O monitor de oxigênio no sangue da Apple Watch é para "bem-estar", não para medicina

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O novo Apple Watch Série 6 inclui um sensor que permite ao relógio medir os níveis de oxigênio no sangue. O dispositivo é uma adição esperada ao pacote de ferramentas de saúde da Apple, mas rastreia os níveis de oxigênio no pulso, que podem ser menos preciso do que as medições normalmente obtidas na ponta do dedo.

A maioria dos sensores de oxigênio, incluindo os da Apple, mede a quantidade de oxigênio no sangue usando luz. Esses dispositivos são chamados de oxímetros de pulso e geralmente se prendem à ponta do dedo. Uma versão padrão envia luz vermelha e infravermelha através do dedo, onde há muito sangue próximo à superfície. Uma proteína no sangue absorve mais luz infravermelha quando tem oxigênio e mais luz vermelha quando não tem. Um sensor do outro lado do dedo calcula quanto de cada tipo de luz viaja, fornecendo uma leitura de oxigênio.

O Apple Watch Series 6 também tem luzes vermelhas e infravermelhas, mas em vez de enviar essa luz através uma parte do corpo, ele mede o reflexo das luzes. É a mesma estratégia usada pela Garmin e Fitbit, que já possuem semelhantes recursos de oxigênio no sangue. Mas o método reflexivo no pulso pode ser menos preciso, especialmente quando os níveis de oxigênio começam a cair, de acordo com alguma pesquisa. Existem alguns motivos para isso: fontes de luz externas podem ser capazes de distorcer a luz refletida e, em comparação com um dedo, a parte externa do pulso não tem tantos vasos sanguíneos próximos à superfície da pele.

O sensor de oxigênio no sangue do Apple Watch não é um dispositivo médico e não será capaz de diagnosticar ou monitorar quaisquer condições médicas. A empresa diz o recurso existe simplesmente para ajudar os usuários a compreender sua boa forma e bem-estar. Mas a Apple conectou o recurso de volta à pandemia COVID-19 durante o anúncio do produto: "Oxigênio no sangue e oximetria de pulso são termos sobre os quais ouvimos muito durante a pandemia COVID", disse Sumbul Ahmad Desai, vice-presidente de saúde da Apple.

No início da pandemia, os médicos descobriram que monitorar pacientes com COVID-19 usando oxímetros de pulso poderia ajudar a detectar problemas sérios com seus níveis de oxigênio antes que começassem a sentir falta de ar. Os gadgets de repente se tornaram um item obrigatório e voaram das prateleiras, criando escassez. Algumas pessoas voltado para dispositivos como relógios Garmin como uma solução alternativa. Outras chamado para Apple para ativar sensores que foram incorporado versões mais antigas do relógio e parecia capaz de medir os níveis de oxigênio no sangue.

Monitores de oxigênio no sangue em dispositivos vestíveis não médicos como o Apple Watch são relativamente novos, então não houve muita avaliação independente para ver se eles realmente correspondem aos monitores típicos de ponta de dedo. A Apple não está dizendo que sua medida de oxigênio no sangue pode tratar uma condição médica, por isso não precisa obter autorização da Food and Drug Administration, o que exigiria cuspir alguns dos dados de confiabilidade.

Normalmente, um recurso focado no “bem-estar” que oferece algumas informações sobre seus níveis de oxigênio ainda pode ser uma informação útil e um truque para uma boa festa. Mas há riscos em confiar em métricas imprecisas de oxigênio no sangue, especialmente durante a pandemia de COVID-19. Essa doença é estranha. Ao contrário de muitas doenças, os profissionais de saúde nem sempre podem confiar que os sintomas de um paciente irão indicar com precisão como eles estão doentes. Eles precisam da ajuda de dispositivos confiáveis ​​que possam ajudar os pacientes e os cuidadores a obter uma leitura precisa da situação.

A Apple e os outros fabricantes de smartwatches ainda não ultrapassaram essa barreira. Há uma boa chance de eles publicarem alguns dados sobre seus sensores de oxigênio no sangue, eventualmente – a Apple está parceria com pesquisadores externos para estudar maneiras de sua tecnologia ser usada para monitorar as condições de saúde, desde asma até COVID-19. Mas até que isso esteja disponível, provavelmente ainda é uma boa ideia ser um pouco cético em relação às leituras de oxigênio do smartwatch – e talvez obter uma segunda opinião.

Fonte: The Verge