O futuro foguete lunar da NASA completa o teste crítico de fogo quente

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A NASA testou o estágio central de seu enorme foguete Sistema de Lançamento Espacial na quinta-feira, sacudindo suas instalações de teste no sul do Mississippi por uma duração muito além do que os engenheiros precisavam para uma demonstração limpa. A equipe realizou sua segunda tentativa para a corrida de fogo quente depois de interromper uma queima inicial em janeiro. Enquanto se aguarda a revisão dos dados do teste, os engenheiros pretendem enviar o estágio do foguete para a Flórida antes de seu voo de teste de estreia para a Lua sob o programa Artemis da NASA.

Montado em uma instalação de teste gigante no Stennis Space Center da NASA, os quatro motores RS-25 do estágio de foguete de 212 pés de altura acenderam juntos por mais de oito minutos para testar as condições de uma decolagem real. A NASA e seu contratante principal, a Boeing, precisavam atingir pelo menos quatro minutos de tempo de teste contínuo para considerá-lo um sucesso. Com oito minutos, “eles deveriam ter conseguido o que precisavam”, disse a porta-voz da NASA Leigh D’Angelo.

GIF de Nick Statt / The Verge

“Eles claramente obtiveram toda a duração que buscavam, o que é realmente uma ótima notícia”, disse o gerente da campanha Green Run da NASA, Bill Wrobel, logo depois que os motores desligaram. “É claro que há muitos dados que precisam ser analisados.”

O funcionamento do motor foi uma última etapa crucial na chamada campanha de teste Green Run do programa SLS. Se os dados forem confirmados, eles seguirão de barco para o Kennedy Space Center da NASA na Flórida para a montagem final. O primeiro lançamento do foguete, Artemis I, enviará uma cápsula do astronauta Orion sem rosca em uma viagem ao redor da Lua no início do próximo ano.

SLS é o foguete central da NASA para seu programa Artemis, uma campanha ambiciosa para devolver os humanos à Lua e, posteriormente, a Marte. Considerado o foguete mais forte desde o Saturn V do programa Apollo, seu desenvolvimento de uma década foi prejudicado por bilhões em estouros de custos e atrasos. Quando ele voar pela primeira vez, seus custos podem chegar a quase US $ 20 bilhões, de acordo com o inspetor geral da NASA.

A Boeing, a principal empreiteira que constrói o estágio central, disse que o teste "demonstrou uma operação bem-sucedida do estágio central e será usado para ajudar a certificar o estágio para o vôo".

“A exploração do espaço profundo deu um passo importante hoje”, acrescentou o comunicado.

Fonte: The Verge