O novo 2021 LC500 conversível da Lexus veste a beleza

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Em 2018, quando o cupê Lexus LC500 passou pela primeira vez em nossos olhos, nós o chamamos de arauto do futuro da Lexus, um marco para o futuro design do Lexus e o primeiro Lexus bonito desde o SC300 e SC400 original (conhecido como Toyota Soarer no Japão).

Embora os dois anos intermediários não tenham produzido um ataque violento de Lexuses bonitos e musculosos inspirados no LC, a empresa agora está lançando um LC500 conversível que se baseia no bonito para torná-lo mais bonito, arejado, aberto, divertido e ainda mais elegante. Em um mundo de GTs caros de nicho de luxo, o LC conversível pode até superar o alardeado Mercedes-Benz SL. Porém, onde o SL oferece apenas dois assentos e o LC oferece quatro, os dois na parte traseira mal acomodam bagagem, muito menos humanos muito pequenos.

No entanto, o Mercedes SL nasceu um carro open-top, e o LC não. E o maior desafio para os engenheiros ao separar o teto de um cupê é a rigidez estrutural. São necessários remédios para evitar que o carro sacuda como um misturador de tinta em estradas esburacadas (ou dobre como um pretzel no pior dos casos). Apesar de ser apenas o terceiro conversível da Lexus na história, o carro não sofre nenhum dos tremores da maioria dos cupês convertidos.

A Lexus fez seu dever de casa instalando reforços de aço diagonalmente à parte inferior da carroceria e adicionando placas para formar anteparas com eficácia. Lexus afirma que algo entre 75 a 80 por cento da rigidez do cupê é retido por meio desse esforço e, portanto, o comportamento de manuseio do cupê fechado, embora o peso seja de cerca de 200 libras (91 kg) a corpulentos 4.500 libras (2.041 kg) .

Uma área que o Lexus melhorou foi a massa não suspensa. Os braços de controle dianteiros de aço foram substituídos por unidades feitas de alumínio, enquanto mais peso foi reduzido na parte traseira das rodas e suspensão. E embora não seja diferente do cupê, a tampa do porta-malas e os painéis internos das portas do LC500 Conversível são feitos de fibra de carbono prensada. A resina brilhante usada neste processo dá uma aparência muito técnica e é semelhante ao material usado pela Lamborghini para o Painel Huracán e painéis internos.

Alguma atenção aos detalhes foi dada para minimizar as vibrações também. O pára-choque traseiro tem amortecedores que colocam a massa metálica da viga do pára-choque para funcionar, diminuindo o tremor induzido pela suspensão de média amplitude ou frequência.

Solte o telhado e curta a música

Embora não tenhamos feito nenhum teste de pista, as corridas em velocidade em zigue-zagues nas montanhas do Colorado provaram que o carro era estruturalmente estável e equilibrado. O LC500 conversível é pelo menos tão divertido quanto o Coupé jamais poderia ser – e provavelmente mais ainda com a capota abaixada – mesmo se as velocidades nas curvas, a aderência final e a rigidez forem ligeiramente menores. Devido ao peso e ao ar mais rarefeito da altitude elevada, o LC500 parecia um pouco letárgico em qualquer coisa abaixo de cerca de 3.000 rpm, mas a brisa atada pela montanha e o som do V8 compensaram qualquer falta de impulso além dessa marca.

Dinamicamente, "Active Cornering Assist" é essencialmente um sistema de vetor de torque baseado em freio. Ele usa a aceleração lateral como seu limite para o engajamento, aplicando os freios internos para ajudar o carro a virar com eficiência em uma curva. Aparentemente elaborado, não o percebi funcionando, mas também não o estava testando em uma pista fechada.

O trem de força do LC conversível é idêntico ao do Coupe, com o V8 de 5.0L de 471cv (351 kW) emparelhado com uma arma de fogo automática de 10 velocidades. Como um dos poucos V8s naturalmente aspirados remanescentes no mercado em qualquer segmento, ele ruge uma melodia gloriosa. Voz V8 americana parcialmente grande abaixo de cerca de 5.000 rpm, ele cruza e ganha um tom mais alto acima desse ponto. É simultaneamente doce e gutural, mas nunca descarado ou rude até a linha vermelha de 7.100 rpm. Existem V8s mais potentes, V8s mais eficientes e até V8s que giram mais alto, mas poucos são muito mais agradáveis ​​em todos os pontos do espectro. A Lexus nunca deve deixar este motor sair de produção. É uma joia.

A transformação de totalmente fechado para ao ar livre leva apenas 15 segundos desde o início da ginástica de topo em tecido e pode ser feita a até 31 mph (50kph). Na verdade, nunca pedi para abri-lo enquanto estava em movimento, por medo de qualquer surto de outros motoristas, mas saber que se pode fazer isso é uma espécie de moeda.

Interior maravilhoso, touchpad lamentável

No interior, o interior requintado mantém o design inalterado do cupê, completo com assentos extremamente confortáveis, mas muito sustentáveis, e detalhes interessantes como puxadores de porta sem escudo. A tela multimídia de 10,3 polegadas oferece uma visualização em alta resolução dos controles de áudio e clima e funciona bem com Android Auto e Apple CarPlay. Integração Alexa também é destaque.

No entanto, a infinidade de cordas de infoentretenimento estão para sempre emaranhadas pelo lamentável controlador de touchpad Remote Touch. Requer muita atenção – às vezes perifericamente e às vezes diretamente – do motorista para operar suavemente e com segurança ao dirigir. Eu disse isso antes e ainda carrega: o toque remoto da marca estraga a experiência do dia-a-dia de todos os Lexus infelizes o suficiente para estarem sobrecarregados com ele. É literalmente a única desvantagem do excelente interior. Mas com nossas vidas tão intrinsecamente ligadas à nossa eletrônica hoje, isso poderia muito bem ser um quebra-negócio. Lexus precisa desesperadamente de outra interface.

As questões restantes no universo dos carros esportivos Lexus não foram totalmente respondidas pelo LC500 conversível de $ 111.325, adorável como ele realmente é. Lexus é omisso quanto ao amplamente rumores LC F com potência V8 twin-turbo, uma receita que a plataforma LC pode mais do que engolir. Com esses looks LC e aqueles grãos twin-turbo fortificados sob o capô e algum trabalho no chassi, faria até mesmo um fanático SC400 / Soarer desmaiar. Quanto a um híbrido LC500h conversível, parece que a capota se retrai em um volume que de outra forma abriga a bateria no híbrido LC500h cupê, então apenas o LC de cabeça fixa é capaz de ser eletrificado.

Imagem da lista de Jim Resnick

Fonte: Ars Technica