O ousado plano da Volkswagen de criar um novo sistema operacional para automóveis

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Aurich Lawson

FRANKFURT, ALEMANHA – Os carros que dirigimos são cada vez mais definidos tanto pelo software que são executados quanto por seus motores ou chassis. Começou devagar. Unidades de controle eletrônicas discretas começaram a aparecer sob o capô, controlando o gerenciamento de combustível ou os freios antibloqueio. Novas funções exigiam novo código, rodavam em pequenas caixas pretas, metastatizando até o ponto em que hoje um carro novo pode ter até 70 módulos diferentes, com software de até 200 fornecedores diferentes. Se isso soa como uma receita para o desastre, pode ser. É por isso que o Grupo Volkswagen – empresa controladora de marcas como VW, Audi e Porsche – está dizendo "basta!"

Concorrência interna versus economias de escala

"Atualmente, o software é extremamente complexo. Cada função está conectada a tudo – no carro, na nuvem, com os revendedores – e vemos que muitos projetos estão com muitos problemas. A cadeia de processos não é mais estável; há muito mais. ineficiência nesse processo ", explicou Christian Senger, responsável pela divisão Digital Car and Services do VW Group. O problema é parcialmente um por design; Ferdinand Piech cada um queria especificamente que a Audi, Porsche e Volkswagen desenvolvessem software de forma independente, com a idéia de que a concorrência interna poderia melhorar a raça.

Mas isso levou à balcanização. "Hoje, construímos mais de 10 milhões de carros por ano. Mas eles rodam em aproximadamente oito arquiteturas eletrônicas diferentes. Na engenharia mecânica, eu nos chamaria de campeão de plataformas", disse Senger, referindo-se à força do Grupo VW em usar um número pequeno. de arquiteturas comuns – MQB para veículos com motores transversais, MLB Evo para modelos premium e agora MEB para veículos elétricos menoresEntre várias marcas. "Definimos como a industrialização global de marcas e mercados realmente funciona. Em software, não há razão para ter oito arquiteturas diferentes", disse ele, contrastando a situação atual do Grupo VW com o Android OS, onde o mesmo software também roda em smartphones de US $ 60 como US $ 1.000 smartphones.

Consequentemente, o VW Group adotará agora uma abordagem semelhante ao software, consolidando tudo em um novo grupo interno, semelhante à maneira como os serviços financeiros ou o Moia existem ao lado de marcas de veículos individuais. E isso significa que, no futuro, um único SO automotivo unificado funcionará em tudo, de um VW Polo a um Audi A8. Pensando nos sistemas operacionais de informação e entretenimento existentes, como Android, Automotive Grade Linux, ou QNX, pedi ao Senger para esclarecer.

Um sistema operacional de carro único em todas as 12 marcas do Grupo VW

"O que é um sistema operacional no mundo automotivo? Hoje, temos uma configuração extremamente diferente se é de entretenimento e entretenimento, se é o chassi, o trem de força", explicou Senger, e isso levou a algumas estranhas dependências críticas em alguns carros. Por exemplo, alguns modelos simplesmente não serão executados se o sistema de infotainment estiver quebrado; o GPS de navegação fornece o contador de tempo mestre do veículo e, sem isso, o trem de força não funciona. "Sempre que trocamos algo, temos um impacto em tudo. O que estamos fazendo agora com as chamadas funções de habilitação é retirá-las das funções do cliente, colocando-as em uma camada de software de middleware. E é isso que chamamos de sistema operacional ," ele explicou.

Eventualmente, isso significará uma única pilha de software comum entre os veículos do Grupo VW – tudo, desde os monitores do instrumento e o infotainment ao gerenciamento de trem de força e chassi (pense em controle de tração e estabilidade ou sistemas avançados de assistência ao motorista), além de uma infraestrutura de carro e nuvem conectada comum . No entanto, cada marca ainda poderá desenvolver seu próprio UX da mesma maneira que Porsche e Audi podem construir veículos de aparência muito diferente da mesma caixa de ferramentas da MLB Evo.

Um sistema de informação e lazer baseado no Android

Senger também revelou que o VW Group utilizará o Android para versões futuras da plataforma de informação e entretenimento MIB, em grande parte por causa do robusto ecossistema de aplicativos de terceiros com esse SO versus Linux. "Acho que precisamos nos abrir. Então o Android chegará em carros, dando aos clientes acesso a esse enorme ecossistema. Mas tome cuidado com a quantidade de Android que você está falando. Existem algumas marcas realmente usando os serviços automotivos do Google; Esta não é a nossa estratégia. Ao fazer isso, você obtém um ótimo pacote de funções e serviços, sem dúvida. Mas você também precisa abrir todos os dados do sensor do carro (para o Google) e, quando digo tudo, realmente é tudo dados do sensor ", me disse Senger.

No entanto, ainda levará um tempo até que todos os efeitos dessa estratégia sejam sentidos. Senger diz que a organização ainda não identificada deve ter equipe completa – algo entre 5.000 a 10.000 funcionários – até 2025. Mas as futuras arquiteturas de veículos apresentarão muito menos caixas-pretas e fornecedores; Em vez de 70 módulos diferentes, a maioria dessas funções será gerenciada por um pequeno número de controladores de domínio múltiplo conectados por Ethernet em vez do barramento CAN de carro pré-conectado, uma abordagem que agora está começando a ser usada em sistemas elétricos derivados de MEB veículos como o ID.3.

Fonte: Ars Technica