O gelo marinho do Ártico atinge a segunda menor extensão de verão já registrada

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Um sinal da transição do verão para o outono no hemisfério norte é o ponto mínimo anual na extensão do gelo marinho do Ártico. No ano passado empatou 2016 e 2007 em segundo lugar, atrás do recorde de cobertura de 2012. Mas depois de mais um ano quente em um planeta em aquecimento, 2020 atingiu uma marca inferior e reivindicou o lugar nº 2 livre e limpo.

O gelo marinho é água do mar flutuante e congelada e, portanto, seu derretimento não contribui materialmente para a elevação do nível do mar, ao contrário do gelo glacial na terra. A cobertura do gelo marinho em ambas as regiões polares aumenta durante o inverno e diminui durante o verão. No Ártico, as perdas chegam ao fundo e dão lugar ao crescimento em meados de setembro. Por volta desta época do ano, os cientistas observam os dados de satélite com cuidado, esperando vários dias de estabilidade ou ligeiro crescimento para calcular o mínimo.

Esse mínimo provavelmente ocorreu em 15 de setembro, de acordo com o Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo. (É possível que uma mudança estranha no tempo pudesse fazer com que a extensão caísse novamente para um mínimo mais baixo nos próximos dias, mas isso provavelmente não mudaria muito os números.) O centro colocou a extensão mínima em 3,74 milhões de quilômetros quadrados ( 1,44 milhões de milhas quadradas).

Para efeito de comparação, o mínimo médio no verão entre 1981 e 2010 foi de 6,25 milhões de quilômetros quadrados. O recorde de baixa em 2012 foi de 3,39 milhões de quilômetros quadrados. Em comparação com 2012, 2020 viu mais gelo no mar de Beaufort, mas menos nos mares de Laptev e da Groenlândia Oriental.

A extensão máxima do inverno em 5 de março foi o 11º mais baixo no registro e um pouco mais alto do que nos últimos anos. Mas a estação do degelo começou com calor extremo em toda a Sibéria, e a extensão do gelo marinho diminuiu rapidamente. Em julho, um novo recorde de verão parecia estar a caminho, mas as perdas diminuíram em agosto, e outra corrida no início de setembro não foi o suficiente para passar de 2012.

Várias métricas são usadas para gelo marinho, com extensão representando a área de cobertura contínua. Mas a espessura e o volume também são importantes. O gelo marinho que sobrevive ao verão tende a ficar mais espesso no inverno seguinte, mas muito menos gelo sobrevive vários anos agora. Como resultado, a espessura do gelo marinho diminuiu. E essa Além disso significa que o gelo mais fino pode derreter e desaparecer mais rapidamente durante o verão.

O volume total de gelo marinho é estimado pelo Projeto PIOMAS. Isso só é atualizado mensalmente, portanto, setembro ainda não está incluído, mas o volume de agosto foi o terceiro menor já registrado.

No outro extremo do mundo, o gelo marinho da Antártica está se aproximando de seu máximo no inverno, o que ocorre algumas semanas depois. A extensão lá parece ser a mais alta desde o recorde da era dos satélites de 2014 e está acima da média de 1973-2019. O gelo marinho da Antártida é consideravelmente mais variável de ano para ano e não está experimentando um declínio rápido como o Ártico. Isso ocorre porque a Antártica está experimentando menos aquecimento e porque o gelo marinho tem um continente gelado para crescer.

Mas para o Ártico, observa o Data Center Nacional de Neve e Gelo, as 14 extensões de gelo marinho mais baixas no verão na era dos satélites foram … os últimos 14 anos. As temperaturas do ar da superfície do Ártico estão aquecendo em cerca de três vezes a média global, levando a impactos profundos de clima, ecossistema, infraestrutura e até mesmo geopolíticos.

Fonte: Ars Technica