFTs representando metade da propriedade de streaming de seu novo single. Essas canções já geraram mais de $ 600.000 em vendas e valem mais de $ 6 milhões.

E assim, apenas quatro meses depois que a Royal levantou sua rodada de sementes, os investidores estão ainda mais entusiasmados. Na segunda-feira, Blau anunciou que Royal tinha levantado outros $ 55 milhões, com novos investidores, incluindo The Chainsmokers, Nas e Kygo.

“Eu realmente acho que estamos arranhando a superfície aqui”, Blau me disse em uma entrevista esta semana. (No verdadeiro estilo rock 'n' roll, ele deu um zoom de um barco.) “A criatividade sempre lidera a cultura de várias maneiras. E estamos começando a ver os criativos realmente acreditarem nisso. ”

O futuro da musica

Royal está tão cedo em sua vida – o produto principal ainda está em beta privado – que é basicamente impossível adivinhar suas chances. Ele não está sozinho em seu espaço: concorrentes com uma participação semelhante incluem Troca de royalties e SongVest.

Mas não parece muito cedo para perguntar o que pode acontecer em um mundo onde os artistas mantêm mais ou mesmo a maior parte do valor que eles criam. Isso é pessoalmente relevante para mim, é claro, como um tipo criativo que também se afastou de uma “especialização” – um trabalho de equipe em uma grande publicação – em favor de vender meu trabalho diretamente aos leitores. Mas as consequências culturais maiores podem ser significativas.

Na terça-feira de manhã, dei um zoom com Blau (em seu barco) e Fred Ehrsam (em um escritório) sobre as possibilidades. Ehrsam, que faz parte do conselho de Royal, é o cofundador da empresa de criptografia VC Paradigm. (Anteriormente, ele foi cofundador da Coinbase e atuou como seu presidente até sua saída em 2017 para ser a start Paradigm com Matt Huang.)

O potencial para mais aplicações de criptografia para o consumidor tornou-se aparente desde que o Ethereum foi criado, disse-me Ehrsam. Mas eles só começaram a aparecer recentemente, com projetos baseados em NFT, como o de Blau, liderando o caminho.

“Há anos que estou esperando por este momento e finalmente chegamos”, disse Ehrsam.

Aqui estão algumas das possibilidades que Blau e Ehrsam veriam se mais artistas usassem ferramentas criptográficas para vender seus trabalhos:

Artistas possuem seus próprios negócios na internet. Talvez a implicação mais óbvia e, em certo nível, nem tão nova assim. (Muitos artistas já criam negócios de vários tipos para publicar álbuns, organizar turnês e assim por diante.) A novidade é que a gravadora não precisa necessariamente fazer parte disso. Isso é importante por vários motivos, mas talvez o mais importante seja que …

Você incentiva a criação de diferentes tipos de música. Abundam as histórias de gravadoras que não reconhecem a genialidade de seu talento. (Estou tentando quebrar seu coração, um dos meus documentários musicais favoritos, narra a rejeição da obra-prima de Wilco Yankee Hotel Foxtrot e a banda luta para lançá-lo de qualquer maneira.) Assim como as histórias sobre a consolidação da indústria do rádio terrestre limitando drasticamente a música que vai ao ar.

Uma ideia sugerida por Royal é que a opinião da gravadora – e da estação de rádio – vai ter muito menos importância. De repente, se você conseguir crescer um grande número de seguidores sociais, poderá ganhar a vida de qualquer música que o faça mais feliz. Isso é um tanto verdadeiro hoje, é claro, mas principalmente para músicos que podem viver de turnês e streaming de receita – um número muito pequeno de pessoas, pelo menos em comparação com o número de criadores que vivem (por exemplo) do YouTube e TikTok.

“Já vimos isso em outras plataformas da Internet no passado – e o YouTube é um ótimo exemplo – onde você acaba obtendo todos esses criadores e todo esse conteúdo novo que nunca teria obtido sem a plataforma”, disse Ehrsam mim. “E acho que algo semelhante pode acontecer aqui.”

Você promove a cultura do remix. Algumas das minhas músicas favoritas das últimas décadas envolvem remixes que são, na melhor das hipóteses, tolerados pelas gravadoras. Imagine The Grey Album, O mashup dos Beatles inspirado em 2004 pelo Danger Mouse Álbum Branco com Jay-Z's Álbum Negro. Ou veja Girl Talk, que conseguiu construir uma carreira jogando dezenas de músicas em um liquidificador e costurando-as juntas em novas faixas espetaculares.

Mas essas foram as exceções: na maioria das vezes, as gravadoras nunca abraçaram esse tipo de remix. (É legalmente difícil, dados os acordos de direitos autorais bizantinos; também; onde estão os lucros?)

Agora imagine o que poderia acontecer se um artista pudesse efetivamente comprar uma música comprando alguns de seus tokens no Royal ou em outra plataforma, e então lucrar diretamente com o sucesso do remix. De repente, todos os incentivos certos estão alinhados. Os criadores podem criar e os proprietários são pagos. (Além disso, são as mesmas pessoas.)

Você reinventa a “coleção” de música. Blau me disse que as coleções de música já foram motivo de orgulho para muitas pessoas. (Eles ainda são, para os colecionadores de vinil.) O modelo de Royal incentiva os fãs de música a se considerarem mais como colecionadores de arte, disse Blau.

“Um de nossos novos contratados na empresa, quando eu o estava entrevistando, disse algo que foi muito poderoso para mim, que todos nós temos a mesma coleção de músicas – e então ele ergueu o telefone”, disse Blau. "E (ele está) certo. Não há nada de especial nisso. (…) O que você possui é uma expressão de si mesmo. E estamos prestes a ver essa escala de uma forma realmente grande, com Royal sendo o fim musical disso. ”

Fãs se tornam profissionais de marketing. A Internet de hoje criou sua parcela de grandes fandoms, que trabalham principalmente em troca de curtidas, comentários e compartilhamentos. O melhor que você pode esperar é que seu artista favorito responda para você ou compartilhe uma de suas postagens.

Uma questão que Royal levanta: o que aconteceria se cada música tivesse seus próprios estilos, que se beneficiavam financeiramente quanto mais ela era tocada?

“Seus fãs se tornam seus maiores promotores e sua distribuição”, disse Ehrsam. “Já vimos isso com o Bitcoin no passado. Quando você o possui, deseja evangelizá-lo. Acho que veremos isso com a música de maneira semelhante. ”

Ehrsam também previu que eventualmente veremos novos tipos de trabalho criativo vindo dos fãs. Belas artes, peças de vídeo, mídia mista – quem sabe? Na medida em que se torna valioso, os fãs com propriedade se beneficiariam de seu crescimento em valor.

“Suspeito que agora que as pessoas têm propriedade sobre este IP, provavelmente também descobrirão outras coisas para fazer com ele”, disse ele.

Crypto entra no mainstream. Ehrsam é um criptomaximalista, como você pode imaginar, e acredita que em 10 anos ou mais, quase todo mundo terá pelo menos um NFT. Os direitos musicais podem ser uma das coisas que nos levam lá, diz ele.

“A criptografia está se tornando cultura, e cultura e investimentos estão se tornando a mesma coisa”, disse Ehrsam. Ele disse que a mania deste ano por GameStop e outros estoques de memes foi tanto sobre a construção de comunidades online divertidas quanto sobre ganhos financeiros.

“Quando você olha o que Royal e Web3 estão fazendo de forma ampla, é exatamente isso”, disse ele. “É um pacote de entretenimento, comunidade e economia em uma única coisa. E isso, eu acho, será extremamente poderoso. ”

Claro, você também poderia ter uma visão mais pessimista de tudo isso. Eu fico imaginando tentar lançar Royal para os Sex Pistols em 1975, apenas para ter Johnny Rotten me socando na cara. O que poderia ser menos punk rock do que dar a cada música, de fato, sua própria associação de proprietários?

Mas está claro que a indústria fonográfica de hoje não está funcionando para a grande maioria dos artistas. E mesmo que empresas como a Royal só consigam incitar as gravadoras a oferecer negócios mais lucrativos, ainda assim pode ter valido a pena.

Nesse ínterim, Blau diz que está cortejando grandes artistas para começar a vender na Royal.

“Nosso inimigo no Royal é o contrato de gravação ruim”, disse ele. “E nem todo contrato de gravação é ruim. Mas muitos deles são. ”

Fonte: The Verge