O que está causando o devastador clima de incêndio na Austrália?

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Prolongar / Fumaça de fogos ao redor de Canberra.

Atualmente, um conjunto absolutamente surpreendente de incêndios florestais está queimando a Austrália, produzindo imagens surreais como as dos evacuados que fogem para praias-ou barcos-por segurança. A situação tem sido particularmente perigosa em Victoria e Nova Gales do Sul, onde incêndios cercaram Sydney, sufocando o ar com fumaça. Tanta fumaça, de fato, que mesmo Nova Zelândia foi significativamente impactado por mais de 2.000 quilômetros de distância.

Até agora, quase 15 milhões de acres de terra foram queimados. Para comparação, o pesadelo da Califórnia em 2018, a estação de incêndio queimou cerca de 2 milhões de acres.

Infelizmente, o tempo ainda não foi útil, embora existam alguns sinais encorajadores para o futuro próximo. No sábado, especificamente, houve piora nas condições, e Victoria poderes de emergência ativados pela primeira vez em meio a evacuações em andamento.

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Prolongar / Mapa mais recente de incêndios ativos na Austrália.

Então, o que tem levado esses incêndios a tais extremos? Obviamente, é o trio de quente, seco e ventoso, mas essas condições estão ocorrendo devido a uma combinação de tendências de longo prazo e padrões climáticos de curto prazo.

Primeiro o contexto de longo prazo. O ano passado foi o mais quente e seco já registrado para a Austrália, estendendo uma seca. Como o resto do mundo, as temperaturas da Austrália estão subindo para recordes cada vez mais altos à medida que o clima esquenta, o que aumenta a evaporação e fortalece as secas em situações como essa. As tendências das chuvas são menos claras, mas os declínios foram parcialmente atribuído às mudanças climáticas em pelo menos algumas regiões.

Em 18 de dezembro, a Austrália viu o país dia mais quente já registrado, atingindo um média de quase 42 ° C (acima de 107 ° F). Isso eclipsou o recorde anterior, estabelecido apenas um dia antes.

Além da tendência de aquecimento a longo prazo, alguns fatores foram responsáveis. Embora o clima da Austrália esteja intimamente ligado à oscilação do sul de El Niño no Oceano Pacífico, essa gangorra em particular está em um estado neutro. Existe outra oscilação semelhante no Oceano Índico, no entanto, chamada de Dipolo do Oceano Índico, que está em uma fase fortemente positiva recentemente. Isso significa que as águas no Oceano Índico ocidental foram mais quentes que a média, com temperaturas mais baixas a leste. Isso tem o efeito de afastar o tempo chuvoso da Austrália.

Temperaturas da superfície do Oceano Índico acima e abaixo da média em novembro de 2019. "src =" https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2020/01/australia_IDYOC063.Indian.SSTAnomaly-640x440.png "width =" 640 "height =" 440

Temperaturas da superfície do Oceano Índico acima e abaixo da média em novembro de 2019.

E nos últimos meses, um incomum padrão na estratosfera antártica enfraqueceu os ventos que circundavam os pólos. Isso também ajudou a produzir céu limpo na Austrália, além de fortes ventos de oeste soprando o ar seco em direção ao mar sobre Victoria e Nova Gales do Sul – alimentando os incêndios.

No sábado, uma frente fria passou pelo sudeste da Austrália e chegou à área de Sydney à noite. Isso pode parecer um alívio bem-vindo, mas veio com ventos fortes no final de um dia muito quente – as temperaturas fora de Sydney chegaram a 48,9 ° C (120 ° F). o ventos também mudaram de oeste para sul, empurrando os fogos em uma direção diferente.

A previsão antes do tempo de sábado.

A boa notícia é que o dipolo do Oceano Índico relaxou em um estado neutro na semana passada, o que está abrindo caminho para a estação das monções da Austrália. começar na parte norte do país. Algumas áreas no sul estão definidas para ver um pouco de chuva em breve, também. Isso pode ajudar, mas ainda não há um fim para as condições de incêndio na previsão.

Fonte: Ars Technica