O SARS-CoV-2 terá um impacto a longo prazo no clima?

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Prolongar / A China viu os níveis de poluição despencarem.

O COVID-19 é ruim para a atividade e empresa humanas. A atividade humana e a empresa são prejudiciais ao meio ambiente. Portanto, como nossa situação atual reduz a atividade e o empreendimento humano, o COVID-19 é bom para o meio ambiente?

A cessação da fabricação e transporte na província de Hubei causou uma queda nos níveis de poluição do ar em toda a China tão dramática– as emissões foram estimadas em queda de 25% -, de que a escassez relativa de dióxido de nitrogênio e dióxido de carbono no ar pode ser observada no espaço. A maior parte do efeito veio de uma queda acentuada na queima de carvão, que ainda fornece a maior parte da energia na China. O carvão é usado para aquecer residências nas áreas rurais, mas também para alimentar usinas de energia e indústrias.

No entanto, poluição—muito parecido com o próprio vírus– podem voltar rugindo depois que os bloqueios forem levantados. Essa “poluição por vingança” pode facilmente negar a queda temporária nas emissões que estamos vendo agora. Foi exatamente o que aconteceu na China em 2009, quando o governo chinês respondeu à crise financeira global com um enorme pacote de estímulos que financiou projetos de infraestrutura de larga escala.

Reduções similares nas emissões podem ser vistas nos EUA.. Menos pessoas estão viajando, é verdade, mas elas poderiam usar parte da energia que estão economizando aquecendo ou refrigerando as casas das quais agora trabalham e compra porcaria online. Assim como a China em 2009, os esforços para reiniciar a economia aqui provavelmente não tem preocupações ambientais como sua maior prioridade.

Já existem indicadores alarmantes de que o COVID-19 servirá nosso governo como uma distração de sua agenda de negação (e promoção) de mudanças climáticas. Em 18 de março, eles realizaram uma venda de arrendamento de petróleo e gás no Golfo do México. Trump está promovendo retrocessos ambientais, alguns dos quais exigem um período de comentários de 30 dias (não pode haver audiências públicas por causa do vírus). Se você tem outras coisas em mente no próximo mês: desculpe. E talvez o mais angustiante, o A EPA relaxou seus padrões ambientais juntamente com a exigência de monitoramento para garantir que esses padrões sejam respeitados, o que essencialmente oferece às empresas a capacidade de poluir legalmente o ar e a água com impunidade.

Escalando de volta

O cancelamento em massa de vôos e conferências internacionais pode levar a uma redução nas emissões de carbono pelas companhias aéreas, e este pode realmente permanecer. Nos dias felizes de 2016, cento e noventa e dois países concordaram em um acordo intermediado pela ONU para manter as emissões das companhias aéreas em níveis de 2020, sejam eles quais forem. Se eles ultrapassarem, as companhias aéreas terão que compensar a diferença financiando projetos ecológicos.

Agora eles podem ser mantidos nesse nível de emissões artificialmente deprimido causado pela interferência do COVID-19 nos planos de viagem de todos. E se as pessoas aprenderem com essa experiência que não precisam voar tanto quanto pensavam, talvez as emissões das companhias aéreas permaneçam baixas. Houve menção no acordo original sobre "níveis anormais" em 2020, por isso não está claro como isso acontecerá. Mas as viagens aéreas representam apenas 2,5% das emissões globais.

Como muitas empresas fecham ou diminuem drasticamente, sua demanda por energia cai. Isso pode ser uma boa notícia, porque a demanda por combustíveis fósseis cairá. Mas a demanda por energias renováveis ​​também está caindo. E sempre que essas empresas voltarem a acelerar, algumas poderão manter seus compromissos com o uso de energia limpa. Mas outros podem não. o indústria solar A empresa já precisou voltar atrás por causa da queda na demanda e porque a cadeia de fornecimento de painéis solares remonta à China.

Para complicar ainda mais, a súbita queda no uso da gasolina está chegando no meio de uma guerra de preços do petróleo. Se os preços permanecerem deprimidos, eles poderão levar à compra de carros com menor consumo de combustível assim que as restrições forem levantadas.

Não apenas economia

Além dos efeitos ambientais diretos, pesquisa ambiental também está se debatendo como trabalhadores não essenciais devem ficar em casa. Experimentos em andamento há anos, colhendo amostras de mar e ar e solo e perfurando núcleos de gelo em todo o mundo, serão interrompidos ou pelo menos interrompidos. Teremos grandes lacunas nos dados ambientais pelo tempo que durar. E depois disso, os pesquisadores temem que seu financiamento para estudos ambientais adicionais se esgote, uma vez que eles não publicaram nenhum resultado.

Então, no final, COVID-19 será bom para o meio ambiente ou ruim? A última Administração de Informações sobre Energia dos EUA Perspectivas de curto prazo para energia foi lançado em 18 de março – basicamente há uma vida atrás – e, portanto, é discutível. Sua próxima perspectiva, prevista para 7 de abril, conterá sua primeira estimativa do impacto da pandemia nas emissões e nos preços do petróleo. Mas, como muitas outras coisas sobre o vírus – o número de mortos, por exemplo – não podemos conhecer seu efeito final no clima até que a pandemia termine. E, assim como o efeito do vírus na saúde humana, seu efeito final no clima depende em grande parte de como os governos lidam com isso.

Essa crise global está nos forçando – de maneira cruel e contra a nossa vontade – a reconsiderar parte de nossa propensão a comportamentos prejudiciais. Espero que possamos levar isso oportunidade coletiva de reavaliar, como sociedade, se realmente precisamos reiniciá-los.

Fonte: Ars Technica