O primeiro lançamento da Força Espacial dos EUA está marcado para hoje na Flórida

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A United Launch Alliance diz que seu foguete Atlas V está pronto para ser lançado na quinta-feira a partir da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida. A decolagem está marcada para 14:57 (18:57 UTC) para a missão de segurança nacional, que tem uma janela de lançamento de duas horas. Este é o primeiro lançamento sob o comando da recém-constituída Força Espacial dos EUA.

Para esta missão, o foguete Atlas V impulsionará o sexto e último satélite em uma constelação de satélites de comunicações militares em órbita geoestacionária. Os satélites "Advanced Extremamente Alta Frequência" (AEHF) estão substituindo o antigo sistema de comunicações Milstar. Os satélites individuais custam US $ 850 milhões cada, e este satélite AEHF-6 a ​​ser lançado quinta-feira foi construído pela Lockheed Martin Space Systems. Os cinco AEHF anteriores lançados nos foguetes Atlas V de 2010 a 2019.

Enquanto a United Launch Alliance reduziu alguns aspectos de seu alcance para esta missão devido à disseminação do Covid-19 – por exemplo, um evento de mídia social já foi cancelado – a empresa está seguindo os protocolos descritos em seu Plano Pandêmico interno e avançando com atividades essenciais.

Alguns esportes espaciais ao redor do mundo fecharam nos últimos dias devido à disseminação do vírus. A Europa suspendeu a atividade em seu principal espaçoporto na Guiana Francesa, e o Rocket Lab anunciou quarta-feira que sua próxima missão, programada para 30 de março, não será lançada a tempo devido à maior resposta da Nova Zelândia à pandemia.

"Elogiamos o governo por dar esse passo drástico, mas necessário, para limitar a disseminação do COVID-19" a empresa disse em seu site. "Nos próximos dias, semanas e meses, seguiremos os conselhos do governo e das autoridades de saúde para proteger nossas equipes nos Estados Unidos e na Nova Zelândia."

Mas nas principais espaçonaves militares dos EUA na Flórida, onde o foguete Atlas V deve ser lançado, e na Base da Força Aérea de Vandenberg, na Califórnia, as oportunidades essenciais de lançamento parecem continuar, pelo menos por enquanto.

A United Launch Alliance fornecerá um webcast ao vivo do lançamento, começando cerca de 20 minutos antes da abertura da janela de lançamento.

Lançamento do AEHF-6.

Imagem do anúncio por United Launch Alliance

Fonte: Ars Technica