O novo recurso de leitura do Microsoft Teams ajuda os alunos durante a pandemia e além

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A Microsoft está adicionando um novo recurso de Progresso de Leitura ao Microsoft Teams, projetado para ajudar os alunos a melhorar sua fluência de leitura. O Reading Progress funciona permitindo que os alunos gravem a si mesmos lendo uma passagem de texto e oferecendo aos professores a capacidade de avaliar as taxas de precisão, erros de pronúncia e muito mais.

Normalmente, os alunos praticam a fluência de leitura na frente de um professor, onde lerão uma passagem em voz alta e o professor a marcará de acordo. Os professores irão medir a velocidade, precisão e expressão da leitura como parte deste processo. A Microsoft acelerou seu trabalho com esse recurso durante a pandemia, quando ficou claro que seria difícil para os professores medirem a fluência de leitura remotamente.

“Com a pandemia, se você pensar em leitura fluente, fica muito difícil … porque você não pode estar próximo aos alunos”, explica Mike Tholfsen, gerente de produto da Microsoft Education, em uma entrevista ao The Verge. “Você pode configurar chamadas de equipes ou chamadas de Zoom, mas a grande maioria dos professores não faz isso.”

O novo recurso Reading Progress no Microsoft Teams.
Imagem: Microsoft

Um estudo recente da Universidade de Stanford descobriu que a pandemia afetou a capacidade de leitura dos alunos, com uma queda de cerca de 30 por cento na fluência de leitura nas séries iniciais. “Quando a pandemia atingiu, nós realmente trabalhamos com o chefe da Microsoft Education e concordamos em acelerar o desenvolvimento”, diz Tholfsen. “No ano passado, colocamos muito esforço nisso.”

A Microsoft está testando uma versão alfa inicial do Reading Progress com mais de 350 professores desde outubro, e agora está pronta para implementá-la como uma adição gratuita antes do próximo ano letivo. A tecnologia é alimentada pelo Azure no back-end, permitindo que um professor ajuste sua sensibilidade para medir alunos com distúrbios de fala ou dislexia.

“Trabalhamos com nossa equipe de serviços de fala do Azure e temos uma parceria muito estreita com eles”, revela Tholfsen. “Se você viu Treinador de apresentador de PowerPoint, nos bastidores, eles usam parte da mesma tecnologia de fala. ” A Microsoft construiu uma API de pronúncia incorreta que mede essencialmente os intervalos de confiança e divide as palavras com base em uma passagem de texto que o aluno é solicitado a ler.

Os alunos só veem o texto que precisam ler.
Imagem: Microsoft

Os professores verão um painel completo que mostra as palavras por minuto e a taxa de precisão, e eles poderão pular para uma palavra específica para ouvir um aluno pronunciá-la. Se os professores não quiserem a detecção automática, eles podem simplesmente desligá-la e ver um vídeo de um aluno lendo e avaliá-lo manualmente. Essa tecnologia de fala também lidará com diferentes dialetos e sotaques, embora a Microsoft a esteja lançando inicialmente para o público inglês dos Estados Unidos.

A Microsoft vem trabalhando nesse recurso há alguns anos, depois que a equipe ouviu de um professor que estava fazendo 150 cópias de planilhas para outros professores registrar os dados de fluência de leitura e depois mesclar tudo de volta manualmente. Esse esforço meticuloso levou aos próprios modelos da Microsoft no início de 2019 e um impulso maior como parte do hack-a-thon interno da empresa no verão de 2019.

A Microsoft agora espera que essa tecnologia possa ser usada além dos alunos do ensino fundamental para ajudar na fluência de leitura em educação especial, alfabetização de adultos e em outros lugares. A esperança é que usar essa tecnologia também seja menos estigmatizante do que ter que sentar na frente de um professor e ler, o que pode ser assustador em qualquer idade. Também deve liberar os professores de ter que gastar muito tempo na prática da fluência da leitura.

“Com base no que vimos até agora, as crianças preferem ler ao computador”, diz Tholfsen. “A ciência da leitura dirá que quanto mais um aluno lê em voz alta, melhor sua fluência ficará. Se os professores puderem ter tempo para dar mais atribuições de fluência de leitura, isso é uma coisa boa para a leitura em geral. ”

Fonte: The Verge