O relatório geral do inspetor da NASA assina a Lockheed Martin pelas taxas da Orion

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Prolongar / Uma maquete do Módulo Orion Crew foi vista na segunda-feira, 30 de março de 2009, durante uma entrevista coletiva no National Mall, em Washington.

NASA

Inspetor-geral da NASA divulgado quinta-feira um relatório detalhado que investiga o tempo e o dinheiro que a agência espacial gastou para desenvolver sua espaçonave Orion. Este é o veículo que a NASA espera usar para voar seus astronautas de e para a órbita lunar como parte do Programa Artemis.

Desde que a NASA concedeu seu primeiro contrato com a Orion em agosto de 2006, o relatório diz que a NASA gastou 16,7 bilhões de dólares para o desenvolvimento da Orion, ou cerca de 1,1 bilhão de dólares anualmente. A NASA pagou a maior parte desses fundos à Lockheed Martin, a principal contratada para o desenvolvimento da cápsula Orion. Para essa contagem, o relatório não inclui financiamento para o grande Módulo de Serviço da Orion, que está sendo construído e entregue pela Agência Espacial Européia.

A maioria dos prêmios concedidos à Lockheed foi realizada sob uma estrutura de contrato com "custo adicional", na qual a NASA deve reembolsar a Lockheed por todos os custos permitidos e, além disso, pagar as taxas aplicáveis ​​de incentivo e prêmio. Apesar dos aumentos significativos nos custos e dos atrasos no cronograma, a Lockheed recebeu quase todas as taxas de prêmios disponíveis, segundo o relatório. Essas taxas de prêmio pareciam excessivas ao inspetor-geral da NASA Paul Martin.

Ele escreve que o contrato da agência com a Lockheed para Orion: "Em nosso julgamento, desincentiva o desempenho do contratado, oferecendo ao contratado a oportunidade de, no final de um período final de taxas de premiação, ganhar taxas de premiação anteriormente não obtidas. Calculamos que, no mínimo, A NASA pagou pelo menos US $ 27,8 milhões em taxas de prêmios excedentes à Lockheed durante o desenvolvimento pelas classificações de desempenho 'Excelente' que recebeu enquanto o Programa Orion estava passando por aumentos substanciais de custos e atrasos no cronograma ".

Uma longa história

Orion tem uma história longa e um tanto torturada, e alguns dos atrasos se devem a mudanças nos requisitos. Ao longo de seu desenvolvimento nos últimos 15 anos, o veículo foi chamado a realizar várias tarefas, incluindo voar astronautas para a Lua e um asteróide e servir como táxi para transportar astronautas para a Estação Espacial Internacional. Em 2010, quando o programa estava atrasado e fora do orçamento, o presidente Obama tentou cancelá-lo. Mas o Congresso recuou nesse esforço, que acabou sendo restabelecido. O atual administrador da NASA, Jim Bridenstine, herdou o programa Orion e está tentando tirar o melhor proveito dele como parte da iniciativa Artemis Moon da NASA.

O plano atual é que Orion faça um voo de teste no final de 2021 ou 2022 em cima de um foguete do Sistema de Lançamento Espacial e leve a tripulação em uma missão semelhante à Apollo-8 ao redor da Lua, antes de 2023. Nesse ponto, a sonda irá foram quase duas décadas em desenvolvimento e custaram à agência espacial mais de US $ 20 bilhões.

Duas décadas é muito tempo para desenvolver uma espaçonave tripulada. Durante um período comparável de 1961 a 1981, a NASA estreou nada menos que cinco naves espaciais com as cápsulas Mercury, Gemini e Apollo, o Módulo Lunar e o ônibus espacial.

O novo relatório aponta para a NASA por tentar excluir os custos passados ​​da Orion em sua contabilidade do programa. Essa exclusão, observa o relatório, "prejudicou a transparência geral dos custos completos do veículo".

Por fim, o relatório também coloca em dúvida se a NASA será capaz de controlar os custos de Orion enquanto a agência espacial envia seres humanos de volta à Lua na década de 2020. "Ainda é muito cedo para determinar quão bem-sucedidos esses esforços serão para tornar o Orion mais acessível, já que a NASA espera missões da Artemis na Lua e além", conclui o relatório.

Isso é bastante importante, pois a Casa Branca e o Congresso cancelaram o Programa Apollo no início dos anos 70 porque seus custos eram altos demais para a NASA continuar de forma sustentável. Críticos da atual abordagem Artemis da NASA, que usa contratos de custo adicional para financiar a Orion e o grande Sistema de Lançamento Espacial, diz que esse esforço também está fadado ao fracasso, porque suas despesas não são sustentáveis ​​a longo prazo.

Fonte: Ars Technica