O podcast federal maluco minimiza COVID-19 e destrói as restrições à saúde

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Prolongar / O ex-oficial da campanha de Trump, Michael Caputo, chega ao prédio do Hart Senate Office para ser entrevistado por funcionários do Comitê de Inteligência do Senado, em 1º de maio de 2018 em Washington, DC.

Em um podcast impressionante lançado pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos, dois altos funcionários do departamento minimizaram repetidamente a pandemia de COVID-19, protestaram contra os esforços de mitigação, chamaram de "absurdo" o fechamento de escolas presenciais e disseram que jornalistas americanos não “(Dê) a mínima para as informações de saúde pública.”

O podcast, lançado no site do HHS em 11 de setembro, faz parte de uma série apresentada por Michael Caputo, que atualmente detém o título de secretário assistente de relações públicas do HHS. Embora Caputo não tenha experiência em saúde, a Casa Branca o instalou no departamento em abril – uma mudança supostamente feita para reivindicar mais controle da Casa Branca sobre o secretário HHS, Alex Azar. Caputo é um antigo leal a Trump e ex-oficial de campanha. Ele começou como um protegido de Roger Stone e mais tarde trabalhou como conselheiro de Boris Yeltsin em Moscou e fez relações públicas para Vladimir Putin.

Curva de aprendizado

Caputo ganhou as manchetes mais recentemente por trabalhar para interferir e alterar relatórios científicos no COVID-19 preparado por pesquisadores dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. A intromissão pretendia tornar os relatórios mais alinhados com as mensagens de Trump, que admitiu minimizar a pandemia. Caputo também ergueu as sobrancelhas com um Vídeo ao vivo do Facebook, relatado pelo The New York Times segunda-feira, em que, sem evidências, ele acusou cientistas do governo de se envolver em "sedição" e afirmou que o CDC está abrigando uma "unidade de resistência". Ele também falou sobre longas “sombras” em seu apartamento em DC e disse que “esquadrões de ataque” de esquerda estavam se preparando para uma insurreição armada após a eleição.

Com sua série de podcasts do HHS um pouco mais otimistas, The Learning Curve, Caputo destaca o trabalho dos funcionários do HHS para que os ouvintes possam “aprender com as pessoas com quem estou aprendendo”. No episódio de 11 de setembro – no qual ele chama os cientistas do governo de "um grupo incrível de especialistas" – Caputo falou com Elinore McCance-Katz, chefe da Administração de Abuso de Substâncias e Serviços de Saúde Mental (SAMHSA), que é um ramo do HHS .

McCance-Katz, que Caputo descreveu como “um dos anjos do departamento”, é psiquiatra e doutorado em Yale em epidemiologia de doenças infecciosas. Ela foi a diretora médica da SAMHSA durante o governo Obama, mas renunciou após dois anos dizendo SAMHSA não estava fazendo o suficiente para tratar pessoas com doenças mentais graves. A administração Trump a reconduziu à agência em 2017, e desde então publicamente alinhado com algumas das opiniões de Trump sobre a pandemia.

No podcast, a conversa de Caputo e McCance-Katz começou normal, com os dois discutindo a epidemia de opióides e os esforços relacionados ao HHS. Mas cerca de 20 minutos após o início do episódio de uma hora, a discussão mudou para as críticas às ordens de permanência em casa e outros esforços de mitigação. Tanto Caputo quanto McCance-Katz sugeriram que as ordens para ficar em casa eram desnecessárias e apenas exacerbaram o impacto mental que a pandemia está causando nos americanos.

"Absurdo"

Embora especialistas em saúde pública tenham notado há muito tempo que os bloqueios são realmente draconianos, eles também reconhecem que foram necessários para conter a disseminação insidiosa do novo coronavírus, o SARS-CoV-2. Essas restrições de movimento e medidas de distanciamento têm sido amplamente eficazes no controle de surtos em países em todo o mundo – exceto nos Estados Unidos, é claro, que falhou espetacularmente no gerenciamento da pandemia mortal.

Ainda assim, Caputo e McCance-Katz descartaram a estratégia de mitigação como sendo promovida apenas por pessoas ricas, que conseguem facilmente ficar em casa. “As pessoas que dizem 'É mais seguro em casa. Fique em casa, 'tendem a ser pessoas que são bastante ricas ", disse Caputo.

“Sim, provavelmente é mais seguro em casa para eles”, respondeu McCance-Katz. “Eles vão para alguma casa bonita, alguma casa grande com todas as comodidades.”

Prosseguiram, sugerindo que atividades como ir a um jogo de futebol ou a um cinema são apreciadas principalmente por pessoas “das camadas inferiores do nosso sistema econômico” e por isso essas atividades foram restringidas. Enquanto isso, “os ricos com a casa na praia, eles estão assistindo Netflix e todas as outras plataformas de streaming ", acrescentou Caputo. Pessoas que são trabalhadores essenciais, como aqueles que trabalham em hospitais," não têm acesso a essas assinaturas ", disse ele.

“E eu vou apenas, vou dizer isso”, disse McCance-Katz logo depois. “Fechamos o país inteiro antes que o vírus, na minha opinião, tivesse a chance de contornar o país inteiro. Por quê?" Os pedidos para ficar em casa são semelhantes ao uso de “uma marreta quando acho que precisávamos de um bisturi”, acrescentou ela.

Caputo concordou, dizendo: “Sem dúvida. E sabe de uma coisa? Para mim, o dano está feito. ”

Morte e desespero

Os dois passam a discutir o impacto da pandemia nas crianças, expressando repulsa pelo fato de o aprendizado pessoal ter sido suspenso em muitos lugares para tentar conter a propagação de doenças. “Que bobagem é essa de que de alguma forma não é seguro voltar para a escola?” McCance-Katz perguntou após observar que a maioria das crianças infectadas com SARS-CoV-2 não fica gravemente doente. Embora momentos antes eles notassem que as pessoas nas “camadas mais baixas” geralmente viviam em casas mais lotadas e multigeracionais, eles deixaram de discutir o risco de crianças transmitirem o vírus a parentes e outras pessoas em suas comunidades.

Caputo – que, como observado, tem interferido nos relatórios científicos do CDC sobre a pandemia – passou a culpar a mídia dos EUA por ser "desonesta" e distorcer a percepção do público sobre o vírus. Ele também culpou a mídia por “derrubar o presidente” e “pisotear” o otimismo sobre os tratamentos e vacinas do COVID-19. “Não acho que a mídia dos Estados Unidos dê a mínima para as informações de saúde pública”, disse ele.

“Eu também não”, respondeu McCance-Katz.

Perto do final, McCance-Katz ofereceu uma visão mais leve. Embora ela tenha especulado que “milhares” podem morrer de desespero relacionado à pandemia, ela argumentou que os americanos são resistentes e que “o desespero vai diminuir”.

Caputo, no entanto, terminou com uma nota mais sombria e confusa. Embora tenha passado grande parte do episódio minimizando a pandemia, ele concluiu enfatizando a seriedade da COVID-19 e seu número de mortos. “Eu me encontro todas as manhãs, na primeira vez que uso minha voz, estou falando sobre a morte”, disse ele.

“Ouvimos relatos em nossas reuniões … Essas pessoas (com COVID-19) se afogam em seus próprios fluidos”, disse ele. “E os médicos disseram-me que é o medo mais profundo que se pode ter. E que a expressão em seus rostos quando estão morrendo é apenas algo que eles não podem esquecer. Esses médicos não podem esquecer. E a maneira – e eu falo – esta é a primeira coisa que eu falo pela manhã. ”

De acordo com um novo relatório do Politico, Caputo convocou uma reunião da equipe de emergência na terça-feira para se desculpar com os funcionários do HHS sobre seus comentários no vídeo ao vivo do Facebook, no qual ele alegou que o CDC estava abrigando uma "unidade de resistência". Alguns funcionários do HHS disseram ao Politico que tiveram a impressão de que Caputo planejava deixar o cargo.

Até o momento, os Estados Unidos relataram mais de 6,5 milhões de casos de COVID-19 e mais de 195.000 mortes.

Fonte: Ars Technica