O novo CEO da Aston Martin fala sobre eletrificação, hipercarros e muito mais

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A vida de uma montadora não é fácil; como o CEO da Tesla, Elon Musk, observou frequentemente, "(a) s de 2016, o número de empresas automotivas americanas que não faliram é um total de duas." A Aston Martin não é americana, mas já faliu no passado – mais de uma vez, na verdade. Fundada em 1913, às vezes foi propriedade de industriais e também da Ford Motor Company, mas hoje está listada publicamente na bolsa de valores de Londres, sendo negociada a um preço muito mais barato do que sua oferta inicial em 2018.

Ao mesmo tempo, tem um portfólio de produtos que agora inclui o que você deve ter –um SUV– bem como uma maior presença na Fórmula 1. Talvez mais importante, também assinou um acordo de transferência de tecnologia com a Mercedes-AMG que dá à pequena marca acesso ao que há de melhor e mais recente em tecnologia de trem de força. E a empresa britânica tem um novo CEO: o empresário alemão Tobias Moers. Moers ingressou na empresa em 2020, depois de mais de duas décadas na Daimler AG, mais recentemente como chefe da … Mercedes-AMG.

Recentemente, Ars se encontrou com Moers (via Zoom) para falar sobre eletrificação e o futuro da marca preferida de James Bond.

Eu estava curioso para saber se Moers pensava que seu trabalho poderia ter sido mais fácil se a Aston Martin não tivesse passado por seu IPO em 2018?

"Ainda é uma ressaca, o que é surpreendente", disse ele. “Não foi uma história de sucesso, como todos sabem; principalmente em algumas áreas, você sempre enfrenta esse tipo de fardo quando tem o que a empresa era ou o que acontecia naquela época. superar isso. É (nossa) obrigação consertar o negócio e a empresa para chegar a um patamar muito mais eficiente na produção e fabricação de automóveis. "

Precisamos de duas oficinas de pintura?

Um exemplo disso é a racionalização das oficinas de pintura da empresa.

"No futuro, vamos pintar os carros em uma oficina de pintura e não em duas, como acontece no momento", disse Moers, referindo-se às duas instalações de produção da empresa em Gaydon, na Inglaterra, e em St Athan, no País de Gales. Moers não planeja fechar nenhuma das fábricas, no entanto. "Ainda mantemos as fábricas. St Athan, que fica no País de Gales onde construímos o DBX, é um exemplo. Há uma instalação totalmente nova para a oficina de pintura. A Aston Martin investiu em uma instalação totalmente nova no que diz respeito à pintura, e a capacidade da oficina de pintura é muito boa; você pode pintar mais de 10.000 carros por ano. Então, colocamos todos os carros agora naquela nova oficina de pintura, o que nos dá uma quantidade melhor e nos dá um processo mais eficiente, "Moers disse.

“Em Gaydon, tínhamos duas linhas de montagem para fazer todos os carros. Agora, em uma linha de montagem, podemos construir mais carros dessa forma do que a empresa construía antes. Se houver necessidade e podemos ajustar nossa capacidade com muito mais flexibilidade, sempre no mesmo nível de eficiência ", disse ele a Ars.

Apesar de ter capacidade para pintar 10.000 carros por ano, Moers não acha que a Aston Martin produzirá perto dessa quantidade de veículos a cada 12 meses. "A demanda natural por carros esportivos com motor dianteiro – com certeza não é de 6.000 carros. É mais na região de 3.500-4.000 (anualmente). Se você construiu mais do que isso, acaba com um grande volume de estoque —O que enfrentamos no ano passado. Começamos o ano perto de 3.000 carros em estoque, parte ações de revendedores, parte ações da empresa. E isso não é bom ", disse Moers.

"Agora movemos a empresa para uma cadeia de suprimentos orientada pela demanda, não a cadeia de suprimentos orientada para o atacado. Mas acho que a Aston Martin sempre foi obrigada a empurrar o atacado. No que diz respeito à ineficiência do lado da fabricação, do lado da produção operacional – é o que a gente enfrenta de um lado. Mas do outro lado, agora vemos uma recuperação do valor residual no momento, conforme baixamos a ação. Isso não é bom, mas o que aconteceu no passado, mas está ficando muito, muito melhor ", disse ele.

“Oh Deus, não pode funcionar”

Neste ponto, perguntei se isso significava mais hipercarros de baixo volume e muito caros (como o próximo Valquíria e Valhalla) em vez de carros construídos em um volume maior, como o Vantage ou DB11.

“Mesmo um Vantage poderia nos dar uma boa margem, mas temos que consertar o negócio ao nosso redor. Por exemplo, não há desconto em um Vantage Roadster, porque não está espalhado nos mercados e o nível de estoque não é alto. O Vantage é um carro esporte muito subestimado no momento, mas você tem que alcançá-lo e moldá-lo de maneira precisa. Acho que nossos carros esportivos são ótimos, mas precisam de muito refinamento. Para o futuro, temos que fazer isso. E o DBX é o SUV com melhor controle que eu já dirigi ", disse Moers.

"Inicialmente, quando você vê um DBX, sendo esta uma plataforma sob medida, você pensa 'oh Deus, não pode funcionar', porque todo mundo tem uma plataforma, e um Lamborghini e um Bentley e um Porsche compartilham a mesma plataforma. E isso foi minha curva de aprendizado até agora. Você sabe, a Aston é uma ótima empresa para dar vida a uma plataforma. É razoável; o investimento não é extravagante. Até o custo é bom. Há uma razão pela qual DBX é um carro de excelente manuseio, porque essa plataforma tem muita conformidade em relação à rigidez e rigidez de torção e rigidez dinâmica e direção de torção também. Portanto, é um carro realmente ótimo, e essa plataforma oferece muitas oportunidades para o futuro, e estamos realmente sendo criativos em relação a essa plataforma para o futuro ", explicou Moers.

Como acompanhamento, Moers foi questionado especificamente sobre quais aspectos dos carros precisavam de refinamento. "Para o futuro, você precisa de tudo. Tecnologia devidamente atualizada em relação ao sistema de navegação e carro conectado e coisas assim. Provavelmente melhor manuseio também. Então, para colocar tudo em um novo nível. E é isso que estamos trabalhando em ", disse ele.

Trabalhando com AMG

Sem surpresa, Moers pensou que o acordo de tecnologia com a AMG era um grande negócio. Isso significa que a Aston Martin pode usar o moderno motor V8 4.0L da AMG (como no Vantage e DBX), bem como dar ao OEM britânico acesso a infoentretenimento moderno e sistemas avançados de assistência ao motorista.

"Foi muito importante no ano passado conseguir esse acordo de transferência de tecnologia. Porque em uma empresa como a Aston, você não pode administrar seu próprio departamento de trem de força. É impossível. Você nunca será capaz de pagar a conta por isso", disse Moers a Ars.

"Para o lado do trem de força em relação aos motores, o que faz a diferença para o futuro? Agora temos acesso a uma calibração completa, podemos calibrar cada ECU nesse trem de força também. E, portanto, podemos fazer isso como parte da jornada para o futuro. Temos que criar, você sabe, uma dirigibilidade do Aston sob medida. Não faz sentido apenas copiar e colar o AMG. Deve ser feito sob medida, porque Aston é uma marca diferente. Podemos usar essa caixa de ferramentas, e nós pode criar um motor Aston Martin mais personalizado a partir deles. E isso é bom; a empresa nunca esteve em condições de fazer isso ", disse Moers.

Ars perguntou a Moers se o compartilhamento de tecnologia significava que veríamos Novo pacote de bateria híbrida de alta potência da AMG no futuro Astons.

"As baterias são realmente capazes", respondeu ele. "Eu conheço essa bateria de dentro para fora. É claro que a Aston tem que seguir um caminho na direção de motores elétricos e eletrificados, puramente elétricos e eletrificados, e como você deve saber, parte da transferência de tecnologia é o acesso a um híbrido trem de força eletrificado. E sim, com certeza, você viu recentemente um anúncio da AMG sobre sua tecnologia. Portanto, faz sentido que provavelmente usemos a mesma tecnologia para nós também no futuro. Com certeza, com dirigibilidade sob medida e um Aston Martin interpretação dessa tecnologia, mas você tem acesso a essa tecnologia híbrida orientada para o desempenho que se encaixa, não tão mal, no DBX ", disse Moers.

Por outro lado, a chegada de Moers à Aston Martin não deve ser vista como um prelúdio para a compra imediata da empresa pela Daimler AG. "Não existe uma agenda oculta. Não estou aqui porque eles vão comprar a empresa inteira, não é por isso que estou aqui", disse ele. "Estamos no meio de uma reforma do Vantage, DB11 e DBS, então estamos em um exercício de engenharia para trazer esses carros à vida em um novo nível. Leva tempo porque, quando entrei na empresa, nada estava definido . Não havia nada acontecendo. Portanto, teremos um bom futuro para os carros esportivos ", disse ele.

Quanto a seguir em frente? Moers deseja "obter a confiança e o estado de confiança novamente na marca, e vejo esse potencial aumentar agora na Europa. Vejo uma demanda crescente na Europa e mais confiança na Europa na marca Aston. E definindo a marca para a futuro. Com certeza, poderia ser realmente um concorrente da Ferrari, mas não quero falar sobre ser um concorrente da Ferrari. Temos que definir nosso próprio caminho. "

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Fonte: Ars Technica