O segredo para a preservação milagrosa de um pergaminho do Mar Morto pode ser o revestimento de sal

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Prolongar / Vista parcial do Pergaminho do Templo do Mar Morto, um dos textos bíblicos mais longos encontrados desde a década de 1940.

Uma equipe de cientistas do MIT estudou um fragmento de um dos famosos Pergaminhos do Mar Morto e descobriu que o pergaminho tem um revestimento incomum de sais de sulfato. Esta pode ser uma das razões pelas quais os pergaminhos foram tão bem preservados, mas também significa que os delicados pergaminhos podem ser mais vulneráveis ​​a pequenas mudanças de umidade do que se pensava inicialmente. Os pesquisadores descreveram seu trabalho em um artigo recente em Science Advances, observando que uma melhor compreensão das técnicas antigas usadas para fazer pergaminho também pode ser útil para detectar Falsificações de rolagem do mar morto.

Esses textos hebraicos antigos – aproximadamente 900 pergaminhos completos e parciais ao todo, armazenados em potes de barro – foram descobertos espalhados em várias cavernas perto do que antes era o assentamento de Qumran, ao norte do Mar Morto, pelos pastores beduínos em 1946-1947. Qumrun era destruído pelos romanos, por volta de 73 EC, e os historiadores acreditam que os pergaminhos foram escondidos nas cavernas por uma seita chamada Essênios para protegê-los de serem destruídos. O calcário natural e as condições dentro das cavernas ajudaram a preservar os pergaminhos por milênios; eles datam do século III aC ao século I dC.

O co-autor Admir Masic, agora no MIT, tem um interesse de longa data no pergaminho usado para os Manuscritos do Mar Morto (junto com outros materiais antigos) que remonta a seus estudos de graduação na Itália. Os pergaminhos mostraram sinais de degradação desde que foram descobertos e movidos das cavernas para os museus, provavelmente decorrentes de esforços acadêmicos anteriores para amolecê-los e facilitar o desenrolar. Cientistas como Masic desejam aprender mais sobre eles na esperança de diminuir ou impedir essa degradação.

"Estamos falando de documentos antigos de dois mil anos que cobrem um período fantástico em que o cristianismo nasceu", disse ele. "Isso significa que eles são extremamente valiosos do ponto de vista histórico. Precisamos pensar em maneiras de preservá-los."

o Pergaminho do Templo é o mais longo e mais bem preservado dos Manuscritos do Mar Morto. O texto parece cobrir alguma versão do material encontrado nos livros bíblicos de Êxodo e Deuteronômio, incluindo planos para um templo judeu e regras sobre práticas no templo e ofertas de sacrifício. O pergaminho é normalmente feito de peles de animais, com os cabelos e resíduos gordurosos removidos por tratamentos enzimáticos ou similares nos tempos antigos. Em seguida, as peles foram raspadas e esticadas sobre uma moldura para secar.

O Pergaminho do Templo é incomum porque o texto aparece no lado da carne do pergaminho, e não no lado do cabelo. Do ponto de vista dos materiais, o Pergaminho do Templo possui uma superfície mais branca que os outros pergaminhos e é extraordinariamente fino – com apenas 1/50 de polegada (um décimo de milímetro) de espessura. Os estudiosos especularam que o pergaminho pode ter sido dividido em duas camadas enquanto estava sendo preparado. E o pergaminho não foi tratado por preservacionistas, portanto sua composição original está intacta.

Naturalmente, o Pergaminho do Templo chamou a atenção de Masic, e ele ficou emocionado ao receber permissão para estudar um pequeno fragmento.

"É realmente raro encontrar um pergaminho inteiro", disse Masic. "Em geral, esses manuscritos chegaram até nós como pequenos fragmentos". Ele e vários estudantes de pós-graduação analisaram a composição química do fragmento usando uma variedade de técnicas, incluindo fluorescência de raios X, espectroscopia de energia dispersiva e espectroscopia Raman. Isso lhes permitiu mapear os diferentes espectros químicos através da superfície do fragmento em grandes detalhes.

A presença de enxofre, sódio e cálcio nos evaporitos na superfície do pergaminho pode ser o que dá ao Pergaminho do Templo uma cor mais branca, e também pode ter ajudado a preservar o pergaminho. (Essas substâncias são chamadas de evaporitos porque os sais de sulfato se dissolvem na água e, quando a água evapora, esses minerais permanecem no pergaminho.) Masic observou que os sais de sulfato também incluíam gesso, um sulfato de cálcio usado na preparação de telas para pintura, geralmente misturando-o com cola de animal. É admitidamente especulativo, mas ele acha que os antigos fabricantes de pergaminho podem ter adotado uma abordagem semelhante para preparar o pergaminho para escrever.

A maioria dos Manuscritos do Mar Morto é escrita em um híbrido de pergaminho e couro, geralmente baseado nas peles de gado, ovelha ou cabra. Há evidências de que, diferentemente da fabricação de pergaminhos na Idade Média (que era bastante uniforme em termos de técnica), o processo no início do Oriente Médio era muito mais variado. Alguns dos pergaminhos são curtidos (parte da tradição oriental) e outros não curtidos (tradição ocidental).

Alguns outros pergaminhos do Mar Morto também tinham um revestimento de sal semelhante, sugerindo que pergaminhos preparados estavam sendo importados para a região, de acordo com Masic. Isso é significativamente diferente do que se sabia anteriormente sobre as práticas de fabricação de pergaminhos na área. "Não sabíamos que havia tanta comunicação entre essas civilizações, mas essas evidências realmente apontam para o intercâmbio", disse ele.

Além disso, dentre os sais presentes estavam a glauberita e a tenardita, bem como o gesso, nenhum dos quais é comum na região. "Esses sais evaporativos não são típicos de qualquer coisa associada a esse período e fabricação de pergaminhos", disse Masic. "O fato de esses sais evaporados parecerem não serem típicos da região do Mar Morto – ainda a ser confirmado com geólogos – nos diz que pode ter sido importado de outro lugar, introduzindo novas evidências de uma troca vívida de materiais e tecnologias ".

A má notícia: esses sais são muito sensíveis à umidade do ar. Eles o absorvem rapidamente, o que, por sua vez, pode degradar ainda mais o pergaminho. A Masic recomenda que os preservacionistas tenham isso em mente enquanto continuam trabalhando para preservar os Manuscritos do Mar Morto. Ele também acha que pode ser possível juntar os outros pergaminhos de todos esses fragmentos, com base em suas características químicas únicas.

DOI: Avanços científicos, 2019. 10.1126 / sciadv.aaw7494 (Sobre os DOIs)

Fonte: Ars Technica