O melhor avião do mundo é destruído na decolagem em Reno

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Mike Patey, o empresário de Utah que transformou sua aeronave Wilga 2000 de decolagem e aterrissagem curta (STOL) em polonês em um milhão de dólares "plano final do mato"chamado DRACO, caiu na decolagem deixando o Reno National Championship Air Races na segunda-feira.

Patey estava tentando sair de Reno (onde o DRACO fora apresentado em uma exibição estática) no dia seguinte ao término das corridas, tentando vencer uma frente de clima veloz. Com ele a bordo da DRACO estavam sua esposa e melhor amiga. Todos os três escaparam do acidente sem ferimentos.

O incidente

O acidente ocorreu por volta das 22h12, horário local. De acordo com o Meteorological Aerodrome Report (METAR), os ventos no Aeroporto de Stead estavam fora do sudoeste, soprando firmemente a 24 nós (28 mph ou 45 km / h) e com rajadas a 38 nós (71 mph / 71 km / h). Patey estava decolando na pista 26 com um vento cruzado da esquerda.

Decolar em um vento cruzado significativo em um avião relativamente leve como o DRACO – que pesa cerca de 2.500 kg ou 1100 kg – é difícil nas melhores circunstâncias. Decolar em um vento uivante, como o próprio Patey reconheceu, não era uma boa idéia. Quase imediatamente depois de se afastar do acidente com sua esposa e melhor amigo, Mike Patey filmou e enviou um vídeo do YouTube, reconhecendo seu erro e demonstrando sua clareza de espírito e seu personagem.

O acidente foi basicamente um "loop de terra, "em que um avião exibe um pivô rápido e descontrolado da direção pretendida de decolagem ou aterrissagem. Aviões de arrasto de cauda – ou seja, aviões com a engrenagem principal na frente e uma roda traseira atrás – são particularmente suscetíveis a loop no solo.

Antes da decolagem, o vídeo mostra o DRACO sendo empurrado pelo vento para a engrenagem principal direita. O curso da suspensão do trem de pouso (que Patey melhorou recentemente) permite agachar-se para aterrissagens fora da pista e nos campos. Nessas condições, o funcionamento da engrenagem agravou o efeito de vento cruzado, com a asa esquerda alta e a asa direita abaixada mesmo antes da decolagem.

Patey diz que realmente considerou transformar o avião na pista, contra o vento, antes da decolagem, mas optou por não por várias razões. A DRACO foi atingida por uma rajada de vento enquanto Patey acelerava, o que elevou ainda mais a ala esquerda e tomou o controle das mãos de Patey.

"Quando a asa (esquerda) foi levantada, eu tinha aileron e leme (controle) suficientes. Chutei (leme) para dentro, tentando segurá-la e enfiar o nariz no vento. Eu quase consegui … E então eu teve uma pancada de vento como nada que eu já senti. Ele levantou a asa esquerda e virou a barriga diretamente para o vento. Eu não tinha controle de aileron … nunca me senti como uma pipa na minha vida ", disse ele a Ars.

A DRACO girou, derrapou e meio rolou suavemente na areia do deserto adjacente à pista. Patey disse que o impacto foi (felizmente) suave e ele saiu do avião pela porta esquerda, que havia arrancado. Sua esposa e amigo saíram do avião também.

O dragão que era …

Patey nomeou seu avião "DRACO" de uma palavra derivada do latim que significa dragão ou serpente. Ele redesenhou e reconstruiu o Wilga no início de 2018 sozinho em cinco meses– uma façanha incrível para um homem.

Infelizmente, o DRACO parece ser uma baixa contábil. Ambas as asas cortaram na raiz; a engrenagem principal esquerda caiu e é possivelmente arrancada; as pás da hélice personalizada se foram; o motor da turbina quase certamente danificou; a fuselagem provavelmente está torcida; e o estabilizador horizontal na cauda foi deslocado. Reconstituir um avião tão único seria uma montanha difícil de escalar.

A DRACO estreou no mundialmente famoso EAA Fly-In em Oshkosh em julho de 2018. Tornou-se um fenômeno instantâneo, conhecido não apenas pelos aviadores e entusiastas da aviação, mas também por grande parte do público em geral. Ele apareceu em publicações sobre aviação e interesse geral e apareceu em vários vídeos – incluindo um Vídeo promocional da GoPro com jumpers de wingsuit

O avião era essencialmente um tipo diferente de avião de mato extremo com um turbo-hélice. Seu desempenho, altitude, cruzeiro e capacidade de carga útil do STOL eram diferentes de qualquer coisa fora dos atuais aviões militares. Na DRACO, Patey venceu as competições STOL mais prestigiadas do mundo, incluindo o High Sierra Fly-In e o Valdez STOL Competition. Patey estabeleceu um padrão tão alto que a DRACO foi essencialmente excluída de outras competições. É por isso que Patey embarcou em um novo projeto de avião da STOL que ele chama de "Scrappy", que será apresentado em breve.

Patey admitiu que o acidente foi culpa dele sozinho e que "o assombrará por muito tempo", mas ele e sua família estão seguros.

Imagem do anúncio por Mike Patey / Youtube

Fonte: Ars Technica