O que está reservado para as corridas de endurance dos EUA em 2020? Uma prévia da temporada

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Atualmente, o Motorsport não tem muita offseason. Isso é particularmente verdadeiro no WeatherTech SportsCar Championship da IMSA, a principal série de corridas de resistência da América do Norte. Depois de encerrar 2019 no final de outubro, a série já realizou seu grande teste de pré-temporada – chamado "o rugido antes dos 24" – e está se preparando para o primeiro e um dos maiores eventos do ano, o Rolex 24 em Daytona, que acontece no final de janeiro. Com isso em mente, vamos dar uma olhada em quais histórias podem estar borbulhando para 2020.

A série da IMSA está em boa forma nos últimos anos, com forte interesse de fabricantes e equipes ansiosos para provar suas proezas em cada uma das diferentes classes que competem na pista ao mesmo tempo. 2020 será um ano de transição para o esporte. As inscrições estão em baixa, e os fãs da Nissan e da Ford terão que encontrar novas equipes para torcer, pois os dois OEMs estão encerrando sua participação apoiada pela fábrica.

Mas nem tudo é ruim. Um novo chefe está administrando as coisas, o altamente antecipado Corvette de motor central faz sua estreia nas corridas e todos estão começando a pensar em uma possível convergência com o novo conjunto de regras técnicas que estão sendo escritas para Le Mans e o Campeonato Mundial de Resistência.

Prolongar / Eu realmente espero que o tempo para o Rolex 24 deste ano seja melhor que 2019.

Elle Cayabyab Gitlin

Apesar de menos carros, o DPi deve ser igualmente competitivo

Eles dizem que você só precisa de dois carros para ter uma corrida – como a Fórmula 1 provou nas profundezas do domínio da Mercedes -, mas felizmente temos uma concorrência muito maior do que a da categoria Daytona Prototype International (ou DPi). Estes carros são baseados em protótipos de pilotos que correm em Le Mans (assim como na IMSA) chamado LMP2. Mas, diferentemente dos carros LMP2, nem todos precisam usar o mesmo motor ou eletrônica padronizados; em vez disso, cada carro precisa do suporte de um OEM e, atualmente, isso significa Cadillac, Mazdae Acura.

Cada fabricante de carros teve motivos para comemorar em 2019. A Cadillac venceu quatro corridas em dez, incluindo três das quatro longas – o Rolex 24 (com o astro da F1 Fernando Alonso como um de seus pilotos), as 12 Horas de Sebring e o Petit Le Mans, com 10 horas de duração. A Mazda finalmente tirou o pato das costas com um trio de vitórias consecutivas durante o verão (Watkins Glen, Mosport e Road America). As três vitórias restantes foram para Acura, assim como o campeonato, graças aos pilotos Dane Cameron e Juan Pablo Montoya.

"Corridas são apenas algo em que nossa empresa se interessa", disse Jon Ikeda, designer-chefe da Honda R&D. Ele me disse: "Eu acho que está no nosso DNA. É uma parte da nossa filosofia. E a chave para isso é vencer, e não apenas participar, porque eu realmente acredito que a vitória é muito contagiosa. Acura definitivamente precisava disso". Você olha para todos os concorrentes fortes que temos por aí – é definitivamente contagioso, e acho que isso cria moral na marca e na empresa ".

Como sempre, houve muitas acusações de sandbagging no Roar– ninguém quer revelar seu verdadeiro ritmo tão cedo, para que não sejam submetidos ao temido "equilíbrio de desempenho"(ou BoP), onde carros que são considerados muito rápidos recebem lastro extra ou menos energia para equilibrar as coisas. Mesmo assim, alguém ainda precisava ir mais rápido do que qualquer outro, e essa honra caiu para Olivier Pla e o Mazda RT24 # 77 -P, que estabeleceu um novo histórico não oficial de 1: 33,324 min – uma média de 137.321 mph (221,0 km / h):

A classe Pro-Am LMP2 cresce

A perda de vários concorrentes do DPi é um pouco compensada por um aumento nas fileiras da classe LMP2. Como em Le Mans (e no WEC), essa classe de protótipo é para equipes de pilotos que são uma mistura de profissionais e amadores, e para 2020 eles participarão apenas de seis rodadas da série para manter os orçamentos administráveis. Outra novidade para este ano é a exigência de ter pelo menos um motorista com classificação em bronze em cada escalação, bem como a proibição de qualquer piloto com classificação de platina em rodadas que não sejam o Rolex 24 deste mês.

Chega um novo Corvette de motor central

A segunda classe dos esforços oficiais da fábrica é chamada GTLM, na qual equipes de motoristas profissionais competem entre si em carros GT, que são versões altamente modificadas de carros que você pode ver dirigindo na rua. (Em Le Mans, a mesma classe é chamada GTE.) A maior história do GTLM em 2020 é a chegada de Novo carro de corrida C8.R da Corvette Racing. A Chevrolet foi o único fabricante a contestar o GTLM sem uma vitória em 2020, pois motor dianteiro C7.R finalmente começou a mostrar sua idade e deve esperar um retorno à pista da vitória, agora que o motor está atrás de pilotos como rivais Ferrari e Porsche (mas não a BMW, que continua em 2020 com o M8 GTE com motor dianteiro). no entanto, nos foi negada uma batalha entre Ford e Chevy: após quatro temporadas, o programa Ford GT chegou ao fim em 2019.

A Corvette Racing também aprimorou sua formação de pilotos. Jan Magnussen, o imensamente popular piloto dinamarquês, foi substituído pelo jovem Jordan Taylor, que traz seu senso de humor irreprimível para a equipe, juntamente com seus rápidos intervalos de tempo. No Natal, Taylor tomou as ruas de seu bairro no CyberKart inspirado em Tesla, mas ele pode ser mais conhecido por seu alter ego superfã da NASCAR, Rodney Sandstorm. Eu o encontrei no início deste ano para descobrir de onde veio Rodney.

"Foi durante uma sessão de teste particular em Daytona, e eu queria dar uma espiada e olhar para os carros", disse-me Taylor. "Então, eu me vesti com uma roupa esquisita; usei uma jaqueta de couro e shorts jeans e tirei fotos dos carros de outras equipes. Eles não sabiam quem eu era. E então, quando Jeff Gordon chegou ao nosso time, eu era como 'Oh cara, eu poderia fazer isso com ele e pegar uma jaqueta da DuPont'. "

Muitos outros pilotos de muitas outras séries poderiam aprender muito com sua atitude em relação ao envolvimento com os fãs. "Quando sigo alguém nas mídias sociais, quero ver como eles estão longe da pista. Não me importo em ver uma foto do carro de corrida, certo? Posso ver isso todos os dias. Então, gosto de mostre às pessoas quem eu sou fora do carro de corrida e como eu sou. E a maioria das pessoas pensa que pode se conectar melhor com uma pessoa no piloto, então eu gostaria de estar conectado aos fãs também em nível pessoal, " ele disse.

Listando imagem por Mazda Motorsport

Fonte: Ars Technica